Ierse hongersnood (1845-1850)

De Grote Hongersnood, Grote Honger of Grote Hongersnood is de naam die tussen 1845 en 1852 aan de hongersnood in Ierland werd gegeven. Buiten Ierland wordt het meestal de Ierse Aardappelhongersnood genoemd. De hongersnood werd veroorzaakt door "de aardappelziekte", een schimmelachtig organisme dat de aardappelen in Ierland en in heel Europa snel vernietigde. Het effect was bijzonder ernstig in Ierland omdat de aardappelen in die tijd de belangrijkste voedselbron waren voor de meeste Ieren.

Aangenomen wordt dat in de drie jaar van 1846 tot 1849 tussen 1 miljoen en 1,5 miljoen mensen zijn gestorven door honger of ziekte. Nog eens een miljoen mensen werden vluchteling door de hongersnood. Veel mensen die Ierland verlieten, verhuisden naar Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Canada en Australië.

In Ierland wordt deze keer "de hongersnood" genoemd. De aardappel was het enige gewas dat getroffen werd, maar toch bleef Ierland maïs, tarwe, gerst en rundvlees produceren. De veelal Engelse verhuurders maakten echter meer winst door deze voedselproducten elders te verkopen.

Aan het einde van de 17e eeuw waren aardappelen gemeengoed geworden als aanvullend voedsel in plaats van als belangrijk voedsel. Het dieet bestond voornamelijk uit boter, melk en graanproducten. Aardappel werd een basisvoedsel voor de armen, vooral in de winter. Het gebrek aan genetische variabiliteit tussen de aardappelplanten in Ierland veroorzaakte de opkomst van Phytophthora infestans, die verwoestende gevolgen had in Ierland. Een andere factor is dat de bedrijven zo klein waren dat geen enkel ander gewas dan aardappelen een gezin zou kunnen voeden.

Vanaf 1801 was Ierland krachtens de Akte van de Unie rechtstreeks bestuurd als onderdeel van het Verenigd Koninkrijk. In de veertig jaar na de unie hebben de Britse regeringen de problemen met het bestuur van het land aangepakt. Een historicus berekende dat er tussen 1801 en 1845 114 commissies en 61 speciale commissies waren geweest die onderzoek deden naar de staat Ierland. "Zonder uitzondering voorspelden hun bevindingen een ramp. Ierland stond op de rand van de hongersnood, haar bevolking nam snel toe, driekwart van haar arbeiders was werkloos, de huisvestingsomstandigheden waren erbarmelijk en de levensstandaard ongelooflijk laag". Het werd veroorzaakt door de monocultuur omdat ze slechts één hoofdgewas plantten en de ziekte ervan alle andere aardappelen op het Ierse grondgebied lieten besmetten.

Een tekening van Bridget O'Donnell en haar twee kinderen tijdens de hongersnood...
Een tekening van Bridget O'Donnell en haar twee kinderen tijdens de hongersnood...


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3