Negentiende amendement van de Grondwet van de Verenigde Staten

Geratificeerd op 18 augustus 1920, negentiende amendement (amendement XIX) op de grondwet van de Verenigde Staten verleent Amerikaanse vrouwen stemrecht. Het amendement markeerde het einde van een lange strijd voor vrouwen in de Verenigde Staten die in het midden van de negentiende eeuw begon. De beweging, die het vrouwenstemrecht werd genoemd, betekende een radicale verandering in de manier waarop in Amerika tegen vrouwen werd aangekeken. Toen de grondwet werd geschreven, werd geaccepteerd dat een vrouw geen aparte juridische identiteit had van haar man. Het vrouwenkiesrecht betwistte dat concept. Het Negentiende Amendement heeft een eerdere beslissing van het Amerikaanse Hooggerechtshof in Minor v. Happersett tenietgedaan. Het Hof oordeelde dat het stemrecht, dat door het veertiende amendement aan alle burgers van de Verenigde Staten wordt gegarandeerd, niet van toepassing is op vrouwen. Vrouwen waren burgers, maar hadden geen stemrecht. Het Negentiende Amendement werd in 1878 voor het eerst in het Congres geïntroduceerd door Senator Aaron A. Sargent. Het wetsvoorstel waarin werd opgeroepen tot het amendement werd elk jaar zonder succes ingevoerd voor de komende 40 jaar. Uiteindelijk keurde het Congres in 1919 het amendement goed en legde het ter ratificatie voor aan de staten. Een jaar later gaf Tennessee de eindstemming die nodig was om het amendement aan de Grondwet toe te voegen.

Tekst

Het stemrecht van de burgers van de Verenigde Staten wordt door de Verenigde Staten of door enige andere staat niet ontkend of ingekort op grond van het geslacht.

Het Congres heeft de bevoegdheid om dit artikel door middel van passende wetgeving af te dwingen.

Achtergrond

In het Koloniale Amerika hadden vrouwen vaste genderrollen die ze van hun moeders leerden. Toen ze opgroeide, was een vrouw wettelijk ondergeschikt aan haar vader. Toen ze getrouwd was, werd ze een feme covert (Frans: een getrouwde vrouw). Haar eigendommen en haar wettelijke status werden overgedragen aan haar man. De bedoeling van deze beschermde status was om vrouwen te beschermen tegen het kwaad dat door mannen werd aangericht, waaronder de politiek. Daarnaast werd het gebruik ook gebruikt om vrouwen te verbannen uit professionele banen, het hoger onderwijs, het stemmen, het zitting hebben in jury's en het getuigenis afleggen in de rechtbank. Alleenstaande vrouwen waren beperkt tot de banen van onderwijs en verpleging.

In 1848 begon de vrouwenkiesbeweging op nationaal niveau. Een conventie in Seneca Falls, New York werd georganiseerd door de abolitionisten Elizabeth Cady Stanton en Lucretia Mott die ook het stemrecht van een vrouw eiste. Susan B. Anthony, samen met andere activisten, sloot zich aan bij Mott en Stanton in het vormen van organisaties die het stemrecht eisten. Veel van de vroege orgainzers hebben de passage van het Negentiende Amendement zo'n 70 jaar later nooit meegemaakt.

Leser v. Granaat

Toen het Negentiende Amendement wet werd, garandeerde het dat het stemrecht niet kon worden ontzegd op grond van geslacht. Het was echter niet hetzelfde als het recht van vrouwen om te stemmen. De zaak van het Hooggerechtshof van Leser tegen Garnett (1922) was weliswaar niet bedoeld om dat te doen, maar legde dit recht wel vast. De eisers hebben het Negentiende Amendement aangevochten als zijnde ongrondwettelijk. Zij voerden eerst aan dat het amendement ongeldig was omdat het het electoraat zonder de toestemming van Maryland deed toenemen. Ten tweede betoogden zij dat de ratificatie was gebaseerd op verschillende staten die vrouwen het stemrecht in hun staatsgrondwetten ontzegden en dat hun wetgevende instanties daarom niet het recht hadden om het amendement te ratificeren. Het derde argument was dat de laatste twee staten die het amendement hebben geratificeerd, Tennessee en West-Virginia, hun eigen reglement van orde hebben geschonden.

In een unanieme beslissing verwierp de rechtbank alle drie de argumenten. Het eerste argument is ongeldig omdat de formulering vrijwel gelijk was aan die van het Vijftiende Amendement. Elk van deze drie argumenten is op dezelfde wijze aangenomen, zodat het ene niet geldig is en het andere niet geldig. Het tweede argument, dat bepaalde staatswetgevers niet de bevoegdheid hadden om op basis van hun eigen grondwet te ratificeren, wordt verworpen omdat zij een amendement op de federale grondwet aan het ratificeren waren, en dat is dus een federale functie. Het derde argument is volgens het Hof een betwistbaar punt, omdat twee andere staten na Tennessee en West-Virginia (Connecticut en Vermont) die hun eigen procedures hebben gevolgd, voldoende zouden zijn geweest om het amendement te ratificeren. Maar bij de inhoudelijke behandeling van het argument wees het Hof er verder op dat de staatssecretarissen van Tennessee en West-Virginia elk de ratificatie door de wetgevers aanvaardden, waardoor de ratificatie door deze twee staten geldig werd. Het negentiende amendement gaf vrouwen stemrecht, maar Lesser zorgde ervoor dat dit recht ook kon worden gebruikt in staten waar de grondwet dat niet toestond.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3