Cactusfamilie

Een cactus is een soort plant die is aangepast aan een warm, droog klimaat. Planten die zo'n levensstijl hebben, worden xerofieten genoemd. De meeste zijn vetplanten, die water opslaan.

Cactussen behoren tot de plantenfamilie Cactaceae, in de orde Caryophyllales. Er zijn ongeveer 127 geslachten, met meer dan 1750 bekende soorten. Bijna allemaal zijn ze inheems in Amerika, van Patagonië in het zuiden tot delen van West-Canada in het noorden. De soort Rhipsalis baccifera groeit ook in Afrika en Sri Lanka.

Theophrastus was de eerste die het woord cactus gebruikte: Het komt van het oude Grieks κάκτος, kaktos. Theophrastus gebruikte het voor een stekelige plant waarvan de identiteit niet zeker is. Cactussen maken deel uit van een belangrijke voedselketen in droge, hete klimaten. Nu hebben cactussen zich verspreid naar vele andere delen van de wereld, en veel mensen kweken ze graag in potten of tuinen.

Veel cactussen leven op droge plaatsen, zoals in woestijnen. De meeste cactussen hebben scherpe doorns (stickers) en een dikke huid. Er zijn vele soorten en maten cactussen. Sommige zijn kort en rond, andere zijn lang en dun. Veel cactusbloemen zijn groot en mooi. Sommige bloeien 's nachts en worden bestoven door motten en vleermuizen. Sommige cactusvruchten zijn felgekleurd en goed te eten: veel dieren eten cactusvruchten.

De bloem van een maanlichtcactus
De bloem van een maanlichtcactus

Veel soorten cactussen hebben lange, scherpe stekels...
Veel soorten cactussen hebben lange, scherpe stekels...

Net als veel andere cactusvruchten heeft de drakenvrucht veel kleine zaadjes. De catussoort die het produceert, groeide oorspronkelijk in Mexico.
Net als veel andere cactusvruchten heeft de drakenvrucht veel kleine zaadjes. De catussoort die het produceert, groeide oorspronkelijk in Mexico.

Vatcactussen worden vaak in tuinen gekweekt.
Vatcactussen worden vaak in tuinen gekweekt.

Aanpassingen

Een aanpassing is alles wat een levend wezen helpt te overleven en meer van zijn eigen soort te maken. Cactussen hebben veel aanpassingen voor het leven op plaatsen die soms lang droog zijn. Op andere momenten kunnen deze plaatsen veel regen krijgen.

Cactussen kunnen veel kleine, dunne wortels hebben in de buurt van de top van de grond. Deze wortels nemen na een regenbui snel water op. Dezelfde cactus kan één lange, dikke wortel hebben die een penwortel wordt genoemd. De penwortel groeit diep in de grond. Hij kan bij water komen als de grond bovenin droog is.

Cactussen slaan water op in dikke stengels. De stengels zijn bedekt met een taaie huid en de huid is bedekt met was. De dikke wasachtige huid vertraagt het waterverlies. De bladeren van cactussen zijn scherpe stekels (doornen, stickers). Veel dieren willen het water in de cactus, maar de scherpe stekels en de dikke huid beschermen de cactus.

Gebruik van cactussen

Cactussen worden meestal gekweekt als kamerplanten. Ze zijn mooi en gemakkelijk te kweken. Sommige cactussen worden in tuinen gekweekt, vooral in droge gebieden. Cactussen kunnen worden gebruikt als een levend hek. Het hout van dode cactussen wordt soms gebruikt voor huizen

Mensen eten de vruchten van sommige soorten cactussen, zoals dragonfruit en cactusvijg. Dactylopius coccus is een schildluis waar cochineale kleurstof van wordt gemaakt. Dit insect leeft op cactussen van het geslacht Opuntia en voedt zich met vocht en voedingsstoffen in het cactussap. Het insect produceert karmijnzuur, wat predatie door andere insecten afschrikt. Het karmijnzuur kan uit het lichaam en de eieren van het insect worden gehaald om de rode kleurstof te maken.

Cactus in de geschiedenis

De oude Azteken van Noord-Amerika vonden de cactus erg belangrijk. Cactussen zijn te vinden in veel van hun sculpturen en tekeningen. Het nationale wapen van Mexico toont een adelaar, een slang en cactus.

Christoffel Columbus bracht de eerste cactus naar Europa. Wetenschappers en tuiniers raakten zeer geïnteresseerd in cactussen.

De cactusvijg werd in de 19e eeuw naar Australië gebracht voor gebruik als natuurlijke omheining en voor gebruik in de cochenille-industrie. De cactus verspreidde zich uit de hand, maar werd gecontroleerd door de larve van een Zuid-Amerikaanse mot.

Vanaf het begin van de 20e eeuw is de belangstelling voor cactussen gegroeid. Elk jaar ontdekken wetenschappers nieuwe soorten cactussen. Een slecht effect hiervan is het opgraven van vele cactussen in het wild, waardoor sommige soorten in gevaar komen.


Cactusstelen

Een cactus heeft geen bladeren omdat hij op droge plaatsen leeft. Bladeren komen tevoorschijn, en dit kan het water verspillen. Dus, de cactus bespaart water door geen bladeren te hebben. De groene delen van de cactus zijn eigenlijk zijn stengels. Omdat de stengels groen zijn, doen ze de fotosynthese voor de cactus. Ze groeien ook stekelnaalden om de cactus te beschermen tegen dieren die hem willen eten.




Genera

De familie bevat meer dan 100 geslachten. Sommige daarvan wel:

  • Gymnocalycium
  • Myrtillocactus
  • Schlumbergera

Websites

  • Cactus en de Succulente Samenleving van Amerika
  • Cactofilie
  • Cactussen & Succulente Fotogalerij
  • Cactussen Fotogalerij
  • Cactussen Fotogalerij van de Cactusclub van Sint-Petersburg
  • CactiGuide - veel foto's, en discussieforum
  • Een gids voor de wonderbaarlijke Cactuswereld
  • Intermountain Cactus: Winterharde Cactus
  • Internationale site voor Succulenten met foto's, tips en plantendatabase (in 4 talen)
  • SucculentCity - Plantenprofielen, foto's & teeltgegevens
  • Profiel van de prioritaire soorten van het WWF voor cactussen
  • Succulentennetwerk - Plantenprofielen, foto's, teeltgidsen & Teeltgegevens
  • Hulp bij planten - Soorten vetplanten en cactussen samen met teeltgidsen

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3