Epifyt

Een epifyt is een plant die op een andere plant groeit, zonder een parasiet te zijn. De term wordt ook gebruikt voor bacteriën, schimmels, korstmossen en mossen die op planten groeien. De meeste epifyten (89%) zijn echter bloeiende planten; en ongeveer een derde van alle varens zijn epifyten.

Een epifyt krijgt zijn vocht en voedingsstoffen uit de lucht en de regen, en soms uit puin dat zich rondom de epifyt ophoopt. In de gematigde zone zijn dat vaak mossen, levermossen, korstmossen en algen, en in de tropen varens, cactussen, orchideeën en bromelia's.

Soms worden zulke planten luchtplanten genoemd, omdat ze niet in de grond wortelen. Dit is echter misleidend, want er zijn ook veel aquatische epifyten. Epifytische organismen nemen alleen steun aan van de gastheer; het zijn meestal geen parasieten. Parasitaire en semi-parasitaire planten, zoals de maretak, zijn geen echte epifyten.

Epifyten gebruiken meestal fotosynthese om energie te krijgen; vaak hebben ze hun bladeren aangepast om regenwater (en vocht uit de lucht) op te kunnen vangen als ze niet in het water liggen.

Epifyten zijn ook voor andere soorten belangrijk, bepaalde kikkers leven in het waterreservoir van epifyten.

Een aantal verschillende epifyten aan een boom in Costa Rica
Een aantal verschillende epifyten aan een boom in Costa Rica

Bromelia op een Cycad
Bromelia op een Cycad

Een voorbeeld van een epifytenverzameling van orchideeën en bromelia's in een tuinsetting in Hawaï
Een voorbeeld van een epifytenverzameling van orchideeën en bromelia's in een tuinsetting in Hawaï

Gouden pijlgifkikkers (Colostethus beebei) zijn kleine, waarschuwingskleurige boomkikkers die hun leven leiden in de bromelia's van het nevelwoud.
Gouden pijlgifkikkers (Colostethus beebei) zijn kleine, waarschuwingskleurige boomkikkers die hun leven leiden in de bromelia's van het nevelwoud.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3