Onweer

Onweersbuien zijn kleine, intense weersystemen die zorgen voor harde wind, zware regen, bliksem en donder. Onweer kan overal ontstaan als aan twee voorwaarden wordt voldaan: de lucht nabij het aardoppervlak moet warm en vochtig zijn (met veel vloeistof), en de atmosfeer moet onstabiel zijn. Elke seconde raken 100 bliksemschichten de aarde, en op elk willekeurig moment ontstaan er ongeveer 1800 onweersbuien rond de aarde.

Onweer is zeldzaam in de winter, meestal vanwege het koude weer. Als ze voorkomen, wordt het dondersneeuw genoemd. Dondersneeuw komt vaak voor bij sneeuwstormen.

Onweer boven Garajau, Madeira
Onweer boven Garajau, Madeira

Cyclus

Gewoonlijk zijn er meer wolken in de namiddag dan in de vroege ochtend. Dit komt doordat de grond tegen de middag voldoende is opgewarmd om winden (updrafts) vanaf de grond omhoog te laten waaien. Wanneer de lucht hoog genoeg is gekomen, condenseert de waterdamp in de lucht tot een wolk. De hoogte waarop dit gebeurt, hangt af van de temperatuur en de vochtigheid van de lucht. Soms kan de lucht wel 5.000 tot 10.000 voet (1.524 tot 3.048 m) hoog komen voordat een kleine cumuluswolk kan condenseren uit de onzichtbare waterdamp.

Hoge, pluizige wolkjes veranderen pas als er veel vocht bij komt. Dit vocht helpt de opwaartse kracht. Vocht kan warmte toevoegen, wat betekent dat de wolk van binnen opwarmt en nog sneller omhoog gaat. Het vocht zorgt ervoor dat de cumuluswolk "als een paddestoel" omhoogschiet en verandert in een hoge cumuluswolk. De wind binnenin deze wolk is zeer sterk. Donder en bliksem beginnen wanneer de top van de wolk 7.280 m hoog is. De binnenkant van de wolk is tegen die tijd koud genoeg zodat de waterdruppels veranderen in ijskristallen. Een cumuluswolk stopt met groeien wanneer hij de warme stratosfeer bereikt. Sommige onweersbuien worden twee keer zo hoog als de Mount Everest!

Sterke bovenwinden in de stratosfeer strijken de bovenkant van de wolk glad en spreiden die uit. Hierdoor lijkt de wolk op de top van een paddestoel of een aambeeld. De ijskristallen in de aambeeldwolk geven hem een wazig uiterlijk. Naarmate een onweersbui groeit, raken waterdruppels of ijskristallen in de wolk elkaar en vermengen zich met elkaar, waardoor ze groter worden. De onderkant van de wolk wordt donker met water dat op het punt staat te vallen. Wanneer de druppels zo zwaar worden dat de winden in de wolk ze niet meer kunnen tegenhouden, vallen ze als regen of hagel uit de wolk. Zelfs terwijl ze vallen, groeien de waterdruppels door vermenging met de kleinere druppels, en maken ze grote regendruppels. Hagel wordt groter in de wolk. Een onweerswolk raakt meestal na ongeveer 30 tot 50 minuten uitgeput. Maar supercell onweersbuien kunnen urenlang aanhouden totdat ze door uitstroming verdwijnen.

Lightning

Onweersbuien zijn zeer actief met elektriciteit en worden daarom ook wel elektrische onweersbuien genoemd. Bliksem is een grote elektrische ontlading die plaatsvindt tussen twee tegengesteld geladen oppervlakken.

Als de bliksem inslaat, komt er energie vrij. Deze energie verplaatst zich naar de lucht en zorgt ervoor dat de lucht zich snel verspreidt en geluidsgolven uitzendt. Donder is het geluid dat ontstaat door de snelle verspreiding van lucht langs de blikseminslag. Donder is langzamer dan bliksem, omdat licht sneller is dan geluid.

100 bliksemschichten raken de aarde elke seconde.
100 bliksemschichten raken de aarde elke seconde.

Zware onweersbuien

Slechts ongeveer 10% van de onweersbuien worden als ernstig beschouwd. Zware onweersbuien veroorzaken harde windstoten van meer dan 93 km per uur, hagel met een diameter van 24 mm, plotselinge overstromingen en tornado's. Hagelbuien beschadigen gewassen, beschadigen het metaal van auto's en breken ruiten. Plotselinge overstromingen als gevolg van hevige regenval zijn de belangrijkste oorzaak van het aantal door het weer veroorzaakte sterfgevallen.

Bliksem, die bij alle onweersbuien voorkomt, veroorzaakt elk jaar duizenden bosbranden in de Verenigde Staten. De bliksem doodt of verwondt ook honderden mensen per jaar in de Verenigde Staten.

Normale onweersbuien beginnen wanneer warme lucht nabij de grond zich mengt met vochtige lucht, waardoor een opwaartse wind ontstaat (een wind die omhoog gaat). Een zware onweersbui heeft een sterke opwaartse en een sterke neerwaartse wind nodig. Een sterke opwaartse windstoot ontstaat wanneer, ten eerste, de grond zeer warm is, ten tweede, de lucht zeer vochtig is en ten derde, de lucht erboven zeer koud is. Wanneer de opwaartse trek sterker wordt, wordt het onweer ook sterker.

Overstromingen ontstaan wanneer langzaam bewegende onweersbuien in een klein gebied veel meer water dan gewoonlijk naar beneden storten. Het regent zo hard dat het water niet snel genoeg in de grond kan trekken, en het water stroomt van de berghellingen of heuvels af in beken en rivieren. Deze beken en rivieren kunnen niet al het water afvoeren, zodat het snel overstroomt. De ergste flash flood doet het waterpeil gevaarlijk stijgen in beken, droge plaatsen of ravijnen. Flitsoverstromingen kunnen vreselijke modderstromen veroorzaken en kunnen zich zeer snel verplaatsen. Ze kunnen grote rotsblokken laten rollen, bomen uitrukken en gebouwen en bruggen verwoesten.

Overstromingen kunnen ook ontstaan wanneer twee of meer onweersbuien vlak na elkaar over dezelfde plaats trekken. Het kan gebeuren wanneer een dam openbarst of wanneer ijs breekt. Overstromingen kunnen ook ontstaan wanneer het heel hard regent op snel smeltende sneeuw.

Voordelen

Onweer richt niet alleen schade aan, maar kan ook een grote hulp zijn voor de mens en alle levende wezens. In de zomer krijgen veel continenten veel water. Planten krijgen veel leven-gevende regen wanneer ze die nodig hebben. Zonder de onweersbuien zouden veel continenten droog komen te staan. Vissen zouden sterven, oogsten zouden mislukken, en dieren zouden sterven.

Onweersbuien zijn ook onze natuurlijke airconditioners. Hete lucht aan de oppervlakte stijgt op naar de hoge atmosfeer waar de warmte de ruimte in wordt geblazen. Wolken geven ons schaduw, en regen kan een hete dag afkoelen. Zonder onweersbuien zou de aarde wel 11 °C (20 °F) warmer zijn. In de zomer komen stof, nevel en andere verontreinigende stoffen samen in de lagere atmosfeer. Wanneer de lucht opstijgt, hetzij in cumuluswolken, hetzij in onweersbuien, verspreidt de verontreiniging zich hogerop in de atmosfeer. Regen van onweersbuien spoelt veel van deze verontreinigende stoffen uit de lucht.

Bliksem in onweersbuien helpt ook het elektrische evenwicht tussen de aarde en de atmosfeer in stand te houden. Bliksem is ook meststof. Wanneer het door de lucht klieft, verandert het stikstofgas in de lucht in stikstofverbindingen. Deze vallen op de grond en worden aan de bodem toegevoegd. Stikstof is een van de belangrijkste bestanddelen van kunstmest. Tien procent van de stikstofmeststof die nodig is voor de landbouw, wordt door de bliksem gemaakt.

Dus, ook al zijn onweersbuien gevaarlijk, ze kunnen een grote hulp zijn. Ze geven de zomer water, koelen de aarde af en zuiveren de lucht. Bliksem brengt de elektriciteit van de aarde in evenwicht en helpt de grond vruchtbaar te maken. En na een onweersbui, is er soms een regenboog.

Onweer is gevaarlijk, maar ook een grote zegen.
Onweer is gevaarlijk, maar ook een grote zegen.

Veilig blijven in een storm

Enkele tips om veilig te blijven tijdens onweer zijn:

  • Als de bliksem in de buurt komt, probeer dan te schuilen in een huis, auto of lage plaats onder een paar kleine bomen, maar niet in een schuur. Gebruik in huis geen telefoon of andere elektrische apparaten. Neem geen bad of douche.
  • Blijf uit de buurt van water, want water geleidt elektriciteit.
  • Ga niet op een heuveltop staan. Probeer niet het hoogste object te zijn.
  • Zoek geen beschutting onder een boom alleen.
  • Blijf uit de buurt van metaal (zoals pijpen, hekken en waslijnen).
  • Als je haar buiten overeind gaat staan, laat je dan onmiddellijk op de grond vallen en krul je je op in een balvorm.
  • Als er een overstroming is, blijf dan uit de buurt van lage plaatsen. Auto's mogen niet door water rijden dat over een weg of brug stroomt. Het lijkt misschien ondiep (niet diep), maar snelstromend water kan een auto zo van een weg of een brug afspoelen. Er is maar een halve meter water nodig om de meeste auto's te laten drijven. Bovendien kan de weg onder het water al weggespoeld zijn, waardoor er een diepe kuil is ontstaan. Bij een plotselinge overstroming kan een auto gemakkelijk omslaan en iedereen erin opgesloten raken. Dus, als uw auto stopt in het water, stap dan zo snel mogelijk uit en ren naar hoger gelegen grond. Bijna de helft van de mensen die in de Verenigde Staten omkomen bij plotselinge overstromingen, sterft in een auto.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3