Wormvormig aanhangsel

In de menselijke anatomie is de appendix (of vermiform bijlage; ook cecal [of caecal] bijlage; vermix; of vermiform proces) een blindedarmbuis die verbonden is met de cecum (of caecum).

Het caecum is een buidelvormig deel van de dikke darm. De blindedarm bevindt zich vlakbij de kruising van de dunne en de dikke darm. De term "vermiform" komt uit het Latijn en betekent "wormachtige verschijning".

De bijlage heeft geen functie bij de mens, maar kan wel ziekten veroorzaken (zoals een blindedarmontsteking). Bij ons is het een rudimentair orgaan.

Darwin suggereerde dat de bijlage misschien werd gebruikt om bladeren te verteren als primaten. In de loop van de tijd hebben de mensen minder groenten gegeten en zijn ze geëvolueerd. In de loop van duizenden jaren is dit orgaan kleiner geworden om plaats te maken voor de maag. Het is een rudimentair orgaan dat in de loop van de evolutie tot bijna niets is afgebroken.

Herbivore zoogdieren zoals de Koala hebben grote bijlagen, en meestal ook andere aanpassingen. Cellulose, afkomstig van plantaardige celwanden, is moeilijk af te breken. De cecum van de koala zit vast aan het knooppunt van de dunne en de dikke darm zoals dat bij de mens het geval is, maar is erg lang. Hierdoor kan het bacteriën bevatten die specifiek zijn voor de afbraak van cellulose.

De voorvader van de vroege mens kan ook op dit systeem hebben vertrouwd en leefde op een dieet dat rijk is aan gebladerte. Toen de mens gemakkelijker te verteren voedsel begon te eten, werd hij voor zijn energie minder afhankelijk van cellulosehoudende planten.

Reservoir van darmflora

Uit recent werk blijkt dat de bijlage een veilige plaats is voor nuttige bacteriën wanneer ziekte deze bacteriën uit de rest van de darmen spoelt. Dit voorstel is gebaseerd op een nieuw begrip van hoe het immuunsysteem de groei van nuttige darmflora ondersteunt, in combinatie met vele bekende kenmerken van de bijlage, waaronder de architectuur, de locatie net onder de normale eenrichtingsstroom van voedsel en ziektekiemen in de dikke darm, en de associatie met overvloedige hoeveelheden immuunweefsel. Onderzoek uitgevoerd bij Winthrop University-Hospital toonde aan dat individuen zonder appendix vier keer meer kans hadden om een herhaling van Clostridium difficile colitis te krijgen. Het aanhangsel kan daarom fungeren als een "safe house" voor commensale ("goede") bacteriën. Dit reservoir van darmflora zou dan kunnen dienen om het spijsverteringsstelsel te herbevolken na een aanval van dysenterie of cholera.

Vragen en antwoorden

V: Wat is de blindedarm?
A: De appendix is een blindedarm die verbonden is met de blindedarm (of caecum), een zakachtig deel van de dikke darm. Hij bevindt zich bij de verbinding van de dunne en de dikke darm, en is ongeveer 4 tot 6 centimeter lang.

V: Wat betekent "vermiform"?
A: Vermiform komt uit het Latijn en betekent "wormachtig".

V: Welke functie heeft de blindedarm bij de mens?
A: De blindedarm heeft geen duidelijke functie bij de mens, maar hij kan dienen als opslagplaats voor nuttige ("goede") darmbacteriën die ons helpen bij het verteren van moeilijk voedsel en het bestrijden van ziektekiemen.

V: Waarom suggereerde Darwin dat de blindedarm werd gebruikt door de voorouders van de vroege mens?
A: Darwin suggereerde dat de blindedarm misschien werd gebruikt om bladeren te verteren als primaten. De voorouder van de vroege mens vertrouwde misschien ook op dit systeem en leefde op een dieet dat rijk was aan bladeren.

V: Hoe heeft de evolutie ons gebruik van de blindedarm beïnvloed?
A: In de loop der tijd heeft de mens minder groenten gegeten en is hij geëvolueerd. In de loop van duizenden jaren is dit orgaan kleiner geworden om plaats te maken voor de maag, waardoor het een rudimentair orgaan is geworden dat in de loop van de evolutie tot bijna niets meer is afgebroken.

V: Hoe gebruiken plantenetende zoogdieren zoals koala's hun aanhangsels anders dan mensen?
A: Plantenetende zoogdieren zoals Koala's hebben grote aanhangsels, die meestal ook gepaard gaan met andere aanpassingen. Cellulose uit plantencelwanden is moeilijk af te breken, dus hun blindedarmen zitten vast aan de verbinding tussen de dunne en de dikke darm, zoals bij ons, maar zijn erg lang, zodat ze specifieke bacteriën voor de afbraak van cellulose kunnen herbergen.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2023 - License CC3