Rappahannock (rivier)

De Rappahannock-rivier is een rivier in het oosten van Virginia, in de Verenigde Staten. Het is ongeveer 195 mijl (314 km) lang. Hij doorkruist het hele noordelijke deel van de staat, van de Blue Ridge Mountains in het westen, over de Piemonte, tot de Chesapeake Bay, ten zuiden van de Potomac River. De rivier heeft een oppervlakte van 7.380 km2, wat ongeveer 6% van Virginia is. Een groot deel van de waterscheiding is landelijk en bebost. Maar het heeft de laatste decennia een toegenomen ontwikkeling doorgemaakt omdat het zo dicht bij de buitenwijken van Washington, D.C. ligt.

Rappahannock River watershed

Het was een belangrijke rivier in de Amerikaanse geschiedenis. De Rappahannock was de plaats van de vroege nederzettingen in de Virginia Colony. Later was het in het centrum van het Oostelijke Theater van de Amerikaanse Burgeroorlog. Het was een belangrijk obstakel voor noord-zuid bewegingen via land. Als gevolg daarvan fungeerde het als de oostelijke theatergrens van de oorlog, tussen het "Noorden" (de Unie) en het "Zuiden" (de Geconfedereerde Staten van Amerika).

Geschiedenis

De naam van de rivier komt van een Algerijns woord, lappihanne (ook wel toppehannock genoemd), wat betekent "rivier van snel, stijgend water" of "waar het tij eb en vloedt", de naam die gebruikt wordt door de lokale inheemse bevolking, de Rappahannock stam.

Hoewel er in de vroege koloniale tijd enkele kleine gehuchten langs de benedenloop van de Rappahannock zijn geweest, begon de nederzetting van de Rappahannock River vallei in de eerste jaren van de 18e eeuw, op aandringen van gouverneur Alexander Spotswood. De James River was onderzocht tot aan zijn vallijn, het punt waar, geologisch gezien, de continentale bodem van de Piemonte de sedimentaire rotsen en alluviale bodems van de kustvlakte ontmoette. Spotswood bevorderde de vestiging in een andere riviervallei dan die van de James. In 1714 ging hij op zoek naar immigranten uit Rijnland-Palts en Zwitserland om zich te vestigen op land dat hij beheerste in de buurt van de plaats waar de Rappahannock en de Rapidan samenkwamen. Deze dorpen, die bekend staan als de Germanna-nederzetting(en), werden gesticht om de ijzerertsafzettingen in de regio te ontginnen.

De Slag om de Rappahannock-rivier werd tijdens de oorlog van 1812 op de rivier uitgevochten. Zeventien Britse boten vol met honderden mariniers en zeelieden veroverden vier Amerikaanse kapers.

Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog zorgde de rivier, met weinig gemakkelijke doorgangen en minder bruggen, voor een barrière en verdedigingslinie. Achter deze linie hadden de troepen weinig angst voor een aanval vanaf de rivierzijde. Het was een bijzonder moeilijke barrière voor de troepen van de Unie om te overwinnen in hun pogingen om zich naar het zuiden van Virginia te stuwen. In de loop van de oorlog veranderde de controle over de rivier vele malen van eigenaar. Belangrijke veldslagen langs de rivier waren de Slag bij Fredericksburg en de Slag bij Rappahannock Station. De verdedigingslinie bij de rivier werd uiteindelijk omzeild door Ulysses S. Grant in de Wilderness (of Overland) Campagne van 1864, wat eindigde in de uiteindelijke overwinning van de Unie.

In sommige 18de- en 19de-eeuwse documenten, waaronder sommige verslagen van de Burgeroorlog, werd de Rappahannock-rivier aangeduid als "Hedgeman's River". In een onderzoek uit 1736-1737 werd de Rappahannock-rivier boven de monding van de Rapidan bestempeld als "Cannon", en verder stroomopwaarts werd hij aangeduid als "Hedgeman's River", genoemd naar Nathaniel Hedgeman, een vroege kolonist uit het gebied.

Fredericksburg, Virginia, maart 1863. Uitzicht vanaf de Rappahannock rivier.
Fredericksburg, Virginia, maart 1863. Uitzicht vanaf de Rappahannock rivier.

Beschrijving

De Rappahannock Rivier stijgt bij Chester Gap, een windkloof in de Blue Ridge Mountains een paar mijl ten zuidoosten van Front Royal, Virginia. Het stroomt zuidoostelijk voordat het wordt verbonden met de Rapidan Rivier, zijn grootste zijrivier, van rechts. Dan passeert de Rappahannock de stad Fredericksburg. Ten zuidoosten van Fredericksburg begint hij te vertragen en zich te verbreden tot een brakke getijdenmonding van ongeveer 80 km lang. Hij passeert twee kleine, maar historische rivierstadjes, Port Royal en Port Conway, die tegenover elkaar liggen. De eerste ligt op de zuidoever, de tweede op het noorden. Vervolgens stroomt hij langs Tappahannock op de zuidelijke oever, een punt waar de rivier meer dan een mijl breed is. De laatste nederzettingen van enige omvang voor het bereiken van de Chesapeake Bay zijn Irvington, Urbanna, Stingray Point en White Stone Beach. De brede rivier komt de Chesapeake Bay binnen ongeveer 20 mijl (32 km) ten zuiden van de monding van de Potomac rivier en ongeveer 60 mijl (97 km) ten oosten van de hoofdstad van de staat, Richmond. Op het punt waar de rivier de baai binnenkomt, tussen Windmill Point, in het noorden, en Stingray Point, in het zuiden, is het meer dan 3,5 mijl (5,6 km) breed. Dit gebied, het estuarium ten zuiden van het schiereiland van de Noordelijke Hals, is een productieve oester- en krabbenvisserij.

Boven Fredericksburg biedt de Rappahannock mooie mogelijkheden voor recreatief kanoën en kajakken. De meeste stroomversnellingen zijn Klasse I en Klasse II in moeilijkheden, maar in de buurt van Remington zijn er enkele stroomversnellingen die als Klasse III worden beschouwd. Het stroomgebied van de rivieren wordt op verschillende plaatsen beschermd door percelen van de Rappahannock River Valley National Wildlife Refuge.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3