Harpers Ferry Armory

Harpers Ferry Armory, beter bekend als de United States Armory and Arsenal at Harpers Ferry, was het tweede federale wapenarsenaal dat door de regering van de Verenigde Staten in gebruik was genomen. Het was gevestigd in Harpers Ferry, West Virginia (toen deel van Virginia). Het werd ook wel het "moederarsenaal" genoemd, een term die in 1797 werd bedacht door Benjamin Stoddert, de eerste minister van Marine. De eerste federale wapenkamer was de Springfield Armory in Springfield, Massachusetts. In veel boeken wordt de stad "Harper's Ferry" genoemd, met een apostrof. De nationale wapenkamer is in verband gebracht met vele historische gebeurtenissen in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

Productiemachines in de Harpers Ferry Armory (nu Harpers Ferry National Historical Park)
Productiemachines in de Harpers Ferry Armory (nu Harpers Ferry National Historical Park)

Geschiedenis

Harpers Ferry

In 1751 kocht Robert Harper een stuk land van 51 hectare bij "The Hole", een naam in die tijd voor de plaats waar de Potomac en de Shenandoah samenvloeien. Hij begon een veerdienst voor reizigers die de Shenandoah-rivier moesten oversteken. In 1763 stichtte de Algemene Vergadering van Virginia de stad "Shenandoah Falls" bij "Mr. Harper's Ferry". Al snel werd het gewoon Harpers Ferry genoemd. De stad groeide en werd een vervoersknooppunt naarmate er meer nieuwe bedrijven kwamen.

De nationale wapenkamer

In 1794 nam het Congres van de Verenigde Staten een wet aan voor de bouw en reparatie van arsenalen en magazijnen. President George Washington, die veel ruimte kreeg bij de uitvoering van dit bevel, koos Harpers Ferry, destijds een deel van Virginia, als locatie voor de Harpers Ferry National Armory. In 1796 kocht de regering van de Verenigde Staten een stuk land van 0,51 km2 van de erfgenamen van Robert Harper. In 1799 werd begonnen met de bouw van de nationale wapenkamer. Drie jaar later begon de massaproductie van militaire wapens.

Toen het openging, leek de wapenkamer te klein voor zijn personeel. Het bestond uit slechts één kamer. Er waren 25 arbeiders. Toch produceerde de wapenfabriek veel musketten, geweren en later ook pistolen voor de Verenigde Staten. In 1810 produceerde de wapenfabriek ongeveer tienduizend wapens per jaar. Het gebouw was voor de aandrijving van de machines van de wapenkamer afhankelijk van waterkracht.

De meeste geweren voor de Lewis en Clark expeditie van 1804 werden in Harpers Ferry gemaakt. In 1811 werd het M1819 Hall geweer ontworpen door kapitein John Hall. In 1819 werd het aangenomen door het Amerikaanse leger en geproduceerd in Harpers Ferry.

Uitbreiding en upgrades

In de jaren 1830 en 1840 werden een aantal wijzigingen aangebracht in het ontwerp van het basismusket dat in de wapenfabriek werd geproduceerd. Er werd krachtiger buskruit ontwikkeld en de wapens veranderden van vuursteensloten in slaghoedjes. Tegen 1855 produceerde de wapenfabriek duizenden geweerloop musketten met "HARPERS FERRY" erop gestempeld.

De modernisering van het arsenaal begon in 1845-1854 met de bouw van zeven gloednieuwe werkplaatsen en de installatie van 121 nieuwe machines. De nieuwe werkplaatsen hadden een bakstenen bovenbouw met ijzeren geraamte en dakbedekking van plaatstaal. Deze herbouwde arsenaalgebouwen werden gezamenlijk bekend als de "U.S. Musket Factory". Het kanaal van het arsenaal werd vergroot zodat er meer water bij het arsenaal kon komen, waardoor het meer stroom kreeg.

Bovendien werden meer mensen dan voorheen tewerkgesteld in de wapenkamer: het aantal arbeidskrachten steeg van 25 in 1802 tot ongeveer 400 in 1859. De arbeidsomstandigheden verbeterden, maar slechts in geringe mate.

John Brown's Raid

In 1859 werd de wapenkamer de plaats van de beroemde overval door de abolitionist John Brown. Brown slaagde er niet in een slavenopstand uit te lokken, maar het wakkerde wel de angst van het Zuiden aan en verhoogde de spanning tussen Noord en Zuid voorafgaand aan de Amerikaanse Burgeroorlog.

Tijdens de Burgeroorlog

Op 17 april 1861 scheidde Virginia zich af van de Unie. Op dat moment werd het arsenaal een belangrijk militair doelwit. De gouverneur van Virginia was van plan het waardevolle arsenaal in te nemen voor het Zuiden. Hij wist dat geen enkel arsenaal de kwaliteit kon evenaren van de wapens die in Harpers Ferry werden geproduceerd. Hij stuurde zijn militie om het arsenaal in te nemen voordat het leger van de Unie genoeg troepen kon sturen om het te behouden. Toen de militie van Virginia op vier mijl afstand was, stuurde legerluitenant Roger Jones een dringend bericht naar Washington DC om uit te leggen in welk gevaar zij verkeerden en om hen duizenden troepen te sturen om Harpers Ferry te verdedigen. Toen hij geen antwoord kreeg besloot hij dat hij moest handelen. In de nacht van 18 april 1861 gaf Jones zijn mannen het bevel om het arsenaal en de meer dan 15.000 musketten en alle munitie die daar lagen opgeslagen in brand te steken. Daarna trokken ze zich snel terug over de brug naar Maryland. Maar de naderende militie van Virginia doofde de vlammen. Ze konden 4.000 musketten en alle machines redden. De geconfedereerden hielden de wapenkamer drie maanden in handen. In die tijd vervoerden ze de machines naar de wapenkamer van de Confederatie in Fayetteville, North Carolina. Toen de Geconfedereerden zich in juli terugtrokken, staken ze de gebouwen in brand. Het wapenarsenaal werd vernietigd en nooit meer herbouwd.

De locatie van de wapenkamer

Ondanks het strategische belang van het arsenaal, was het bijna onmogelijk te verdedigen. De stad en het arsenaal waren aan alle kanten omringd door drieduizend meter hoge kliffen. Om Harpers Ferry te verdedigen moest op alle hoge punten boven de stad artillerie worden geplaatst. Soldaten die tijdens de oorlog in Harpers Ferry gelegerd waren, beschreven het als een "godverlaten, stinkend gat". De locatie van Harpers Ferry bleek militair gezien een slechte keuze te zijn.

Na de Burgeroorlog

Na de Burgeroorlog was John Brown's Fort het enige gebouw dat de vernietiging door zowel de Confederaten als de Unie overleefde. Het gebouw werd naar John Brown genoemd vanwege zijn beruchte overval op de wapenkamer van Harpers Ferry in 1859. Het gebouw was de brandweerauto en het wachthuis van de wapenkamer.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3