1860 Presidentsverkiezingen in de Verenigde Staten

De Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1860 werden gehouden op dinsdag 6 november 1860. De verkiezing van president Abraham Lincoln diende als aanleiding voor het uitbreken van de Amerikaanse Burgeroorlog. De Verenigde Staten waren in de jaren 1850 verdeeld over vragen rond de uitbreiding van de slavernij en de rechten van slavenhouders. In 1860 braken deze kwesties de Democratische Partij in drie facties. Elke groep vond dat ze de kandidaat van de Republikeinse Partij het best konden verslaan.

Abraham Lincoln

Stephen A. Douglas

John C. Breckinridge

John Bell

Democratische partijsplitsing

In april 1860 kwamen de Democraten samen in Charleston, Zuid-Carolina, om een kandidaat te selecteren voor de komende presidentsverkiezingen. De conventie was in complete chaos. Noordelijke democraten wilden Stephen A. Douglas nomineren. Zuidelijke democraten zouden hem niet steunen omdat hij nieuwe staten steunde die het recht van het volk hadden om te kiezen of ze slavernij zouden toestaan. De conventie kon het niet eens worden over een kandidaat. Later, in een aparte conventie, kwamen de noordelijke democraten opnieuw bijeen en kozen voor Douglas. De zuidelijke democraten kozen John C. Breckinridge. Hij was de vice-president van de Verenigde Staten onder president James Buchanan.

Later koos een derde groep, de nieuw opgerichte Constitutionele Unie Partij, John Bell als hun kandidaat. De partij omvatte enkele zuidelijke democraten die tegen de slavernij waren. Er waren ook leden van de Whig Party en de Know Nothing Party. De Constitutionele Unie Partij was tegen de afscheiding en neutraal ten aanzien van de kwestie van de slavernij. Bell zelf was een ex-democraat.

De Republikeinse Conventie

De Republikeinse partij zag een kans toen de democraten werden gesplitst. Ze ontmoetten elkaar in Chicago op 16-18 mei. William H. Seward was de favoriet onder velen. Abraham Lincoln was bekend geworden door zijn debatten met Stephen A. Douglas. Hij had het voordeel dat de conventie werd gehouden in Chicago, het centrum van zijn steun. Na twee stemmingen was er geen duidelijke keuze. Bij de derde stemronde kozen de republikeinen voor Lincoln.

Campagne

Lincoln's standpunt over de kwestie van de slavernij was bekend uit zijn senaatsdebatten met Stephen Douglas in 1858. In een debat zei hij: "Ik geloof dat deze regering niet permanent half slaaf en half vrij kan zijn." Een van zijn meest gedenkwaardige citaten was: "Een huis dat tegen zichzelf verdeeld is, kan niet staan." Toch werd hij beschouwd als een gematigd persoon op het gebied van slavernij. Hij wist dat hij de slavernij in het zuiden niet in één stap kon beëindigen. In plaats daarvan sprak hij zich alleen uit tegen slavernij in nieuwe Amerikaanse gebieden.

Resultaat

Lincoln won de verkiezingen met 1.866.452 stemmen. Douglas kreeg 1.376.957 stemmen. John Breckinridge en John Bell deelden de overige 1.438.660 uitgebrachte stemmen. Lincoln won de meerderheid van het kiescollege waardoor hij het presidentschap kreeg. Maar hij won zonder een enkele zuidelijke staat te dragen. Voor Lincoln's inauguratie als president, verklaarden zeven zuidelijke staten hun afscheiding. In zijn inaugurele rede sprak Lincoln tot de zuidelijke staten. Hij zei: "In uw handen, mijn ontevreden landgenoten, en niet in de mijne, is de gedenkwaardige kwestie van de burgeroorlog". Hij zei verder: "De regering zal u niet aanvallen. Jullie kunnen geen conflict hebben zonder zelf de agressors te zijn. Jullie hebben geen eed in de hemel om de regering te vernietigen, terwijl ik de meest plechtige zal hebben om haar "te behouden, te beschermen en te verdedigen". Lincoln noemde ze vrienden en vertelde hen dat we geen vijanden zijn. Helaas was Jefferson Davis tegen die tijd al president van de Confederatie. Later kregen ze gezelschap van Virginia, North Carolina, Arkansas en Tennessee. Twee staten, Kentucky en Missouri, probeerden neutraal te blijven.

Op 12 april 1861 werden de eerste schoten van de Burgeroorlog afgevuurd op Fort Sumter, South Carolina.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3