Bleeding Kansas

Het bloedende Kansas was een grensoorlog aan de grens tussen Kansas en Missouri. Het begon met de Kansas-Nebraska Act van 1854 en duurde tot aan de Amerikaanse Burgeroorlog (1854-1861). Het was een lelijke oorlog tussen groepen mensen die een sterke mening hadden voor en tegen de slavernij. De term werd voor het eerst bedacht door Horace Greeley van de New York Tribune. Hij gebruikte het om het geweld te beschrijven dat zich in het Kansas-gebied afspeelde in het midden tot het einde van de jaren 1850. Drie verschillende groepen vochten in die tijd voor de macht in Kansas. Dit waren degenen die pro-slavernij, abolitionisten en freestaters waren. Het bloedige Kansas, dat om de kwestie van de slavernij vocht, was een voorloper van de gebeurtenissen die in de Amerikaanse Burgeroorlog zouden komen.

Bloedende Kansas anti-slavernij poster (1855)
Bloedende Kansas anti-slavernij poster (1855)

Vestiging Kansas Territorium

Voor 1854, toen de wet van Kansas-Nebraska het gebied openstelde voor vestiging, woonden er mensen. Onder hen waren verschillende stammen van inheemse Amerikanen. Dit waren onder andere de indianenstammen van de Kansas, de Osage en het Pawnee volk. Zij leefden en verhuisden door de hele staat Kansas. In de jaren 1830 werden ongeveer 20 stammen die ten oosten van de Mississippi leven, ten westen van Missouri verplaatst. Tegen 1854 waren de meeste van deze stammen gedwongen om deze gronden op te geven aan de federale overheid en te verhuizen naar wat nu Oklahoma is.

Voordat de Kansas-Nebraska-wet begon, trok het idee van volkssoevereiniteit de aandacht in het gebied. Verschillende groepen met politieke belangen bevorderden het idee van vestiging door blanken. Iemand die achter de vrijstaatsnederzetting stond, was de New England Emigrant Aid Company. De eerste groep New England kolonisten stichtte de stad Lawrence, Kansas en het werd al snel een centrum van abolitionistische activiteiten. In hetzelfde jaar werd de stad Topeka, Kansas gesticht door Cyrus K. Holliday en andere anti-slavernij aanhangers. De Missourianen vonden dat er een complot was van abolitionisten om de staat Missouri te omringen met vrije staten. Inwoners van Missouri die er belang bij hadden dat Kansas pro-slavernij zou worden, stroomden het gebied binnen. De steden Atchison en Leavenworth werden allebei gesticht door pro-slavernij Missourians.

Uitgifte van slavernij

Slavernij was een van de belangrijkste zaken die tot de Burgeroorlog hebben geleid. Het zuiden van de Verenigde Staten was vooral afhankelijk van de landbouw en de ongeveer 4 miljoen slaven en hun nakomelingen die al het werk op de zuidelijke plantages deden. Een groot deel van de zuidelijke economie was afhankelijk van de vrije arbeid van de slaven, hoewel slechts een klein percentage van de zuiderlingen daadwerkelijk slaven bezat. Slaven konden worden verhandeld, gehuurd, gekocht of verkocht. De sociale status, het prestige en de rijkdom van een man werden aangetoond door het aantal slaven dat hij bezat.

In het noorden van de Verenigde Staten was ten tijde van de Burgeroorlog de slavernij afgeschaft. Het noorden was voornamelijk industrieel en de immigratie, vooral uit Ierland en Duitsland, zorgde voor een bron van goedkope arbeidskrachten die de behoefte aan slaven elimineerde.

Sinds de wet van Kansas-Nebraska in 1854 het gebied openstelde voor vestiging, bemoeide de pro-slavernij partij in Missouri zich met de zaken van Kansas. Missouri werd toegelaten als een pro-slavernij staat onder het Missouri Compromis. Slavenhouders in Missouri waren nerveus over het hebben van een vrijstaat aan de westelijke grens waar weggelopen slaven naartoe konden vluchten. Dus wilden de eigenaars van de plantage in Missouri er alles aan doen om ervoor te zorgen dat Kansas een slavenstaat zou worden.

De meeste mensen die naar het Kansas-gebied kwamen, kwamen voor land en gelegenheid. De meesten kwamen uit oostelijke staten zoals Ohio, Kentucky, Pennsylvania en New York. Ze waren bijna allemaal blank. Hoewel ze zelf geen slaven hadden, waren de meesten bevooroordeeld tegen zwarte mensen die geloofden dat ze inferieur waren. De meeste kolonisten leken alleen vrije grond te willen voor blanken.

Geweld in Kansas

In oktober 1855 kwam John Brown naar Kansas Territory om de slavernij te bestrijden. Op 21 november 1855 begon een schermutseling genaamd "Wakarusa War" toen een vrijbuiter genaamd Charles Dow werd neergeschoten door een pro-slavernij-kolonist. De oorlog had een dodelijke afloop, een vrije stater genaamd Thomas Barber werd neergeschoten en gedood. Op 21 mei 1856 vielen Missourians Lawrence binnen en verbrandden het Free State Hotel. Ze vernielden twee krantenkantoren en plunderden huizen en winkels.

In mei 1856 nam de Republikeinse Senator Charles Sumner het woord om de dreiging van slavernij in Kansas aan de kaak te stellen. Hij had zijn enorme energie besteed aan de vernietiging van wat de Republikeinen de "Slavenmacht" noemden. In de toespraak die "De Misdaad tegen Kansas" werd genoemd, maakte Sumner de eer van de oudere South Carolina Senator Andrew Butler belachelijk. Hij vergeleek Butlers pro-slavernij agenda richting Kansas met het verkrachten van een maagd en het karakteriseren van zijn genegenheid voor het in seksueel expliciete en walgelijke termen. De volgende dag doodde Butlers neef, het congreslid Preston Brooks uit South Carolina, bijna Sumner op de vloer van de Senaat met een zware stok. De actie schokte de natie, bracht geweld op de vloer van de Senaat, en verdiepte de Noord-Zuid kloof.

Het geweld bleef toenemen. Ohio's abolitionist John Brown bracht zijn zonen en andere volgelingen ertoe om de moord op kolonisten die voor de slavernij spraken, te plannen. Bij een pro-slavernij nederzetting in Pottawatomie Creek in de nacht van 24 mei nam de groep vijf pro-slavernijmensen uit hun huizen in beslag en hakte ze met klavieren tot de dood erop volgt. Brown en zijn mannen ontsnapten en begonnen een full-scale slavenopstand te beramen in Harper's Ferry, Virginia, met financiële steun van de Bostonse abolitionisten. De pro-slavernij territoriale regering was verplaatst naar Lecompton.

In augustus 1856 vormden duizenden pro-slavendrijvers zich tot legers en marcheerden naar Kansas. Diezelfde maand namen Brown en een aantal van zijn volgelingen 400 pro-slavernij-milities in dienst in de "Slag om Osawatomie". De vijandelijkheden woedden nog twee maanden totdat Brown het Kansasgebied verliet. De nieuwe territoriale gouverneur, John W. Geary, trad aan en vroeg beide partijen om vrede. Dit werd gevolgd door een fragiele vrede die gedurende twee jaar werd verbroken door gewelddadige uitbarstingen met tussenpozen. De laatste grote geweldsuitbarsting werd in 1858 door het bloedbad van Marais des Cygnes aangeraakt. Dit was toen de grenswachters vijf vrije staatsmannen doodden. In totaal stierven ongeveer 56 mensen in de periode die Bloedende Kansas wordt genoemd.

Preston Brooks viel Charles Sumner aan in de Amerikaanse Senaat in 1856.
Preston Brooks viel Charles Sumner aan in de Amerikaanse Senaat in 1856.

De staat Kansas

Het politieke proces dat heeft geleid tot de staatsgreep voor Kansas was een lang en moeizaam proces. Om een staat te worden, moest Kansas een aanvaardbare grondwet voorleggen aan het Amerikaanse Congres. Kansas probeerde vier keer een staat te worden met in totaal vier grondwetten. Dit was meer dan enig ander staatsgebied. Missourians, omdat ze zo dichtbij waren, stroomden over de grens om te stemmen over de eerste staatsgrondwet. Het feit dat zij geen inwoners van Kansas waren, weerhield hen er niet van om de stembussen te vullen. Met hun hulp werden pro-slavernij-kandidaten gekozen voor de constitutionele conventie. Wat de "Bogus Legislature" genoemd werd, kwam op 2 juli 1855 samen. Onder de wetten die door de Bogus Legislature werden aangenomen was de doodstraf voor iedereen die slaven bevrijdde of voor het zeggen of schrijven van iets dat een slavenopstand zou kunnen veroorzaken. Burgers van Kansas die anti-slavernij ideeën hadden geuit, mochten niet als jurylid optreden. De conventie deed er alles aan om iedereen met anti-slavernij gevoelens te verdrijven. Anti-slavernij Abolitionisten kwamen op 24 juni 1855 bijeen en verwierpen de wetten en de grondwet van de Bogus Legislature.

De Topeka-grondwet

Na verschillende conventies kwamen de vrijbuiters in Topeka bijeen om een grondwet op te stellen. Deze werd voorgelegd aan het Amerikaanse Congres en ging op 15 december naar de kiezers in Kansas. De "Topeka grondwet won de ratificatie door een stemming van 1.731 tot 46 stemmen. De scheve overwinning was te danken aan het feit dat de pro-slavernijzijde de stemming boycotte. President Franklin Pierce hield op 24 januari 1856 een toespraak waarin hij het gezag van de zogenaamde Bogus Legislature bevestigde. Hij noemde de grondwet van Topeka en de abolitionistische conventie onwettig. Het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten aanvaardde de grondwet met een stemming van 99 tot 97. Het werd naar de Senaat van de Verenigde Staten gestuurd, maar het wetsvoorstel werd in de commissie tegengehouden. Het Huis en de Senaat gingen heen en weer over de kwestie, maar er werd niets opgelost. Toen stuurde president Pierce federale troepen om de Topeka-wetgevende macht op 4 juli te breken. Er ging een jaar voorbij zonder enige vooruitgang. Zowel de abolitionisten als de pro-slavernij grensmisdadigers begonnen een guerrillastrijd aan de grens te voeren om te proberen de kwestie op te lossen.

De Lecompton-grondwet

Er ging een jaar voorbij met weinig kleingeld. Maar James Buchanan werd verkozen tot president van de Verenigde Staten. Hij benoemde Robert J. Walker tot territoriaal gouverneur van Kansas. Zijn instructies aan Walker waren om de "gewone wetgevende macht" te helpen bij het vormen van een nieuwe constitutionele conventie. Buchanan beloofde Kansansans dat de kiezers beschermd zouden worden tegen geweld of fraude en dat ze de conventie niet zouden boycotten. Tussen half oktober en begin november werd de Lecompton-Grondwet opgesteld. Toen het aan de kiezers in Kansas werd voorgelegd, had het twee keuzes: een "Grondwet met slavernij" en een "Grondwet zonder slavernij". Maar het was slim verwoord in die zin dat het niet toestond om tegen een grondwet te stemmen. Dit veroorzaakte een boze reactie van de kiezers en Gouverneur Walker werd gedwongen af te treden. Door een stemming van 6.226 tot 569, op 21 december, won de Grondwet met Slavernij optie. Maar de grondwet van Lecompton boekte weinig vooruitgang in het Congres. De nieuw gevormde Republikeinse Partij sloot zich aan bij de Noordelijke Democraten met inbegrip van Senator Stephen A. Douglas verzette zich tegen de grondwet omdat zij vonden dat het niet de wil van het volk van Kansas vertegenwoordigde. De Democratische Partij was verdeeld over de maatregel. Douglas en vrijstaat in Kansas kregen een referendum op 4 januari 1858. Deze keer stemden de abolitionisten, van wie velen de stemming eerder hadden geboycot. Meer dan 10.000 kiezers verwierpen de grondwet van Lecompton volledig.

De grondwet van Leavenworth

De derde poging tot een grondwet werd de grondwet van Leavenworth genoemd. Het werd zo genoemd omdat de afgevaardigden op 25 maart 1858 in Leavenworth, Kansas, bijeenkwamen. Toen een wetsvoorstel waarin werd opgeroepen tot een andere conventie naar de nieuwe territoriale gouverneur, James Denver, werd gestuurd voor goedkeuring, negeerde hij het. De territoriale wetgever keurde de maatregel goed, maar ze kwamen bijeen nadat ze op het programma stonden om te schorsen. Dit veroorzaakte een bittere discussie, nog voordat de conventie bijeenkwam. Op de conventie waren de tegenstanders van de afschaffing verdeeld over verschillende kwesties, waaronder wat ze aan de zwarten moesten aanbieden. Toch hebben de afgevaardigden gestemd over een nieuwe grondwet die aan de kiezers moest worden voorgelegd. Deze werd op 18 mei geratificeerd, maar er kwamen maar weinig Kansansans naar buiten om over de maatregel te stemmen. Het Congres nam de grondwet van Leavenworth niet eens serieus. In plaats daarvan verklaarde president Buchanan dat de grondwet van Lecompton was geratificeerd en dat het de grondwet in kwestie zou moeten zijn. Terwijl de grondwet van Leavenworth op ratificatie wachtte, stuurden beide congreshuizen de grondwet van Lecompton terug naar de kiezers van Kansas. Deze keer was er een steekpenning bijgevoegd. Als de kiezers de Lecompton-grondwet zouden goedkeuren, zouden ze 3,5 miljoen hectare openbare grond krijgen om te gebruiken voor scholen, een universiteit en openbare werken. Als ze de grondwet zouden verwerpen, zou Kansas geen andere grondwet mogen indienen totdat het een grotere bevolking zou krijgen. Op 2 augustus verwierpen de kiezers de voorwaarden van het staatsapparaat die door het Congres werden gesteld met een stemming van 11, 812 tot 1.926 stemmen. Zowel de Lecompton- als de Leavenworth-grondwet waren dood. Zowel de pro-slavernij als de anti-slavernij facties realiseerden zich dat het tijd was voor een nieuw plan voor Kansas.

De grondwet van Wyandotte en de staat Kansas...

Het is tijdelijk stil geworden, hoewel uit de peilingen was gebleken dat de vrije-staatsafschaffers duidelijk in de meerderheid waren. Veel van de pro-slavendrijvers uit Missouri verloren hun interesse in de politieke zaken van Kansas. Veel van de meer radicale abolitionisten deden dat ook. De territoriale wetgevende macht ging op zoek naar een manier om Kansas een staat te laten worden. Op 9 februari 1859 keurde de wetgever een wet goed om nog een grondwettelijke conventie in het leven te roepen. De nieuwe gouverneur, Samuel Medary, tekende het wetsvoorstel. Een stemming op 28 maart toonde aan dat 5.306 Kansansans voor de maatregel was, terwijl 1.425 Kansans tegen was. Tegen die tijd werd algemeen gedacht dat Kansas een vrije staat zou zijn, als het werd goedgekeurd voor de staat. Maar andere kwesties werden besproken. Deze omvatten staatsgrenzen, stemrecht en matiging. De leden van de conventie werden gekozen en kwamen op 5 juli bijeen in Wyandotte, een stad die later deel uitmaakte van Kansas City. Op 29 juli werd de grondwet van Wyandotte aangenomen (zonder de handtekening van veel van de Democraten op de conventie). Ze werd op 4 oktober aan het volk van Kansas voorgesteld en werd goedgekeurd met een stemming van 10.421 tot 5.530 stemmen.

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft in februari 1860 een wetsvoorstel ingediend voor de staat en het is aangenomen. In de Senaat kwam de maatregel echter tot stilstand. Het ging naar het Comité voor Grondgebieden voor drie maanden voordat het terugkwam in de Senaat. De commissie had geadviseerd de maatregel niet aan te nemen. De debatten over de maatregel gingen heen en weer, maar er werd niets gedaan vanwege de komende presidentsverkiezingen. In de verkiezing van 1860 won Abraham Lincoln het presidentschap. De zuidelijke staten scheidden zich toen af van de Unie. Met het Congres ontruimd van die tegen Kansas die een vrije staat werd, werd de maatregel aangenomen. President Buchanan was nog steeds in functie maar tekende het wetsvoorstel waardoor Kansas de 34ste staat werd. De grondwet van Wyandotte werd de grondwet van de staat Kansas.

Gerelateerde pagina's



AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3