Mahakala (dinosauriër)

Mahakala is een dromaeosauridische dinosaurus uit het Boven-Krijt van 80 miljoen jaar geleden.

Het is gebaseerd op een gedeeltelijk skelet gevonden in de Gobi-woestijn, Mongolië.

Mahakala was een kleine dromaeosaurus, ongeveer 70 centimeter lang. Zijn skelet vertoont enkele kenmerken die ook bij vroege troodontiden en avialanen worden aangetroffen. Zijn korte onderarmen sluiten hem echter uit van de Alialae.

Ondanks zijn late verschijning, is zijn structuur die van een basale dromaeosaurus. Zijn geringe afmetingen, en de geringe afmetingen van andere basale deinonychosauria, suggereren dat bij vogels de geringe afmetingen voor de vlucht kwamen.



Beschrijving

Hoewel dit individu klein was, vergelijkbaar met Archaeopteryx, Caudipteryx en Mei, was het dicht bij volwassenheid.

Dit geslacht kan van andere paravieren (dromaeosauriërs, troodonts en vogels) worden onderscheiden door details van de ellepijp, het dijbeen, het ilium en de staartwervels.

Hij had een typische dromaeosauridische vorm van de tweede teen, met een verbrede klauw. Mahakala had ook zeer korte voorpoten in vergelijking met andere Dromaeosauriërs.



Levensherstel.
Levensherstel.

Grootte van Mahakala vergeleken met een mens.
Grootte van Mahakala vergeleken met een mens.

Classificatie

Een fylogenetische analyse, uitgevoerd door Turner en collega's, die het specimen beschreven, wees uit dat Mahakala de meest basale bekende dromaeosaurus is. Hun resultaten, samen met de kleine afmetingen van andere theropoden die aan de basis van paravische lineages gevonden zijn, suggereren dat kleine afmetingen geen innovatie van vroege vogels was, maar een gemeenschappelijke eigenschap van vroege paraviërs.

In de evolutie zou de kleine afmeting voor de vlucht zijn gekomen. Evenals vogels, behielden troodonts en dromaeosauriërs niet hun gehele evolutionaire geschiedenis kleine afmetingen. Zij hadden verscheidene afzonderlijke toenames in grootte tussen verschillende lijnen.

Mahakala vertoont ook een combinatie van kenmerken die bij basale troodonten en vogels worden aangetroffen, en mist er enkele die bij meer afgeleide (gespecialiseerde) dromaeosauriërs wel aanwezig zijn.



Paleoecologie en paleobiologie

Het paleomilieu had een halfdroog klimaat, met zandduinen en alluvium (rul materiaal). Het semiaride steppe-landschap werd na regen afgevoerd door beken, en had te kampen met stof- en zandstormen. De neerslag was gering en seizoensgebonden.

Onder de aanwezige dieren bevonden zich landschildpadden en krokodilachtigen, hagedissen, zoogdieren en een verscheidenheid aan dinosauriërs; waterdieren zoals vissen waren niet aanwezig. Het merendeel van de fauna was klein tot middelgroot.

Kleine coelurosauriërs zijn de meest diverse dinosauriërs, met inbegrip van collega dromaeosauriër Velociraptor, troodonts Byronosaurus en Saurornithoides, oviraptors Citipati, Khaan, en Oviraptor, en alvarezsaurs Mononykus en Shuvuuia; andere aanwezige dinosauriërs waren onder meer de ceratopsische Protoceratops en de ankylosauriër Pinacosaurus. Zoals andere dromaeosaurussen zou Mahakala een kleine, actieve, roofzuchtige carnivoor zijn geweest.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3