Coenwulf van Mercia

Coenwulf (ook gespeld als Cenwulf en Kenulf) (overleden 821) was een Merciaans edelman en de koning van Mercia van december 796 tot aan zijn dood. Hij beweerde af te stammen van een Cenwalh, een broer van Penda en Eowa. De plotselinge dood van koning Ecgfrith van Mercia was verdacht en zeker in het voordeel van Coenwulf, maar hij werd nooit formeel beschuldigd. Coenwulf bleek een sterke koning te zijn die de Merciaanse overheersing in Zuid-Engeland snel herstelde. Hij was de laatste van de Merciaanse overheersers of bretwaldas.

Het loden zegel van Coenwulf van Mercia in het British Museum.Zoom
Het loden zegel van Coenwulf van Mercia in het British Museum.

Koning van Mercia

Coenwulf was de zoon van Cuthbert, een Merciaans edelman. Hij kwam op de troon in 796, hetzelfde jaar dat Offa en zijn zoon Ecgfrith beiden stierven. Op hetzelfde moment dat Coenwulf koning werd, wierp Eadberht Praen zich op als koning van Kent. En Eadwald wierp zich op als koning van de East Angles en begon munten uit te geven. Toen Eadberht Praen Aethelheard, de aartsbisschop van Canterbury, uit Kent verdreef, nam Coenwulf contact op met paus Leo III en kreeg hij toestemming om de nieuwe Kentse koning af te zetten. Eadbert viel Kent aan, en nam Eadbert gevangen. Vervolgens benoemde hij zijn broer Cuthred tot koning van Kent. Coenwulf hield zich vervolgens bezig met East Anglia, waar Eadwald had geprobeerd onafhankelijk te worden van Mercia. In 799 sloot Coenwulf een vredesverdrag met Wessex. Hij herstelde de Merciaanse macht in Zuid-Engeland zeer snel. Toen begon hij de stijl van Karel de Grote te gebruiken en noemde zichzelf koning en keizer. Hij viel de Welsh aan en deed invallen in Gwynedd en Powys. In een van deze gevechten werd Caradog ap Meirion, de koning van Gwynedd gedood. In 801 viel koning Eardwulf van Northumbria Mercia aan. Hij beschuldigde Coenwulf ervan onderdak te verlenen aan zijn vijanden. Uiteindelijk sloten de twee op gelijke voorwaarden vrede. Dit gebeurde door bemiddeling van verschillende bisschoppen en edelen.

Coenwulf wilde alle Engelse kerken onder het gezag van een enkele aartsbisschop plaatsen. Maar hij wilde hem in Londen hebben, niet in Canterbury. Hij slaagde erin het aartsbisdom Lichfield in 803 op te heffen. Coenwulf probeerde de paus te overtuigen om het resterende aartsbisdom naar Londen te verplaatsen. Maar de paus vond dat de verhuizing niet langer nodig was omdat Coenwulf erin geslaagd was Kent onder zijn controle te brengen. Dus bleef de aartsbisschop in Canterbury, Kent. Toen aartsbisschop Aethelheard in 805 overleed, werd zijn aartsdiaken Wulfred benoemd tot de nieuwe aartsbisschop. Wulfred was van 805 tot 817 getuige van oorkonden voor Coenwulf, maar hield er toen prompt mee op. Aartsbisschop Wulfred en koning Coenwulf hadden verschillende jaren ruzie. Het kan begonnen zijn over een claim van Coenwulf op verschillende landerijen die in het bezit waren van de see van Canterbury. Wulfred begon op zijn beurt munten te slaan zonder de naam van koning Coenwulf. Uiteindelijk nam Coenwulf in 817 Wulfreds kloosters Reculver en Minster-in-Thanet in. Vervolgens bracht hij een aanklacht tegen Wulfred in bij paus Paschal I. Als gevolg daarvan werd Wulfred door de paus van veel van zijn taken ontheven. In 821 ontbood Coenwulf de aartsbisschop om voor hem te verschijnen in Londen. Daar kreeg Wulfred een boete van 120 pond en een landgoed van 250 huiden. Hij werd toen in zijn functie als aartsbisschop hersteld. In 818 viel hij opnieuw de Britten in Dyfed aan. Hij was een nieuwe veldtocht tegen Wales aan het plannen toen hij in 821 stierf. Hij werd opgevolgd door zijn broer CeolwulfI van Mercia. Coenwulf werd begraven in de abdij van Winchcombe, waar zijn dochter Cwenthryh later abdis werd. Een loden zegel dat aan koning Coenwulf toebehoorde, werd in de 19e eeuw in Italië gevonden. Het bevindt zich nu in het British Museum.

Kaart van Mercia met de genoemde plaatsen (klik om te vergroten).Zoom
Kaart van Mercia met de genoemde plaatsen (klik om te vergroten).

Familie

Coenwulf had twee bekende kinderen:

  • Cynehelm (gestorven 812), troonopvolger, maar vóór zijn vader gestorven.
  • Cwenthryh, abdis van Winchcombe in Gloucestershire. Was vermoedelijk betrokken bij de moord op haar broer Cynehelm.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3