Calcutta

Kolkata (vóór 1 januari 2001 gespeld als Calcutta) is de hoofdstad van de Indiase deelstaat West-Bengalen. Het is na Mumbai de grootste stad van India. De stad ligt op de oostelijke oever van de rivier de Hooghly. Wanneer het Calcutta wordt genoemd, omvat het ook de voorsteden. Daarmee is het de op twee na grootste stad van India. Daarmee is het ook de achtste grootste agglomeratie ter wereld volgens de definitie van de Verenigde Naties. Kolkata diende als hoofdstad van India tijdens de Britse Raj tot 1911. Kolkata was ooit het centrum van industrie en onderwijs. Sinds 1954 is het echter getuige geweest van politiek geweld en economische problemen. Sinds 2000 is Kolkata gegroeid als gevolg van de economische groei. Net als andere metropolen in India heeft Kolkata te kampen met armoede, vervuiling en verkeersopstoppingen.

Geschiedenis

De ontdekking van het nabijgelegen Chandraketugarh, een archeologische vindplaats, heeft bewezen dat er al meer dan twee millennia mensen hebben gewoond. De geschiedenis van Kolkata begint met de komst van de Engelse Oost-Indische Compagnie in 1690. Job Charnock, een administrateur van de compagnie, wordt traditioneel gezien als de stichter van deze stad. Sommige academici beweren echter dat Charnock niet de stichter van de stad is.

In die tijd telde Kolkata, geregeerd door de Nawab van Bengalen Siraj-Ud-Daulah, drie dorpen. Dat waren Kalikata, Govindapur en Sutanuti. De Britten aan het eind van de 17e eeuw wilden een fort bouwen bij Govindapur. Dit was om machtiger te worden dan de Nederlanders, de Portugezen en de Fransen. In 1702 voltooiden de Britten de bouw van het oude Fort William, dat werd gebruikt om zijn troepen te stationeren en als regionale basis. Calcutta werd uitgeroepen tot Presidiumstad, en werd later het hoofdkwartier van het Bengaalse Presidium. Toen de regelmatige gevechten met de Franse strijdkrachten begonnen, begonnen de Britten in 1756 hun fortificaties te verbeteren. Toen hiertegen werd geprotesteerd, viel de Nawab van Bengalen Siraj-Ud-Daulah aan en veroverde Fort William. Dit leidde tot het beruchte Black Hole incident. Een troepenmacht van sepoys van de Compagnie en Britse troepen onder leiding van Robert Clive heroverde de stad het jaar daarop. Calcutta werd in 1772 de hoofdstad van Brits India. Vanaf het jaar 1864 werd de hoofdstad echter elk jaar tijdens de zomermaanden verplaatst naar de heuvelstad Shimla. Richard Wellesley, de gouverneur-generaal van 1797-1805, hielp bij de groei van de stad en de openbare architectuur. Dit leidde tot de beschrijving van Calcutta als "de stad van paleizen". De stad was in de 18e en 19e eeuw een centrum van de opiumhandel van de Britse Oost-Indische Compagnie; plaatselijk geproduceerde opium werd op veilingen in Kolkata verkocht om naar China te worden verscheept.

Calcutta, hier afgebeeld in 1945, was een belangrijke haven tijdens de Tweede Wereldoorlog.
Calcutta, hier afgebeeld in 1945, was een belangrijke haven tijdens de Tweede Wereldoorlog.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3