Uitwisselbare onderdelen

Verwisselbare onderdelen is een basisconcept voor het maken van identieke of bijna identieke onderdelen voor massaproductie. Deze onderdelen kunnen dan worden samengevoegd om een product te vormen. Auto's, computers, meubelen, bijna alle producten die tegenwoordig worden gebruikt, zijn bijvoorbeeld gemaakt van verwisselbare onderdelen. Deze onderdelen worden met precisiemachines gemaakt zodat elk onderdeel kan passen in elk product dat dit onderdeel gebruikt. Aangezien het niet langer nodig is elk onderdeel één voor één en met de hand te maken, zijn voor de assemblage van producten minder arbeidskrachten nodig. Dit verlaagt de kostprijs van het product. Door de onderlinge verwisselbaarheid van onderdelen kunnen producten ook worden gerepareerd door een kapot onderdeel te vervangen door een identiek nieuw onderdeel. Eli Whitney was de eerste die uitwisselbare onderdelen in de fabricage gebruikte.

Een moer en een bout die door verschillende fabrikanten volgens dezelfde specificaties zijn gemaakt, passen perfect in elkaar.
Een moer en een bout die door verschillende fabrikanten volgens dezelfde specificaties zijn gemaakt, passen perfect in elkaar.

Massaproductie

Het concept van massaproduktie berust op het gebruik van onderling verwisselbare onderdelen. Een van de beroemdste uitvinders van verwisselbare onderdelen, massaproductie en de lopende band was Henry Ford. In tegenstelling tot andere auto's uit die tijd, gebruikte zijn Ford Model T in elk voertuig dezelfde identieke onderdelen. Onderdelen werden in grote hoeveelheden gemaakt en geleverd aan zijn assemblagefabriek waar arbeiders de auto's aan de lopende band bouwden. Hierdoor kon Ford een kwaliteitsvoertuig produceren dat in slechts 93 minuten klaar was voor gebruik. Ford verhoogde de lonen van de arbeiders in 1914 tot 5 dollar per dag. Dat was in die tijd een uitstekend loon, zo goed zelfs dat veel van zijn arbeiders daardoor hun eigen Model T konden kopen. Datzelfde jaar produceerde Ford meer auto's dan alle andere autofabrikanten samen. Zijn goedkoopste model in 1914, de Runabout, werd verkocht voor $440. Tegen 1925 was hij in staat een Model T te verkopen voor slechts $260.

Geschiedenis

Verschillende uitvinders hebben in het verleden het idee van onderling verwisselbare onderdelen gehad. Maar hun versie van het idee draaide om onderdelen met zeer kleine toleranties of werden alleen gebruikt voor zeer eenvoudige onderdelen. In 1720 gebruikte een Zweedse uitvinder genaamd Christoffel Polhem verwisselbare onderdelen voor klokken in zijn werkplaats. Maar het idee werd niet buiten zijn werkplaats gebruikt.

Rond het midden van de 18e eeuw ontwikkelde de Franse wapensmid Honoré Blanc het concept van verwisselbare onderdelen voor musketten. Blanc probeerde andere Europese wapensmeden te interesseren, maar die waren niet onder de indruk van het idee. Maar hij was wel geïnteresseerd in de Amerikaanse ambassadeur in Frankrijk, Thomas Jefferson. Jefferson zag al snel in dat massaproductie van wapenonderdelen Amerika zou bevrijden van de afhankelijkheid van Europese bronnen voor onderdelen. Hij kon Blanc niet overhalen naar de Verenigde Staten te verhuizen, maar hij overtuigde President George Washington ervan dat het een goed idee was. Het kwam op een kritiek moment toen het Congres zich voorbereidde op een oorlog met Frankrijk. In 1798 kreeg Eli Whitney het eerste contract voor 10.000 musketten die binnen twee jaar moesten worden geleverd. Whitney gebruikte een grote groep ongeschoolde arbeiders en machines om gestandaardiseerde identieke onderdelen tegen lage kosten te produceren. Wat hij produceerde was het eerste gladloops vuursteen musket dat in de Verenigde Staten werd geproduceerd, het Springfield Model 1795 Musket. Whitney's idee om machines te gebruiken om uitwisselbare onderdelen te maken, was het begin van wat bekend is geworden als het "Amerikaanse systeem" van massaproductie.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3