Diamant

Een diamant (van het Oudgriekse αδάμας - adámas "onbreekbaar") is een herschikking van koolstofatomen (die allotropen worden genoemd).

Diamant heeft de hoogste hardheid van alle bulkmaterialen (alle één soort). Daarom gebruiken veel belangrijke industrieën diamanten als gereedschap om dingen te snijden en te polijsten. Veel van deze diamanten zijn helder, maar sommige hebben kleuren, zoals geel, rood, blauw, groen en roze. Diamanten met een andere kleur worden "fancies" genoemd.

Grote diamanten zijn zeer zeldzaam, en zijn veel geld waard. Slechts 20% van de diamanten zijn geschikt voor juwelen. De overige 80% is van mindere kwaliteit. Die lagere kwaliteit diamanten worden industriële diamanten genoemd, en worden gebruikt om dingen te maken zoals boren en diamantzagen. Zelfs als een diamant niet van edelsteenkwaliteit is, heeft hij toch een waarde omdat hij zeer hard is.

Geslepen en gefacetteerde diamanten kunnen aantrekkelijk zijn, vandaar hun gebruik in juwelen. Diamanten zijn zeer goede elektrische isolatoren, maar ook zeer goede warmtegeleiders. Op de hardheidsschaal van Mohs voor mineralen krijgt diamant een score van 10 (de hoogst mogelijke score).

Vorming van diamanten

Er zijn natuurlijke en synthetische diamanten. De aarde maakt natuurlijke diamanten, en mensen maken synthetische diamanten. Diamant is de hardste natuurlijke stof die de mens kent. Diamant is gemaakt van zuivere koolstof, hetzelfde chemische element als grafiet, fullereen en steenkool. Maar diamanten zijn zeer hard en in kristallijne vorm. Algemeen wordt aangenomen dat diamanten uit steenkool ontstaan, maar dit is niet waar.

Diamanten worden diep in de aarde gemaakt, waar een intense hoeveelheid druk en hitte heerst. Voor de vorming van natuurlijke diamanten zijn specifieke omstandigheden nodig. Deze zijn de blootstelling van koolstofhoudend materiaal aan hoge druk, tussen 45 en 60 kilobar (4,5 en 6 GPa), maar bij een betrekkelijk lage temperatuur, tussen ongeveer 900 en 1.300 °C (1.650 en 2.370 °F). Deze omstandigheden doen zich op twee plaatsen op aarde voor: in de lithosferische mantel onder relatief stabiele continentale platen, en op de plaats van een meteorietinslag.

Mensen vinden diamanten op plaatsen waar lang geleden vulkanen waren. Soms vinden ze kleintjes op de plaats van een meteorietinslag. Soms vinden mensen diamanten op de top van de grond. Maar in plaatsen als Zuid-Afrika moeten ze diep in een diamantmijn graven om diamanten te vinden. Diamanten werden voor het eerst gevonden in India.

Kleine synthetische diamanten worden gemaakt voor schuurmiddelen. Grote synthetische diamanten zijn nog duurder om te maken dan om te vinden en op te graven, dus worden er geen grote synthetische diamanten gemaakt.

Handel in diamanten

Decennialang werd de handel in diamanten gecontroleerd door de De Beers-groep, die de meeste rijke diamantmijnen in Afrika in handen had. Eind jaren tachtig en begin jaren negentig werden echter nieuwe diamantmijnen geopend in Canada en Australië, die De Beers niet kon controleren. Toen de USSR in 1991 instortte, kwamen er veel goedkope Russische diamanten op de markt, waardoor De Beers en hun pogingen om de markt te controleren, werden overrompeld. De Beers runt nog steeds de meeste diamantmijnen in Afrika, maar hun mijnen produceren nu nog maar ongeveer een derde van de diamanten in de wereld.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3