Handigheid

Handigheid is de voorkeur om voor bepaalde dingen de linker- of de rechterkant van het lichaam te gebruiken. Mensen worden beschreven als links- of rechtshandig wanneer zij liever met hun linker- of rechterhand schrijven. Zij kunnen de voorkeur geven aan het gebruik van bepaalde handen voor bepaalde taken.

De meeste mensen zijn rechtshandig. Velen geven er de voorkeur aan hun rechteroog, rechtervoet en rechteroor te gebruiken als zij gedwongen worden een keuze tussen de twee te maken). De redenen hiervoor worden niet volledig begrepen.

Van ambidexteriteit is sprake wanneer iemand beide handen en/of beide zijden van het lichaam ongeveer even goed kan gebruiken. Echte ambidexteriteit is zeer zeldzaam.



Handigheid en hersenfunctie

Handigheid wordt veroorzaakt door de lateralisatie van de hersenfunctie. Lateralisatie komt niet alleen bij mensen voor, maar bij vele diersoorten.

Handigheid lijkt voort te vloeien uit de taakverdeling tussen de hersenhelften. Bij de meeste mensen regelt de linkerkant van de hersenen het spreken, en de linker hersenhelft de rechterkant van het lichaam. Bij 90-92% van alle mensen is de linker hersenhelft de taalhersenhelft. Daarom overheerst de rechtshandigheid. Deze theorie voorspelt dat linkshandigen een omgekeerde taakverdeling van de hersenen hebben.



In de samenleving

Veel samenlevingen hebben geprobeerd linkshandige kinderen te dwingen rechtshandig te zijn ("gedwongen lateralisatie"). De algemene ervaring is dat dergelijke pogingen niet geheel succesvol zijn, en leed veroorzaken. Schrijven is een goed voorbeeld. Een rechtshandig schrift beweegt naar rechts, en de hand van de rechtshandige schrijver laat zien wat er net geschreven is, wat goede feedback is. Wanneer een linkshandige een rechtshandig schrift schrijft, verdoezelt (verbergt) zijn hand wat er net is geschreven. Dat verstoort de natuurlijke visuele feedback aan de schrijver. De manier waarop ons alfabet wordt geschreven, naar rechts schuivend, is dus beter voor rechtshandige schrijvers. Anderzijds doet het er bij een toetsenbord niet toe of iemand een hand heeft. Daarom is de kwestie van de handigheid nu niet meer zo belangrijk als vroeger.

Er zijn echter veel gereedschappen die gewoonlijk voor rechtshandigen worden gemaakt, en het kan moeilijk en duurder zijn om linkshandige versies te kopen.



Handigheid en de vroege mensheid

Fysisch antropologen hebben erop gewezen dat het vermogen van de mens om wapens zoals stenen en speren te werpen, heel opmerkelijk is. Chimpansees hebben ook handvaardigheid, maar hun vermogen om te werpen is veel minder goed. Voor bescherming, het vangen van prooien en het maken van werktuigen is handvaardigheid van cruciaal belang.



Andere dieren

Veel andere dieren hebben ook handigheid. Bijvoorbeeld: olifanten hebben vaak een voorkeur of ze hun slurf naar links of naar rechts zwaaien. Honingbijen hebben rechterantennes die gevoeliger zijn voor geuren. Papegaaien kunnen links- of rechtsvoetig zijn, en sommige vinden dat niet erg (ze zijn ambidextrisch). Dieren zo verschillend als kippen en minnows houden ervan om met één oog naar voedsel te zoeken en met het andere uit te kijken naar roofdieren. Dit lijkt hen te helpen twee dingen tegelijk te doen.



Verwante pagina's




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3