Unie Leger van het Westen

Het Leger van de Unie van het Westen was een leger van de Unie in het Westelijk Theater van de AmerikaanseBurgeroorlog. Het bestond uit slechts vier brigades en opereerde in Missouri. Het werd kort na 10 mei 1861 gevormd en werd op 19 augustus 1861 ontbonden. Het Leger van het Westen stond onder bevel van brigadegeneraal Nathaniel Lyon tot aan zijn dood bij de Slag om Wilson's Creek op 10 augustus 1861.

Slag bij Boonville, eerste slag door het Leger van het Westen
Slag bij Boonville, eerste slag door het Leger van het Westen

Commanders

  • 17 mei tot 10 augustus 1861 - Brigadier generaal Nathaniel Lyon.
  • 10 augustus tot 19 augustus 1861 - brigadegeneraal Samuel D. Sturgis

Verwante pagina's

Geschiedenis

De geschiedenis van het Leger van de Unie van het Westen begint met Lyon's promotie tot brigadegeneraal en het feit dat hij het opperbevel kreeg. Zijn troepen bestonden uit een combinatie van het reguliere Amerikaanse leger en vrijwillige eenheden uit Missouri, Iowa en Kansas. Het leger van het Westen bestond uit de volgende brigades:

  • 1e Brigade, onder bevel van majoor Samuel D. Sturgis. Twee compagnieën infanterie, één compagnie dragonders (bereden infanterie) en één compagnie artillerie met in totaal 184 manschappen.
  • 2e Brigade, onder bevel van kolonel Franz Sigel. Een compagnie infanterie, cavalerie, dragonders (bereden infanterie) en artillerie met een totaal van 1.200 man.
  • 3e Brigade, onder bevel van luitenant-kolonel George L. Andrews. Twee compagnieën infanterie en een compagnie artillerie met een totaal van 1.116 man.
  • 4e Brigade, onder bevel van kolonel George W. Deitzler. Vier compagnieën infanterie met in totaal 2.400 man.

Op 13 juni 1861, na mislukte onderhandelingen met gouverneur Jackson, zette Lyon zijn leger snel in om de pro-confederale troepen bij Jefferson City, Missouri, de hoofdstad van de staat, aan te vallen. Hij was snel genoeg om hen onvoorbereid te treffen. Op 15 juni bezette het leger van het westen Jefferson City. Op 17 juni vochten beide partijen de Slag bij Boonville die slechts 30 minuten duurde. De Unie troepen verpletterden de pro-federalen volledig. Jackson en het grootste deel van zijn militie trokken zich terug naar de zuidwestelijke hoek van Missouri, dicht bij de Confederale hulp uit Arkansas.

In de tweede week van juli 1861 was het leger van het Westen gelegerd in Springfield, Missouri. In totaal had Lyon ongeveer 5.400 soldaten onder zijn commando. Ongeveer 75 mijl ten zuidwesten van Springfield bivakkeerden de pro-zuid milities. Zij stonden onder bevel van generaal-majoor Sterling Price. Price kreeg gezelschap van de geconfedereerde generaals Benjamin McCulloch en Nicholas Bartlett Pearce. Samen telden hun troepen ongeveer 12.000 man. Eind juli trokken beide troepen onder bevel van McCulloch dichter naar elkaar toe.

Op 9 augustus 1861 marcheerde Lyon zijn troepen van Springfield naar de plaats waar de Geconfedereerden nu hun kamp opsloegen bij Wilson Creek. Zijn plan hield in dat kolonel Sigel een flankmanoeuvre zou uitvoeren op de Geconfedereerden en hen van achteren zou aanvallen. De rest van Lyon's troepen zouden vanuit het noorden aanvallen. Op 10 augustus begon de (eerste) Slag om Wilson's Creek met een flankmanoeuvre van Sigel die het leger van de Geconfedereerden verraste. Dit gaf het leger van de Unie een vroeg voordeel. De twee legers vochten hevig in de velden en heuvels rond Wilson's Creek. Na zes uur strijd en talrijke slachtoffers aan beide zijden, trokken de troepen van de Unie zich terug. Tijdens de slag werd Lyon gedood en majoor Sturgis verving hem. Drie keer vielen de Geconfedereerden de linie van de Unie aan, maar slaagden er niet in alle drie de keren door te breken. Na de derde aanval om ongeveer 11.00 uur trokken de Geconfedereerden zich terug. Omdat zijn munitie bijna op was en zijn mannen uitgeput, trok Sturgis zich terug naar Springfield. Het leger van de Geconfedereerden was te ongeorganiseerd om te volgen en zette geen achtervolging in. Hoewel het een technische overwinning was voor de Geconfedereerden, behield het leger van de Unie de controle over Missouri voor de rest van de oorlog.

Na de slag viel het Leger van het Westen terug naar Rolla, Missouri, en vervolgens naar St. Louis. Van daaruit werden de verschillende eenheden naar andere commando's gestuurd. Op 19 augustus 1861 werd het Leger van het Westen officieel ontbonden.

Achtergrond

Tegen de tijd dat de Burgeroorlog begon, was Missouri al verwikkeld in een grensoorlog tussen vrijbuiters en voorstanders van de slavernij over het staatschap van het naburige Kansas. Beide partijen plunderden aan beide kanten van de grens. Er heerste veel wetteloosheid en paniek in de regio. Toen de Burgeroorlog uitbrak, werd de vraag of Missouri zich bij de Confederatie zou aansluiten of trouw zou blijven aan de Unie. De nieuwgekozen gouverneur in 1860 was Claiborne Fox Jackson. Hoewel hij niet openlijk opriep tot afscheiding van de Unie, smeedde hij plannen om Missouri bij de Confederatie te laten aansluiten. Hij wist dat het federale arsenaal in St. Louis de belangrijkste bron in de staat was. Louis. Er was slechts een klein detachement soldaten van de Unie dat het arsenaal bewaakte en onder bevel stond van kapitein Lyon. Jackson riep zijn staatsmilitie op.

Intussen had de Amerikaanse minister van Oorlog, Simon Cameron, een brief gestuurd aan Lyon, de tijdelijke commandant van het arsenaal, waarin hij hem machtigde meer compagnieën Unie-soldaten op te richten. Deze brief werd onderschreven door president Abraham Lincoln en luitenant-generaal Winfield Scott. Op 10 mei 1861 omsingelde Lyon het kamp van de Missouri Militia en arresteerde alle leden. Hij marcheerde zijn gevangenen door de straten van St. Louis naar het arsenaal. Toen zuidelijke sympathisanten in St. Louis een oproer begonnen, sloeg Lyon dit snel neer. Veel van de oproerkraaiers werden gedood.

Brigadegeneraal William S. Harney, die Lyon als tijdelijk bevelhebber had achtergelaten, keerde terug naar St. Louis met twee compagnieën artillerie van de Unie en twee compagnieën infanterie van de Unie. Hij verzekerde de burgers van St. Louis dat het leger van de Unie hen zou beschermen. Hij veroordeelde de acties van de wetgevende macht en de gouverneur van de staat die zich aansloten bij de Zuidelijke zaak. Hij schreef ook aan Generaal Scott dat hij de acties van Lyon goedkeurde. Op 17 mei 1861 werd Lyon bevorderd tot brigadegeneraal, met als rangdatum 18 mei.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3