Gras

Gras is een monocotyledon plant, kruidachtige planten met smalle bladeren die vanuit de basis groeien. Een gewone grassoort wordt gebruikt om de grond te bedekken in een gazon en op andere plaatsen. Gras krijgt normaal gesproken water uit de wortels, die zich in de grond bevinden.

Tot de grassen behoren de "echte grassen", van de familie Poaceae (ook wel Gramineae genoemd), evenals de sedges (Cyperaceae) en de rushes (Juncaceae). Deze drie families zijn niet nauw verwant, maar behoren tot verschillende klassen in de orde van de Poales.

Tot de echte grassen behoren granen, bamboe en de grassen van gazons (grasmatten) en grasland. Toepassingen voor graminoïden zijn onder andere voedsel (als graan, gekiemde graan, scheuten of wortelstokken), drank (bier, whisky), grasland voor vee, riet, papier, brandstof, kleding, isolatie, bouw, sportgras, mandenvlechten en vele andere.

Veel grassen zijn kort, maar sommige grassen, zoals bamboe, kunnen erg hoog worden. Planten uit de grasfamilie kunnen op veel plaatsen groeien, zelfs als ze erg koud of erg droog zijn. Verschillende andere planten die op elkaar lijken maar geen deel uitmaken van de grasfamilie worden ook wel gras genoemd; dit zijn onder andere biezen, riet, papyrus en waterkastanje.

Grassen zijn een belangrijk voedsel voor veel dieren, zoals herten, buffels, vee, muizen, sprinkhanen, rupsen en vele andere grazers. In tegenstelling tot andere planten groeien grassen uit de bodem, dus als dieren gras eten, vernietigen ze meestal niet het deel dat groeit. Zonder gras kan vuil wegspoelen in rivieren (erosie).

Gras
Gras

De delen van een grasplant
De delen van een grasplant

Evolutie van het gras

Graminoïden omvatten enkele van de meest veelzijdige levensvormen van planten. Ze werden wijdverspreid tegen het einde van het Krijt. Er zijn gefossiliseerde dinosaurusmest (coprolieten) gevonden die grasfytoliths (kiezelsteentjes in grasbladeren) bevatten. Grassen hebben zich aangepast aan de omstandigheden in weelderige regenwouden, droge woestijnen, koude bergen en zelfs intergetijdengebieden, en zijn nu het meest voorkomende plantentype. Gras is een waardevolle bron van voedsel en energie voor veel dieren.

Gras en mensen

Gazongras wordt vaak aangeplant op sportvelden en in de omgeving van een gebouw. Soms wordt er gebruik gemaakt van chemicaliën en water om gazons te laten groeien.

Mensen gebruiken al heel lang gras. Mensen eten delen van het gras. Maïs, tarwe, gerst, haver, rijst en gierst zijn granen, gewone granen waarvan de zaden worden gebruikt voor voedsel en voor het maken van alcohol zoals bier.

Suiker komt van suikerriet, wat ook een plant is in de grasfamilie. Mensen kweken al zo'n 4000 jaar gras als voedsel voor landbouwhuisdieren. Mensen gebruiken bamboe om huizen, hekken, meubels en andere dingen te bouwen. Grasplanten kunnen ook worden gebruikt als brandstof, om daken te bedekken en om manden te weven. Soms eten daklozen gras als ze zich geen voedsel kunnen veroorloven.

Taal

In het Engels komt het woord "grass" in verschillende zinnen voor. Bijvoorbeeld:

  • "Het gras is altijd groener aan de andere kant" betekent "mensen zijn nooit blij met wat ze hebben en willen iets anders."
  • "Laat het gras niet onder je voeten groeien" betekent "Doe iets".
  • "Een slang in het gras" gaat over een persoon die niet eerlijk zal zijn en anderen zal bedriegen.
  • Gras wordt soms gebruikt als jargon voor cannabis (ook wel pot, wiet of marihuana genoemd).


AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3