Veenmoerasbossen

Veenmoerasbossen zijn vochtige bosgebieden in tropische en subtropische gebieden. Ze hebben een slechte afwatering. Door de drassige bodem kunnen dode bladeren en hout niet volledig afbreken. Na verloop van tijd ontstaat hierdoor een dikke laag zuur veen. Ze bestaan uit loofbomen (geen naaldbomen) en vele andere soorten bloeiendeplanten.

Veenmoerasbossen worden gewoonlijk omringd door laaglandregenbossen op beter gedraineerde bodems. Aan de kust kunnen brakke of zoutwater mangrovebossen voorkomen.

Deze tropische moerasbossen zijn heel anders dan de noordgematigde veengebieden in klimaten zoals in Ierland. Gematigde venen worden niet veroorzaakt door bossen, maar vooral door mossen zoals Sphagnum, grassen, sedges en struiken.

Satellietbeeld van het eiland Borneo op 19 augustus 2002, waarop de rook van brandende veenmoerasbossen te zien is
Satellietbeeld van het eiland Borneo op 19 augustus 2002, waarop de rook van brandende veenmoerasbossen te zien is

Ecologie

Ongeveer 62% van het tropische veenland in de wereld komt voor in Zuidoost-Azië. In dit gebied bevindt 80% zich in Indonesië, 11% in Maleisië, 6% in Papoea-Nieuw-Guinea, met enkele kleinere gebieden in Brunei, Vietnam, de Filippijnen en Thailand. De bomen kunnen er tot 70 m hoog worden. De sponsachtige, onstabiele, met water verzadigde, anaërobe veenbedden kunnen tot 20 m diep zijn met een lage pH (pH 2,9 - 4) en weinig voedingsstoffen. De bosbodem is seizoensgebonden overstroomd. Het water is donkerbruin gekleurd door de looistoffen die uit de afgevallen bladeren en het veen lekken - vandaar de naam "zwartwatermoerassen". In het droge seizoen blijft het veen drassig en liggen er poelen tussen de bomen.

In deze tropische en subtropische vochtige loofbossen bestaan naast moerasbossen ook tropische veengebieden. In dit biome slaan enorme hoeveelheden koolstof als organisch materiaal in de bodem op - veel meer dan natuurlijke bossen bevatten. Zij behoren tot de grootste dicht aan de oppervlakte gelegen reserves van terrestrische organische koolstof. Helaas zijn veenmoerasbossen, hoe belangrijk ze ook zijn, een van de meest bedreigde, maar minst bestudeerde en slechtst begrepen biotypes.

Veenmoerasbos in Kalimantan
Veenmoerasbos in Kalimantan

Afvoer en houtkap

Grote delen van deze bossen worden in hoog tempo gekapt. Sinds de jaren zeventig is de ontbossing en drainage van veenmoerasbossen sterk toegenomen. Bovendien versnellen de droogte van El Niño en de zuidelijke oscillatie (ENSO) en grootschalige branden de verwoesting van de veengebieden. Deze vernietiging verhoogt de koolstofuitstoot in de vorm van koolstofdioxide in de atmosfeer. Tropische veengebieden zijn reeds een grote CO2-bron geworden, maar de gegevens zijn beperkt.

Tropische veenmoerasbossen zijn het leefgebied van duizenden dieren en planten, waaronder vele zeldzame en ernstig bedreigde soorten zoals de orang-oetan en de Sumatraanse tijger, waarvan de leefgebieden worden bedreigd door de ontbossing van veengebieden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3