Savanne (landschap)

Het woord savanne komt van een Panamees woord voor prairie of vlakte. Ze zijn bedekt met hoge grassen. Er kunnen verspreid struiken en bomen staan, maar niet genoeg om de grassen te laten groeien. De meest gangbare definitie van savanne is het tropische grasland, zoals in Afrika. Ze kennen seizoensgebonden regens en droge perioden. Alle savanneplanten en -bomen kunnen perioden van droogte overleven. De meeste savannes krijgen genoeg regen om een bos te ondersteunen, maar het bos komt er nooit omdat iets de bomen ervan weerhoudt te groeien. Dit kunnen dieren zijn die grazen en bomen omver werpen (zoals olifanten in Afrika), of branden die de meeste boomsoorten doden. In plaats daarvan zijn er veel grassen en andere planten die uit de wortels kunnen hergroeien.

Afrikaanse olifanten in de Serengeti savanne
Afrikaanse olifanten in de Serengeti savanne

Afrika

De savannes van Afrika zijn de bekendste savannes. Enkele herbivoren die in de savanne voorkomen zijn antilopen, impala's, gazellen, buffels, gnoes, zebra's, neushoorns, giraffen, olifanten, en wrattenzwijnen. Er is ook een groot aantal carnivoren, waaronder katten (leeuwen, luipaarden, cheeta's, servals), honden (jakhalzen, wilde honden), en hyena's. De vegetatie in de Oost-Afrikaanse is ook rijk aan gras en enkele verspreide bomen, vooral acaciabomen. Het droge seizoen is de winter, van december tot februari regent het soms helemaal niet. Maar in de zomer valt er veel regen.

Noord-Amerika

In Noord-Amerika wordt het woord savanne ook gebruikt om de hoge gras prairies aan te duiden met verspreid staande bomen, meestal eiken. Dit is een gematigd klimaat (kouder dan de tropen). Het wordt een eiken savanne genoemd omdat de eik de belangrijkste boom is. Minstens de helft van het zicht op de hemel moet open zijn. Als er meer bomen zijn, dan heet het een bosje of een woodland. Als er minder bomen zijn, is het een prairie. (Als er veel soorten bomen en struiken zijn en heel weinig gras, dan is het een bos). Eikensavannes komen voor in Californië en Oregon aan de westkust. In het zuidwesten komen ze voor in Arizona, New Mexico en Noord-Mexico. In het midwesten komt hij voor in de hoog-gras prairie. Vaak ligt een bosje of een savanne ten oosten van een rivier, die het vuur vaak genoeg heeft gestopt om bomen te laten groeien. Grote eikenbomen zullen grasbranden overleven. De savannes in het midwesten van de Verenigde Staten worden opengehouden door regelmatige branden, niet omdat het te droog is voor veel bomen.

Vuur houdt de savanne open in Noord Amerika
Vuur houdt de savanne open in Noord Amerika

Zuid-Amerika

De Braziliaanse cerrado is een open bosgebied van kort gedraaide bomen. Er zijn hier vele soorten planten en dieren, vele die nergens anders op aarde voorkomen. De llanos van het Orinoco bekken van Venezuela en Colombia zijn grassavannes, sommige delen ervan komen elk jaar onder water te staan.

Australië

Noord-Australië heeft ook een savanne. Eucalyptusbomen zijn de belangrijkste boom in de Australische savanne. Er zijn veel soorten kangoeroes, maar verder niet veel.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3