Wortel

De wortels van een plant is het deel dat meestal in de grond is begraven. Wortels bevinden zich meestal altijd onder de grond, hoewel wortels soms ook boven de grond kunnen zitten. Dit wordt een luchtwortel genoemd.

Ook kunnen de stengels soms onder de grond zitten (bijvoorbeeld aardappelen). Wortels hebben geen blad en verschillen van de stengels binnenin.

Planten hebben hun wortels vooral om drie redenen nodig: De wortels nemen water en voedingsstoffen, een soort voedsel, uit de grond. Ook slaan ze dit voedsel vaak op. En ze bevestigen de planten aan de grond.

De meeste plantenwortels werken echter niet op hun best, tenzij ze hulp krijgen van schimmels. De symbiose tussen wortels en schimmel staat bekend als mycorrhiza.

Er zijn twee soorten wortelstelsels:

  • het penwortelsysteem: er is een zeer grote wortel die in de grond gaat, en veel kleinere wortels die eruit komen
  • het diffuse wortelstelsel: er zijn veel wortels die alle kanten op gaan

Sommige wortels gaan heel diep in de grond. Een wortel die werd gevonden in Arizona, USA, lag 60 m onder het oppervlak.

Wortels zijn ook erg sterk. Sommige boomwortels kunnen stenen vernietigen. Wortels zijn niet groen omdat de cellen geen chlorofyl hebben.

Korianderwortels
Korianderwortels

Blootgestelde wortels
Blootgestelde wortels

De luchtwortel van een jonge Pōhutukawa boom (Metrosideros excelsa), Mount Wellington, Auckland, Nieuw-Zeeland.
De luchtwortel van een jonge Pōhutukawa boom (Metrosideros excelsa), Mount Wellington, Auckland, Nieuw-Zeeland.

Mangroves in West-Bali Nationaal Park, Indonesië. Let op de luchtwortels
Mangroves in West-Bali Nationaal Park, Indonesië. Let op de luchtwortels

Wortelgroei

Wortels groeien door het hele leven van de plant. Ze groeien langer vanaf het uiteinde en voegen cellen toe aan het einde van elke wortel. De wortel voegt cellen toe aan hun uiteinden en ze worden dikker naarmate ze cellen rond hun buisvormige lichaam toevoegen.

Aan het uiteinde van elke wortel bevindt zich een kleine groep taaie, dode, harde cellen die de wortelkap worden genoemd. De wortelkap is het sterkste deel van de wortelpunt en heeft als taak zich een weg te banen door het vuil om op zoek te gaan naar vocht en voedingsstoffen en de plant te beschermen.

Luchtwortels

Wortels worden meestal ondergronds gevonden, maar in sommige gevallen is dat niet zo. In het regenwoud is de lucht warm en vochtig (het heeft veel water). Sommige regenwoudplanten, bekend als epifyten, groeien direct aan de bomen. Hun wortels hangen in de lucht of lopen in het mos dat aan de bomen groeit. Veel luchtwortels, worden gebruikt om water en voedingsstoffen direct uit de lucht, uit mist, dauw of vochtige lucht op te nemen.

Sommige bomen hebben wortels die boven de grond en onder de grond zitten. Mangrovebomen hebben luchtwortels (wortels die in de lucht komen). Ze wisselen gassen uit met de atmosfeer, net als bladeren. Ze zijn een aanpassing aan het slechte zuurstofgehalte in de met water doordrenkte bodem van het mangrove-moeras.

De banyanboom heeft een ondergronds wortelstelsel, maar heeft ook wortels die in zijn takken beginnen en naar de grond toe groeien. Deze wortels nemen niet alleen water en voedingsstoffen uit de grond op, maar helpen ook de lange takken van de banyanboom te ondersteunen. Door deze extra ondersteuning kunnen de takken van de banyanboom heel lang zijn. Een banyantboom in Lahaina, Maui, die in 1873 werd geplant door een man genaamd William Owen Smith, heeft takken die zo lang zijn dat deze enkele boom een volledig vierkant blok in de stad bedekt.

Veel over luchtwortels is nog onbekend.

Wortelsystemen

Er zijn twee belangrijke soorten wortelsystemen: penwortelsystemen en vezelachtige wortelsystemen. Een penwortelsysteem heeft een dikke hoofdwortel die uit de stam van de plant groeit, en veel kleinere secundaire wortels die zich hiervan aftakken. Een penwortelsysteem is meestal dieper dan het breed is. Vaak eten we penwortels, zoals wortelen en rapen.

Een vezelachtig wortelstelsel heeft veel wortels die in vele richtingen groeien. Er is niet één hoofdwortel. Een vezelachtig wortelstelsel is meestal breder dan diep.

Wortelpompen

Meestal wordt aangenomen dat bij gewone (niet-lucht)aardwortels de voedingsstoffen samen met het water worden ingepompt en dat het water door osmose in de wortels wordt gepompt. Recente studies in grote bomen zoals de Reuzensequoia, toonden aan, dat een groot deel van de pompkracht, na de initiële groei, wordt ontvangen door hydraulische zuigkracht, als gevolg van transpiratie - waterverdamping van de bladeren, naast de sterke capillaire werking in de vertakkende xyleem van de plant in de stam en de bladeren.



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3