Darwinius

Darwinius is een geslacht van primaten dat slechts van één fossiel bekend is. Het werd in 1983 door een amateur ontdekt in de groeve van Messel. Dit is een niet meer gebruikte leisteengroeve die bekend staat om zijn verbazingwekkende bewaring van fossielen, nabij het dorp Messel, ongeveer 35 km ten zuidoosten van Frankfurt am Main in Duitsland.

Het fossiel dateert uit het Eoceen tijdperk, 47 miljoen jaar geleden. Het geslacht Darwinius werd zo genoemd ter ere van Charles Darwin op zijn tweehonderdste verjaardag en de soortnaam masillae is een eerbetoon aan Messel, waar het specimen werd gevonden. Het schepsel leek oppervlakkig gezien op een moderne maki. Het is het enige bekende specimen van zijn soort.

Het fossiel, bijgenaamd 'Ida', werd na de opgraving opgedeeld in een plaat en een gedeeltelijke tegenplaat. De twee delen werden afzonderlijk verkocht, maar pas in 2007 weer in elkaar gezet.



Beschrijving

Het specimen werd privé verzameld en in twee delen verkocht. Alleen het kleinste deel was eerder bekend. Uit het tweede deel blijkt dat het skelet het compleetste fossiel van een primaat is dat bekend is. Het omvat het skelet, de contouren van het zachte lichaam en de inhoud van het spijsverteringskanaal.

Röntgenfoto van de schedel toont de ontwikkeling van tanden in het jonge gezicht. Het individu was een gespeend en onafhankelijk etend vrouwtje dat stierf in haar eerste levensjaar. Zij was "een beweeglijke, nageldragende, algemene boombewonende viervoeter die leefde boven de grond van het regenwoud van Messel".




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3