Caenorhabditis elegans

Caenorhabditis elegans is een soort spoelworm of aaltje. Het is belangrijk omdat er veel onderzoek is gedaan naar de genetica en de ontwikkeling ervan.

C. elegans is ongeveer 1 mm lang. De wormen zijn geen parasieten, ze zijn vrijlevend. Ze leven in de grond en voeden zich met bacteriën. C. elegans is een modelorganisme, dat gebruikt wordt om de ontwikkeling en het gedrag van dieren te bestuderen. Het is het eerste multicellulaire organisme waarvoor wetenschappers het hele genoom hebben kunnen sequencen.

C. elegans heeft twee soorten seks: hermafrodiet en mannetje. Een hermafrodiet maakt sperma als hij in een larvenstadium is en maakt eicellen in een volwassen stadium. Een mannetje kan alleen sperma maken. Mannetjes zijn iets kleiner dan hermafrodieten.

Studie met behulp van C. elegans werd begonnen in 1965 door Sydney Brenner. In laboratoria zijn ze gemakkelijk in leven te houden. Bij 25ºC brengen ze 14 uur door als embryo. Dieren zoals C. elegans die niet lang groeien en gemakkelijk te voeden zijn, zijn meestal goede organismen voor onderzoek.

In 2002 werd de Nobelprijs voor de Geneeskunde toegekend aan Sydney Brenner, Robert Horvitz en John Sulston voor hun werk over hoe de genen van C. elegans het laten groeien en sommige van zijn cellen laten sterven.

Een spoelworm
Een spoelworm


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3