Veldartillerie in de Amerikaanse Burgeroorlog

Veldartillerie in de Amerikaanse Burgeroorlog waren kanonnen die over het slagveld konden worden verplaatst of met een legereenheid konden reizen. Veldartillerie kon alleen onvrijwillig vechten (losgekoppeld van de kar en de paarden die de kar trokken). De mannequin (of caisson) werd samen met het team van zes paarden naar een veilig gebied in de buurt verplaatst. De geschutsbemanningen werden georganiseerd in een artilleriebatterij, zes kanonnen (later in de oorlog, vier) werden ingezet langs een lijn van ongeveer 82 meter (75 m) breed met de kanonnen op een afstand van ongeveer 15 meter (14 m) van elkaar. Soms bleven de paarden aan de lenig of caisson hangen zodat de batterij snel kon bewegen. Een artilleriebemanning bestond uit acht hoogopgeleide mannen. Een artilleriebatterij had in totaal tussen de 70 en 100 soldaten. Tijdens de Burgeroorlog werden er verschillende soorten veldartillerie gebruikt. Deze omvatten het 6 pondergeweer, 12 en de 24 pond Howitzer, het beroemde Model 1857 12-ponder Napoleon Field Gun, het 3 inch Ordnance geweer en het 10 en 20 pond Parrott geweer. De meeste kanonnen waren muilkorfwapens. De kanonlopen waren van twee types. Een daarvan was de oudere gladde kanonnen zoals gebruikt tijdens de Mexicaans-Amerikaanse oorlog. Ze hadden meestal lopen van brons en vuurden ronde ijzeren kanonskogels af. Het nieuwere type was het geweerkanon dat was gemaakt van gietijzer en smeedijzer. Ze vuurden kogelvormige granaten af. Zowel kanonnen als munitie hadden de neiging onbetrouwbaar te zijn en ze waren gevaarlijk om te schieten.



 6-ponder kanon bij Antietam slagveld
6-ponder kanon bij Antietam slagveld

Smoothbore kanon

Voor het uitbreken van de Amerikaanse Burgeroorlog heeft de Amerikaanse regering geen nieuwe ontwikkelingen op het gebied van munitie aangemoedigd. De meeste munitie-experts in het Amerikaanse Ministerie van Defensie waren oudere militaire officieren die geloofden dat wat tijdens de Mexicaans-Amerikaanse oorlog werkte, nu zou werken en niet hoefde te worden verbeterd. Uitvinders moesten jaren van veldexperimenten en politieke bureaucratie doorstaan om hun ideeën te introduceren. De meesten gebruikten hun eigen geld en konden al hun geld verliezen om een nieuw idee te introduceren.

Vroege kanonnen werden geïdentificeerd met de term "pounder" (afgekort "pdr"). Dit verwees naar het gewicht van de kanonskogel die door het kanon werd afgevuurd. Zo vuurde een 12 ponder een ronde 12 pond (5,4 kg) massief stuk staal af. In de 17de eeuw, toen houwitsers werden ontwikkeld, werd de term poef steeds minder gebruikt, hoewel het door de Burgeroorlog werd gebruikt. De gladde boringen omvatten zowel kanonnen als houwitsers. Beide hadden kortere lopen en gebruikten een hogere baan. Beide waren minder nauwkeurig dan kanonnen met een geweer.

Het model 1857 12-ponder Napoleon met zijn groene loop maakte 40% van de kanonnen aan beide zijden uit. Het was het meest gebruikte kanon. Ze waren zwaar met 2.600 pond (1.200 kg) waardoor ze moeilijk te trekken waren voor het zeskoppige team. De kanonnenbemanning van de Napoleon bestond uit zes man. Het kon een kogel, granaat of kanon afvuren tot een bereik van 1.400 meter (1.300 m) met een snelheid van 1.440 voet per seconde (of 439 meter per seconde). Het gebruikte een lading van 2,5 pond (1,1 kg) zwart kruit. De Unie maakte 1.156 eenheden terwijl de Confederatie er 501 maakte. Omdat ze niet de productiecapaciteit van het Noorden hadden, probeerden de Confederatie zoveel mogelijk door de Unie gemaakte Napoleon 12-ponders te veroveren. Het Model 1857 werd gemaakt ter vervanging van het Model 1841 6-ponder, maar beide werden uit noodzaak gebruikt tijdens de Burgeroorlog.

Voor bereiken van 400 meter (370 m) of minder was het meest effectieve veldstuk het model 1842 12-ponder Howitzer. Hij woog slechts 800 pond (360 kg) en kon gemakkelijk met de hand in positie worden gebracht. Zijn grote granaten gaven hem een zeer goede vuurkracht, maar zijn korte bereik (iets meer dan 1.000 yards (910 m)) was minder dan dat van het 6-ponder kanon. Het waren gemakkelijke doelen voor vijandelijk geschut dat meestal een groter bereik had. Ze waren populair voor nauwe ondersteuning van de infanterie. Bij de Slag om Gettysburg zouden negen van deze kanonnen Pickett's Charge vergezellen. Vanwege enige verwarring onder de Confederale rangen met betrekking tot de orders en het zeer nauwkeurige artillerievuur van de Unie, werden alle negen uit de strijd gehaald voordat de mannen van Pickett het veld overstaken. De Smoothbore kanonnen bleven de meest favoriete technologie tijdens de oorlog.



Delen van een kanon ( klik om te vergroten )
Delen van een kanon ( klik om te vergroten )

Geweergeschut

"Het verschil in nauwkeurigheid, is dat het gladde pistool de schuur kan raken op een mijl afstand, het geweer kan de schuurdeur raken".

Hoewel ze meestal door het leger van de Unie werden gebruikt, waren geweren met een geweer nog steeds een nieuw idee en waren ze niet erg populair bij artillerieofficieren of veldcommandanten. Geweergeschut werd aangeduid met de diameter van de loop in inches. In 1860 beval de Ordnance Board aan om de helft van de bestaande bronzen gladde kanonnen te gebruiken. Maar dit verzwakte de kanonnen tot het punt dat ze de druk van het vuren niet meer aankonden. Het experiment was dus snel afgelopen. Normaal gesproken duurde de loop van de smoothbore kanonnen maar zo'n 500 rondjes voordat ze moesten worden vervangen. De geweerlopen bleken veel langer mee te gaan in het veld. De Britse Armstrong en Whitworth kanonnen waren goede wapens, maar er waren er niet genoeg om een groot effect op de oorlog te hebben. Een probleem met de geweren was dat ze te ver werden afgevuurd om de schutters in staat te stellen hun doelen nauwkeurig te bereiken. Wanneer artilleriewaarnemers en ballonnen werden gebruikt voor het spotten van artilleriestukken, verhoogde dit de nauwkeurigheid van de geweren. Het trainen van de artilleriebemanning in het gebruik van geweren duurde langer en was moeilijker. Generaal George McClellan behoorde tot de officieren van de Unie die vonden dat het Amerikaanse terrein niet geschikt was voor de zeer grote reikwijdte van deze wapens. Jefferson Davis, de Confederate President was van dezelfde mening. Al deze factoren droegen bij aan de langzame acceptatie van de kanonnen.

Het kanon genaamd het 3-inch Ordnance Rifle (ook wel het 3-inch Wrought Iron Rifle genoemd) was een vroege favoriet van de Ordnance Board vanwege de nauwkeurigheid. Deze en andere geweren onderscheidden zich door hun zwarte loop. Ongeveer 1.000 werden er tijdens de oorlog gekocht. Ze werden gemaakt door de Phoenix Iron Works van Phoenixville, Pennsylvania. Ze werden gemaakt van smeedijzeren strips die op een doorn werden gebogen en vervolgens aan elkaar werden gelast. Vervolgens werden ze in hun uiteindelijke vorm bewerkt. De vroege prototypes werden 500 keer gebakken zonder dat er sprake was van slijtage. Het was nauwkeurig en betrouwbaar in de strijd. De Confederatie produceerde ook een 3-inch Ordnance Rifle. Maar het gebruik van laagwaardig ijzererts en armere geweermachines maakte deze geweren minder betrouwbaar.

Een ander populair geweertype waren de Parrott-geweren. Het originele 10-pond model had een boring van 2,9 inch (74 mm). Dit werd veranderd in 3 inches (76 mm) om de ronde te standaardiseren. Ze hadden gietijzeren loopjes met een smeedijzeren verstevigingsstrip rond de kulas (achterkant van het kanon) gelast.



Foto van een 3-inch Ordnance Gun in het Gettysburg National Military Park.
Foto van een 3-inch Ordnance Gun in het Gettysburg National Military Park.

Artillerie rondes

Er waren in principe vier soorten geschutskogels die in de Burgeroorlog werden gebruikt:

  • Solid Round Shot - Dit is een massieve ijzeren bal die enkele kilometers kan reizen. Ze zijn ontworpen om het doelwit te verpletteren.
  • Explosieve Shell - Dit was een holle ronde ijzeren bal gevuld met zwart poeder. Het had een zekering om de ijzeren bal te laten exploderen als hij het doelwit bereikte. Vandaag de dag vinden mensen deze af en toe begraven in velden en achtertuinen. Ze kunnen nog steeds exploderen met dodelijke gevolgen.
  • Bolvormig geval - Het is ook gevuld met buskruit en gebruikt een zekering. De holle ruimte is ook gevuld met kleine ijzeren kogeltjes. Gebruikt tegen troepen werd het meestal getimed om op borsthoogte af te gaan. Het kistschot was ontworpen om vijandelijke soldaten te doden of te verwonden op de maximale afstand die het kanon kon afvuren.
  • Canister Shot - Net als een bolvormig geval is het een granaatschervenronde die wordt gebruikt tegen vijandelijke troepenformaties. Het bevat meestal tussen de 20 en 30 grote vaste ronde kogels. Wanneer het wordt afgevuurd verspreidt het zich in een kegelvorm vanuit de snuit als een grote shotgun blast. Wanneer buskogels schaars waren, werden spijkers, schroot of andere materialen gebruikt. De bus was een wapen voor de korte afstand, meestal effectief tot 250 meter (230 m). Sommige artilleriecommandanten gebruikten een techniek van het afvuren van kogels op de grond voor oprukkende troepen. Het effect was om het blikje in de formatie te stuiteren en meer doden te veroorzaken.



Artillerie schietkanonnen voor een 12-ponder kanon
Artillerie schietkanonnen voor een 12-ponder kanon

Wapenbemanningen

Voor het gemiddelde artilleriestuk waren er acht hoogopgeleide artilleristen nodig om een geschutsbemanning te vormen. Elk lid van de bemanning was kruiselings getraind om alle klussen te doen die nodig zijn om een kanon te bedienen. Als een bemanningslid gedood of gewond raakte, kon een ander bemanningslid zijn plaats innemen. De geschutsbemanningen behoorden tot de best getrainde soldaten in de Confederatie of het Bondleger. Ze waren ook kwetsbaar. Ze moesten hun doelwit zien om het te raken. Als ze hun doelwit konden zien, konden de vijandelijke soldaten waar ze het op gemunt hadden, hen zien.

Om het maximale aantal nauwkeurige kogels per minuut te kunnen halen, gebruikten ze een systeem waarbij elke man een nummer had. Zijn nummer gaf zijn hoofdtaak aan:

  • Nummer 1 - Sponzen uit het vat om eventuele hete plekken of vonken te bevochtigen. Vervolgens ramt hij de ronde (kanonskogel en kruit of schelp) door de loop.
  • Nummer 2 - Gebruikt een "worm" (een grote kurkentrekker op een paal) om er zeker van te zijn dat er niets in de loop gevangen zit. Vervolgens laadt hij de ronde en laadt hij het vat op, klaar om te rammen.
  • Nummer 3 - Dekt het ontluchtingsgat af met zijn duim in een speciale handschoen. Vervolgens doorboort hij de geladen kruitzak met een spijker.
  • Nummer 4 - Plaatsen van de wrijvingsprimer in het ontluchtingsgat dat net door nummer 3 is voorbereid. Op commando van "vuur" trekt hij het koord dat aan de primer is bevestigd en dat het pistool afvuurt.
  • Nummer 5 - Draagt het rondje van de len lenig tot aan het artilleriestuk.
  • Nummer 6 - Leidt de munitiekist op de ledemaat en bereidt de wrijvingsprimers voor.
  • Nummer 7 - Handen de ronde elke keer naar Nummer 5.
  • Gunner - Lijnt het artilleriestuk uit en richt het op.

Elk kanon of artilleriestuk had een sergeant die het bevel had over het kanon.



Pistoolbemanning
Pistoolbemanning

Batterijpersoneel

  • Sectiecommandant - Een luitenant had het bevel over een "sectie" van twee kanonnen.
  • Batterijcommandant - Een kapitein had meestal het bevel over de batterij van zes kanonnen (vier kanonnen in een Confederatiebatterij).
  • Eerste Sergeant - Ook wel een Ordelijke Sergeant genoemd, hij hielp de batterijcommandant met administratieve taken. Hij was tweede aanvoerder van zijn Kapitein.
  • Kwartiermeester Sergeant - Was verantwoordelijk voor de bevoorrading en de logistiek.
  • Kunstwerker - Een smid die kanonnen repareerde.
  • Hoefsmid - Hield de paarden in bedwang.
  • Bugler - Een of twee per batterij. Een bugelspeler was meestal aan de kant van de batterijcommandant en de bugel was over een aanzienlijke afstand te horen. De roep van de artilleriebugelriem was bijna identiek aan die van de cavaleriebugelriem.
  • Gids - Droeg de kleuren van de batterij. Hij was vaak de meest vertrouwde man in de eenheid.
  • Teamsters en Wagoneers - Om alle paardenteams en wagens te beheren die nodig zijn om de batterij te verplaatsen.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3