Edward B. Lewis

Edward B. Lewis (20 mei 1918 - 21 juli 2004) was een Amerikaanse geneticus. Hij deelde de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde in 1995.

Lewis werd geboren in Wilkes-Barre, Pennsylvania Hij kreeg een BA in Biostatistiek van de Universiteit van Minnesota in 1939.

In 1942 promoveerde Lewis op Drosophila melanogaster van het California Institute of Technology (Caltech) onder leiding van Alfred Sturtevant.

Na zijn dienst als meteoroloog bij de Amerikaanse luchtmacht in de Tweede Wereldoorlog, trad Lewis in 1946 toe tot de Caltech-faculteit als instructeur. In 1956 werd hij benoemd tot hoogleraar Biologie, en in 1966 tot Thomas Hunt Morgan tot hoogleraar Biologie.

Zijn met een Nobelprijs bekroonde studie met Drosophila richtte het veld van de ontwikkelingsgenetica op en legde de basis voor ons huidige begrip van de universele, evolutionair bewaarde strategieën die de ontwikkeling van dieren beheersen.

Zijn belangrijkste publicaties op het gebied van genetica, ontwikkelingsbiologie, bestraling en kanker zijn beschikbaar in een boek.

Effecten van straling

In de jaren vijftig van de vorige eeuw bestudeerde Lewis de effecten van röntgenstraling, nucleaire fall-out en andere bronnen als mogelijke oorzaken van kanker. Hij bekeek de medische dossiers van de overlevenden van de atoombombombardementen op Hiroshima en Nagasaki, evenals de radiologen en de patiënten die werden blootgesteld aan röntgenstralen. Lewis concludeerde dat "de gezondheidsrisico's van straling zijn onderschat". Lewis publiceerde artikelen in wetenschappelijke en andere tijdschriften en gaf in 1957 een presentatie aan een commissie van het Congres voor atoomenergie.

Op het wetenschappelijke niveau van het debat was de cruciale vraag of de "drempel theorie" geldig was of dat, zoals Lewis benadrukte, de effecten van radioactiviteit "lineair waren zonder drempel", waarbij elke blootstelling aan straling een langdurig cumulatief effect had.

Genen die de ontwikkeling regelen

In een reeks experimenten met de fruitvlieg Drosophila, was Lewis in staat om een complex van genen te identificeren waarvan de eiwitten zich binden aan de regulerende regio's van de doelwitgenen. Deze laatste activeren of onderdrukken dan de celprocessen die de uiteindelijke ontwikkeling van het organisme sturen.

Bovendien vertoont de volgorde van deze controlegenen co-lineariteit: de volgorde van de loci in het chromosoom parallelt met de volgorde waarin de loci worden uitgedrukt in segmenten langs het lichaam. Niet alleen dat, maar dit cluster van mastercontrolegenen programmeert de ontwikkeling van alle hogere organismen.

Elk van de genen bevat een homeobox, een opmerkelijk bewaarde DNA-sequentie. Dit suggereert dat het complex zelf is ontstaan door genenduplicatie.

In zijn Nobellezing zei Lewis: "Uiteindelijk moeten vergelijkingen van de [controlecomplexen] in het hele dierenrijk een beeld geven van hoe de organismen, evenals de [controlegenen], zijn geëvolueerd".

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3