Carnaval

Carnaval is een volksfeest dat plaatsvindt in vele steden en dorpen in vele landen over de hele wereld. Het vindt elk jaar plaats in februari of maart. Carnaval kan soms meerdere weken duren. In sommige plaatsen is er maar één feestdag. Er zijn vaak optochten, muziekkorpsen, kostuums en veel mensen dragen maskers. Carnaval is verbonden met religieuze tradities in de katholieke en oosters-orthodoxe kerken, en het is ook verbonden met plaatselijke gebruiken.

Pieter Bruegel de Oudere, De slag van Carnaval en Vastenavond.
Pieter Bruegel de Oudere, De slag van Carnaval en Vastenavond.

Achtergrond

Vastenavond

Veel christelijke kerken hebben een 40-daagse periode van vasten, de vastentijd, waarin christenen zich voorbereiden op Pasen, een van de twee belangrijkste feesten in het christelijke jaar (het andere is Kerstmis). Pasen is eind maart of april. De vastentijd begint altijd op een woensdag, die in februari of maart Aswoensdag wordt genoemd. Op die dag gaan veel mensen naar de kerk en laten wat as op hun voorhoofd smeren als teken van verdriet om hun zonden. Daarna proberen ze 40 dagen lang hard te werken om zichzelf te verbeteren en na te denken over de leringen van Jezus. Het is gebruikelijk dat mensen iets "opgeven" voor de vastentijd. Misschien stoppen ze met roken of kijken ze geen tv meer, zodat ze meer tijd hebben om in de Bijbel te lezen of met het gezin te praten. Veel mensen geven al hun lievelingseten op en eten geen taart, wijn, bier, chocolade, ijs of andere luxegoederen.

De naam "carnivale" komt uit het Italiaans en betekent "het vlees opzij zetten". Dit betekent dat de mensen tijdens de vastentijd niet aan hun "vlees" (hun lichaam) moesten denken, maar dingen moesten doen die goed waren voor hun ziel. Het woord "vlees" betekent ook "vlees", dus veel mensen aten tijdens de vastentijd geen vlees.

Mardi Gras

Mardi Gras betekent "Vette Dinsdag". Dit was de dag vlak voor de vastentijd. De eerste dag van de vastentijd werd Mecredi Meagre genoemd, wat "gemene woensdag" betekent. ("Gemeen" betekende vroeger "arm" en "mager" in plaats van "smerig").

In de Middeleeuwen was het in Europa gebruikelijk dat de mensen op de dinsdag voor het begin van de vastentijd een groot feest hielden. In veel steden groeide dit uit tot een groot openbaar feest, met vertier op het dorpsplein. Er bestaat een beroemd schilderij van Pieter Bruegel uit de jaren 1550 waarop de "Slag tussen carnaval en vasten" te zien is. (Zie bovenaan de pagina)

Over Pieter Bruegel's beroemde schilderij

Op dit schilderij van Pieter Bruegel wordt een man die carnaval voorstelt op een ton geduwd door mensen in kostuums en maskers. Hij staat op het punt de strijd aan te gaan met de vasten. Zijn wapen is een spies bedekt met stukken gebraden vlees. Op zijn hoofd balanceert hij een mereltaart. Vastenavond, die erg mager is, bevecht hem met twee kleine visjes op een broodplankje. De persoon vooraan draagt een masker en bespeelt een zeer luidruchtig instrument, een rummelpott.

Mannen in het carnaval van de Dominicaanse Republiek dragen zwepen als teken van straf voor zonden.
Mannen in het carnaval van de Dominicaanse Republiek dragen zwepen als teken van straf voor zonden.

De Gilles paradeert door Binche in België.
De Gilles paradeert door Binche in België.

Moderne vieringen van carnaval

Tegenwoordig wordt in vele steden en dorpen over de hele wereld gedurende een week of langer carnaval gevierd. De laatste dag van de viering is Mardi Gras, waarop vaak een optocht wordt gehouden. In sommige steden wordt de Mardi Gras parade gehouden in het weekend voordat de vastentijd begint, in plaats van op de dinsdag, om de zaken en het verkeer van de stad niet te verstoren.

In sommige steden, zoals de Belgische stad Binche, zijn de voorbereidingen voor het Carnaval complex en beginnen zij vele weken voordat het Carnaval plaatsvindt, waarbij de meeste inwoners van de stad op de een of andere manier deelnemen. Het Carnaval van Binche staat op de lijst van de UNESCO als een evenement van groot historisch belang omdat het daar al meer dan 500 jaar op bijna dezelfde manier wordt gehouden.

Carnaval wordt over de hele wereld op verschillende manieren gevierd, maar er zijn een aantal dingen die vergelijkbaar zijn:

  • Er wordt vaak verkleed in mooie kostuums, waaronder vaak maskers.
  • Meestal is er een straatparade van mensen en muzikanten. Er kunnen ook praalwagens zijn, dat zijn versierde voertuigen.
  • Er zijn vaak harde geluiden, felle kleuren en enge gezichten. Dit is om boze geesten weg te jagen terwijl de mensen vasten. Een traditionele reden waarom de artiesten maskers dragen, is dat de boze geesten dan niet weten wie ze zijn.

Tijdens het carnaval van Rio de Janeiro, een van de grootste en beroemdste carnavalsfeesten ter wereld, zijn de glamoureuze kostuums een belangrijk kenmerk: zowel mannen als vrouwen dragen felle kleuren en prachtige hoofdtooien om op straat te dansen op de klanken van de vele bands. In Rio zijn er veel zeer grote en duur versierde praalwagens.

In New Orleans zijn de bands een van de belangrijkste onderdelen van de carnavalsvieringen. In Düsseldorf in Duitsland zijn de enorme modellen van politici en andere bekende personen een van de kenmerken van de carnavalsoptochten. In Sydney is de Sydney Gay and Lesbian Mardis Gras, die begon als een parade voor de homoseksuele gemeenschap van Sydney, nu inclusief tentoonstellingen, live theater en wedstrijden, en strekt zich uit over twee weken.

In Venetië werd het carnaval gevierd van 26 december tot het begin van de vastentijd. In die tijd mochten de mensen zich op straat vermommen door maskers te dragen. In de jaren dertig van de vorige eeuw werd dit door de Italiaanse regering verboden, maar in 1980 werd in Venetië weer een maskermakerij opgericht. Al snel werd de oude traditie weer in ere hersteld, en nu kleden veel mensen zich in kostuum en dragen maskers gedurende twee weken voordat de vastentijd begint.

In Brussel (België) wordt de belangrijkste carnavalsoptocht gehouden op de Grote Markt, het stadsplein voor het gotische stadhuis met zijn enorme toren. Elk onderdeel van de optocht wordt beheerst door een traditie, maar sommige tradities zijn zo oud dat niemand zich meer herinnert wat ze betekenen. Aan het begin van de processie staat een grote groep mensen, gekleed in prachtige kostuums van zijde en fluweel, die een historische scène naspelen van de komst van de koning van Spanje en zijn koninklijke hofhouding naar Brussel 500 jaar geleden. Wanneer ze hun plaats hebben ingenomen, volgt een verbazingwekkende processie met steltenlopers, vuurspuwers, Goudlokje met een dansende beer, een gekke kameel, een tovenaar, veel mannen met grote gevederde hoofdtooien en de aartsengel Michaël die de duivel angst moet aanjagen. Deze personages zijn traditioneel in Brussel. In elke stad zijn de personages die meedoen anders.

Uruguay

Het land Uruguay in Zuid-Amerika is een leuke plaats om te zijn tijdens carnaval. In Uruguay heeft carnaval zijn eigen speciale muziekvoorstelling. In februari en maart is het zomer in Uruguay. Iedereen gaat de straat op, van oude mensen tot kinderen. Er wordt gedanst, gezongen en een speciaal soort muziek gespeeld. Dit soort dans en muziek wordt murga genoemd. Mensen doen murga optredens in groepen. De grootste groepen bestaan uit 17 mensen. Ze dragen grappige kleren met veel kleuren. Ze spelen op de trommels en zingen. De leden van de groepen zijn geen professionele zangers of dansers. Het zijn mensen met andere banen. Elke groep bereidt zijn eigen dans en liedjes voor en oefent ze maandenlang. Daarna proberen ze de beste groep op het festival te zijn. De dans en de liedjes van elke groep duren ongeveer 45 minuten. De liedjes gaan over belangrijke mensen of gebeurtenissen in het nieuws, zodat de mensen denken dat kijken naar murga hetzelfde is als kijken naar een toneelstuk in het theater. Het carnaval in Uruguay begon meer dan 100 jaar geleden. Het is het langste ter wereld en duurt ongeveer 40 dagen. In die tijd werken de mensen nog steeds, maar 's avonds en in het weekend genieten ze van het festival.

Twee elegant geklede figuren op het Carnaval van Venetië
Twee elegant geklede figuren op het Carnaval van Venetië

Een middelbare schoolband in de carnavalsoptocht in New Orleans
Een middelbare schoolband in de carnavalsoptocht in New Orleans

Verschillende gebruiken van het woord "carnaval"

Hoewel het woord "carnaval" nog zijn oude betekenis heeft, wordt het vaak gebruikt om openbare vermakelijkheden van verschillende aard aan te duiden. Sommige steden hebben carnaval dat niets met de vastentijd te maken heeft en op verschillende tijdstippen van het jaar plaatsvindt. Tegenwoordig zijn er allerlei verschillende soorten carnaval. Sommige van deze carnavals, zoals het Notting Hill Carnival in Londen en het Melbourne Cup Racing Carnival in Australië, zijn zeer beroemd.

Het woord "carnaval" wordt nu gebruikt voor festivals, optochten en wedstrijden van allerlei aard. Er zijn sportcarnavals op scholen, volkscarnavals, multiculturele carnavals, paardenrennen, wijn- en spijscarnavals en watersportcarnavals.

Een carnavalswagen uit Nederland
Een carnavalswagen uit Nederland

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3