Californië in de Amerikaanse Burgeroorlog

Californië was in de Amerikaanse Burgeroorlog betrokken bij het sturen van goud naar het oosten, het werven van vrijwillige soldaten ter vervanging van reguliere legertroepen in het westen van de Verenigde Staten en bij het onderhouden en bouwen van talrijke kampen en vestingwerken. De staat Californië stuurde zijn eenheden niet naar het oosten, maar veel burgers reisden naar het oosten en sloten zich aan bij het Union Army. De Vrijwilligers van Californië voerden ook veel operaties uit tegen de inheemse Amerikaanse volkeren binnen de staat en in de andere Westerse gebieden van de departementen van de Stille Oceaan en New Mexico.

Na de Gold Rush werd Californië voornamelijk bewoond door boeren, mijnwerkers en zakenlieden uit het Midwesten en het zuiden. Democraten domineerden de staat vanaf de oprichting. De Zuidelijke Democraten stonden sympathiek tegenover de afgescheiden Verenigde Staten van Amerika, maar ze waren een minderheidsgroep in de staat. De zakenlieden van Californië speelden een belangrijke rol in de Californische politiek door hun controle over de mijnen, de scheepvaart, de financiën en de Republikeinse Partij. Maar ze waren een minderheidspartij tot de afscheidingscrisis.

Van de staat tot de Burgeroorlog

Toen Californië in het kader van het Compromis van 1850 als staat werd toegelaten, hadden de Californiërs al besloten dat het een vrije staat zou worden. Het grondwettelijk verdrag van 1849 schafte unaniem de slavernij af. Als gevolg daarvan stemden de Zuiderlingen in het Congres in 1850 tegen de toelating, terwijl de Noorderlingen de toelating doordrukten en wezen op de 93.000 inwoners en de enorme rijkdom aan goud. Noord-Californië, dat werd gedomineerd door de mijnbouw, de scheepvaart en de commerciële elites van San Francisco, was er voorstander van om een staat te worden. In de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1856 gaf Californië zijn verkiezingsstemmen aan de winnaar, James Buchanan.

Zuid-Californië's pogingen tot afscheiding

Na de toelating van Californië tot de Unie probeerden Californië en pro-slavernij zuiderlingen in het dunbevolkte, landelijke Zuid-Californië in de jaren 1850 drie keer een aparte staats- of territoriale status te bereiken. De laatste poging, de Pico Act van 1859, werd door de Californische staatswetgever aangenomen. Het werd ondertekend door de gouverneur van de staat, John B. Weller, en werd door de kiezers in het voorgestelde gebied van Colorado met een overweldigende meerderheid goedgekeurd. Het voorstel werd naar Washington, D.C. gestuurd met een sterke voorstander in Senator Milton Latham. De afscheidingscrisis na de verkiezing van Abraham Lincoln in 1860 leidde er echter toe dat het voorstel nooit in stemming kwam.

In 1860 won Lincoln 38.733 populaire stemmen, slechts 32% van het totaal. Maar het was genoeg om alle vier de Californische verkiezingen te winnen.

Vrijwilligers uit Californië hebben gebeld

Op 24 juli 1861 riep de minister van Oorlog de gouverneur van Californië op om de postroute over land van Carson City naar Salt Lake City te bewaken. Ze moesten ook Fort Laramie bewaken. De eerste oproep was voor vijf cavaleriebedrijven plus een regiment infanterie. Op 14 augustus werden nog vier regimenten infanterie en één regiment cavalerie gevraagd. Zij moesten zich melden bij generaal Edwin Vose Sumner. Deze vrijwilligers vervingen de reguliere troepen die voor het einde van 1861 naar het oosten waren overgeplaatst. Californië zou zichzelf moeten beschermen met eigen mankracht tijdens de Burgeroorlog.

De strijd voor Californië

Zowel de Unie als de Confederatie wilden het goud van Californië. Ulysses S. Grant zei ooit: "Ik weet niet wat we zouden doen in deze grote nationale noodtoestand als het niet voor het goud was dat uit Californië werd gestuurd." De Confederatie had ook havens nodig die niet werden geblokkeerd door de Union Navy. Als ze de controle over Zuid-Californië konden krijgen, zouden ze de havens krijgen die het hard nodig had. Zuid-Californië had een aantal Zuiderlingen die tijdens de Gold Rush naar Californië verhuisden. Terwijl ze in de minderheid waren, wilden ze Zuid-Californië afscheiden van de Union en zich aansluiten bij de Confederale staten. In die tijd was Noord-Californië erg pro-Unie. Er werden een aantal pro-Confederate groepen georganiseerd in Zuid-Californië. Deze omvatten de Los Angeles Mounted Rifles en hoofdstukken van de Knights of the Golden Circle, een geheime pro-slavernij organisatie.

De pro-Unie staatsmilities en de strijdkrachten van de Unie maakten gebruik van een aantal forten en kampen in Californië. Een van de bekendste is het eiland Alcatraz. Voordat het een federale gevangenis was, was het een krijgsgevangenkamp voor geconfedereerde gevangenen. Het laatste legerfort dat nog overeind staat is de Drum Barracks. Het was het hoofdkwartier van het Union Army in Zuid-Californië en het Arizona Territory.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3