Coelacanthiformes

Een coelacant is een vissoort uit de Sarcopterygii, de kwabvinnige vissen. Zij vormen een zustergroep van de vissen die tot de tetrapoden zijn geëvolueerd. Hun fossielen dateren van 400 miljoen jaar geleden, voordat gewervelde landdieren waren geëvolueerd.

Men dacht dat coelacanthen 80 miljoen jaar uitgestorven waren, maar in feite overleefden twee soorten, die in de Indische Oceaan leefden. De eerste die werd ontdekt, werd in 1938 levend gevangen voor de Oost-Afrikaanse kust.

Kenmerken

De coelacanthen zijn de nauwste band tussen vissen en de eerste amfibieën die in het Devoon (408-362 miljoen jaar geleden) de overgang van zee naar land maakten. Terwijl de visapoda dicht bij de kust in modderig water leefden, leefden de coelacanthen in open water. De moderne soorten zijn roofdieren die in de diepe oceaan leven.

Latimeria

Latimeria is het enige levende geslacht van de overigens fossiele coelacanth vis. Het is waarschijnlijk het bekendste Lazarus-taxon. Dat een dergelijk schepsel zo lang onopgemerkt kon blijven is zeldzaam, maar misschien hebben de koude diepten van de West-Indische oceaan (waarin de Coelacanth leeft), en de weinige roofdieren die hij heeft, de soort geholpen te overleven. Door zijn walgelijke smaak hebben vissers niet opzettelijk geprobeerd hem te vangen, dat wil zeggen, voordat wetenschappers beloningen begonnen uit te loven.

De populatie die voor de kust van Tanzania leeft, wordt bedreigd door Japanse trawlers, maar de vis is niet eetbaar. Ze worden gewoon per ongeluk in sleepnetten gevangen. Meer dan 20 zijn er op deze manier gestorven, en hun totale aantal kan niet groot zijn.

Ontdekking

Latimeria werd voor het eerst ontdekt in 1938 door Marjorie Courtenay Latimer, de curator van een klein museum in de Zuidafrikaanse havenstad Oost-Londen, toen zij op bezoek was bij een visser die haar de vangst van zijn boot liet doorzoeken op zoek naar interessante specimens. De tweede soort werd in 1952 gevonden bij de Comoren in de Indonesische archipel. Het grootste exemplaar was ongeveer 1,8 meter lang.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3