Paard (dier)

Paarden zijn zoogdieren van de familie Equidae. Het zijn herbivoren, wat betekent dat ze gras en andere planten eten. Sommige planten zijn gevaarlijk voor hen, zoals ragkruid, citroengras (oliegras) en soms eikels.

Het gewone paard is de soort Equus caballus. Het werd minstens 5000 jaar geleden door de mens gedomesticeerd uit wilde paarden. Het zijn grote, sterke dieren, en sommige rassen worden gebruikt om zware lasten te trekken. Renpaarden kunnen tot 30 mijl per uur galopperen.

Een mannelijk paard is een hengst, en een vrouwelijk paard is een merrie. De algemene term voor een jong paard is veulen. Een jong vrouwelijk paard is een merrieveulen, en een jong mannelijk paard is een veulen. Een gecastreerd paard is een ruin. Paarden hebben hoeven die door hoefijzers beschermd moeten worden tegen een harde of ruwe ondergrond.

Vroege paarden

De evolutie van paarden is goed bestudeerd. Vijftig miljoen jaar geleden waren er nog geen paarden zoals wij ze nu kennen. Van het vroegste fossiele paard heet het Noord-Amerikaanse Eohippus, en het Euraziatische Hyracotherium. Beide waren kleine dieren: Eohippus was de grootste van de twee met twee keer de grootte van een terriërhond.

Er hebben veel veranderingen plaatsgevonden tussen die kleine dieren en het paard van vandaag. Deze veranderingen zijn het best te verklaren als aanpassingen aan zijn veranderende ecologische niche. Van een kleine bosbewoner die noten en vruchten eet, naar een grotere bosbroeder die bladeren en kleine takken eet. Uiteindelijk is het moderne paard een grazer op open grasland, met andere tanden, benen om te rennen en een veel grotere omvang. Grote veranderingen vonden plaats in het midden Mioceen, toen het klimaat koeler werd en grasland de bossen begon te vervangen. Deze verandering zette zich voort, en verschillende groepen zoogdieren veranderden van snuffelaars in grazers.

Een groep paarden
Een groep paarden

Paarden en mensen

Paarden zijn al minstens 5000 jaar gedomesticeerd. Ze zijn door de mens op veel verschillende manieren gebruikt voor reizen, werk, voedsel, plezier en show. Cavaleriepaarden werden tot het midden van de 20e eeuw in de oorlog gebruikt. Ze worden gebruikt voor paardrijden en transport. Ze worden ook gebruikt om dingen te dragen of karren te trekken, of om te helpen bij het ploegen van akkers in de landbouw. Mensen hebben selectief gefokt om grotere paarden te maken voor zwaar werk. Ze worden nog steeds gebruikt voor werk en vervoer op sommige plaatsen, bijvoorbeeld waar geen wegen zijn.

Sommige mensen houden paarden als huisdier. Tegenwoordig worden paarden vooral gebruikt voor amusement en sport, waaronder paardenrennen. Paarden worden gebruikt in de paardensport, zoals cross-country, springen, dressuur, paardenpolo, rodeo, western pleasure, horsemanship, reining, halter/showmanship enz. Showjumping, cross-country en dressuur zijn Olympische sporten. "Equus" is het oude Latijnse woord voor paard.

Paarden worden over de hele wereld gebruikt om mensen te dragen en karren te trekken. In grote steden worden ze gebruikt om de politie te helpen mensen in menigten in de gaten te houden en te beschermen.

Paardenhuid is een taai leder dat gemaakt wordt van de huid van paarden. Paardenhaar wordt gebruikt om een stijve stof te maken. Paardenhaar kan ook worden gebruikt als vulling voor meubels. Paardenhaar kan worden gemengd met gips om het sterk te maken. Paardenbotten kunnen worden gebruikt om gelatine voor voedsel te maken. De beenderen kunnen ook worden gebruikt om lijm te maken. Sommige houtbewerkers geven nog steeds de voorkeur aan dierlijke lijm.

Paarden die een ploeg trekken
Paarden die een ploeg trekken

Mare

Een merrie is een vrouwelijk paard. Andere vrouwelijke paardachtigen worden soms ook merries genoemd. Voor haar derde verjaardag wordt ze merrieveulen genoemd. Wanneer een merrie wil paren, wordt ze tochtig genoemd. Dit deel van de oestrische cyclus duurt ongeveer drie weken. Merries zijn temperamentvoller, sommige mensen noemen dit "merrie-achtig".

Paardenrassen

Dit zijn enkele bekende paardenrassen onder de honderden die er bestaan:

  • American Cream Draft
  • Andalusiër
  • Appaloosa
  • Arabisch paard
  • Bashkir Krullend
  • Belgisch paard
  • Canadees paard
  • Clydesdale
  • Dales Pony
  • Nederlands ontwerp
  • Nederlands Warmbloed
  • Exmoor pony
  • Falabella
  • Fjordenpaard
  • Fries
  • Gypsy Vanner
  • Hannoveraans
  • Holstein
  • IJslands paard
  • Iers sportpaard
  • Java Pony
  • Jutland paard
  • Lipizzaner
  • Mongools paard
  • Morgan paard
  • Mustang
  • Noriker
  • Oldenburg paard
  • Paint Horse
  • Percheron
  • Peruaanse Paso
  • Quarter Horse
  • Russische Don
  • Saddlebred
  • Shetland Pony
  • Spaanse Mustang
  • Volbloed
  • Walkaloosa
  • Welsh Mountain Pony
  • Welsh Pony

Verwante pagina's

 


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3