Blokkade van Berlijn

De blokkade van Berlijn liep van 24 juni 1948 tot 11 mei 1949. De blokkade begon toen de Sovjet-Unie de drie westerse mogendheden (de Amerikanen, Britten en Fransen) de toegang via de spoor- en wegen blokkeerde tot de door het Westen bezette delen van Berlijn. De blokkade werd opgeheven toen de westerse mogendheden vliegtuigen gebruikten om voedsel en andere dingen die de mensen nodig hadden, door de lucht te brengen.

De Sovjet-Unie begon de blokkade omdat zij van mening was dat de monetaire hervorming in de drie Duitse bezettingszones die door de Westerse mogendheden werden gecontroleerd en die op 21 juni 1948 was begonnen, de westelijke delen van Duitsland te sterk maakte en zij wilde het westen uit hun bezettingszone verdrijven.

Bezettingszones na 1945. Berlijn is het multinationale gebied binnen de Sovjet-zoneZoom
Bezettingszones na 1945. Berlijn is het multinationale gebied binnen de Sovjet-zone

Naoorlogse deling van Duitsland

Toen de Geallieerden in Potsdam bijeenkwamen, kwamen zij overeen Duitsland in vier bezettingszones te verdelen: een Amerikaanse, een Britse, een Sovjet- en een Franse. Ze verdeelden Berlijn ook in vier zones. Berlijn werd omringd door de Sovjet bezettingszone, dus de enige manier om in de drie westelijk gecontroleerde sectoren te komen was door Sovjet gecontroleerd gebied te rijden.

Veroorzaakt

De Sovjet-Unie begon met de blokkade omdat zij dacht dat de westelijke helft van Duitsland (gecontroleerd door het VK, de VS en Frankrijk) te sterk werd, omdat onlangs in de hele westelijke helft één munteenheid was ingevoerd - de Deutsche Mark. De Sovjets waren bezorgd dat één enkele munt de economie van de westelijke helft zou helpen zich snel te herstellen van de schade die de Tweede Wereldoorlog had aangericht, en dat deze sterkere westelijke helft zich uiteindelijk zou ontwikkelen tot een land (dat uiteindelijk ook gebeurde, met de naam West-Duitsland). De Russen wilden één Duitsland, zonder leger, dat zij gemakkelijk konden controleren. De nazi-invasie in de Sovjet-Unie had één op de zeven Sovjetburgers gedood, en de Sovjets vreesden dat Groot-Brittannië, Frankrijk en Amerika op een gegeven moment in de toekomst zouden kunnen proberen om zelf een invasie te ondernemen. Daarom wilden zij zoveel mogelijk land tussen hen en Frankrijk, zodat een eventuele grote oorlog in Midden-Europa zou worden uitgevochten, en niet in de Sovjet-Unie, waar Sovjetburgers gedood zouden kunnen worden (wat tijdens de Tweede Wereldoorlog was gebeurd).

Duitsland heeft ook veel kolen en ijzer bij de grens met Frankrijk. De Sovjets wilden de kolen en het staal gebruiken om hun eigen land weer op te bouwen, maar deze grondstoffen zouden moeilijk te verkrijgen zijn als de westelijke helft van Duitsland een kapitalistisch land werd dat geallieerd was met Groot-Brittannië, Frankrijk en de VS. Als Duitsland een neutraal land was, zou het gemakkelijker zijn toegang tot deze grondstoffen te krijgen, omdat Duitsland dan door de Sovjet-Unie kon worden gepest.

Een munt van 1 Duitse mark uit 1992. De DM was de officiële munteenheid van Duitsland tot hij in 1999 werd vervangen door de euro.Zoom
Een munt van 1 Duitse mark uit 1992. De DM was de officiële munteenheid van Duitsland tot hij in 1999 werd vervangen door de euro.

Berlijn luchtbrug

Op 24 juni 1948 blokkeerde de Sovjet-Unie de toegang tot de drie sectoren van Berlijn die in handen van het Westen waren. Zij sneed alle spoor- en wegverbindingen af die door het door de Sovjet-Unie gecontroleerde gebied in de Verenigde Staten liepen. Zij blokkeerden ook de routes via rivieren en kanalen naar de Oostzee. De Westerse mogendheden hadden een verdrag met de Sovjets gesloten dat het recht op het gebruik van de wegen, spoorwegen en waterwegen garandeerde.

De commandant van de Amerikaanse bezettingszone in Duitsland, generaal Lucius D. Clay, wilde een aantal tanks langs de Autobahn van West-Duitsland naar West-Berlijn sturen, met de opdracht te vuren als ze werden tegengehouden of aangevallen. President Truman zei nee, omdat dat een oorlog zou kunnen beginnen. Clay moest generaal Curtis LeMay, commandant van de United States Air Forces in Europa, vragen of een luchtbrug mogelijk was. Generaal Albert Wedemeyer, de stafchef van het Amerikaanse leger, was in Europa toen de blokkade begon. Hij was commandant geweest van de Amerikaanse strijdkrachten in India en China in 1944-45. Hij wist van de geallieerde luchtbrug van India over "The Hump" van de Himalaya naar China. Hij was voorstander van het starten van een luchtbrug.

De eerste vlucht van de luchtbrug bestond uit tweeëndertig C-47 vrachtvliegtuigen op 26 juni 1948. Zij vervoerden 80 ton vracht waaronder melk, meel en medicijnen.

Er moest zoveel naar Berlijn worden gevlogen dat er om de drie minuten vliegtuigen opstegen. Als een vliegtuig zijn landingsplaats miste, kon het niet rond het vliegveld vliegen en het opnieuw proberen, het moest terugkeren naar zijn basis. Dit was gemakkelijker en veiliger dan de vliegtuigen die achterop kwamen op te houden.

De Amerikanen rekruteerden ook ex-Luftwaffe vliegtuigmonteurs om te helpen met het onderhoud, toen de Geallieerden beseften dat de blokkade langer zou duren dan de verwachte drie weken.

Britse, Amerikaanse, Australische, Canadese, Nieuw-Zeelandse en Zuid-Afrikaanse piloten vlogen mee in de luchtbrug. De Fransen vochten in hun koloniën in Zuid-Oost Azië en konden niet veel vliegtuigen missen voor de luchtbrug. In plaats daarvan bouwden zij een nieuw en groter vliegveld in hun sector, aan de oevers van het Tegelmeer. Ze voltooiden de bouw in minder dan 90 dagen. Vandaag is het de internationale luchthaven Berlijn-Tegel.

Honderden vliegtuigen, door Berlijners Rosinenbomber ("rozijnenbommenwerpers") genoemd, werden gebruikt om een grote verscheidenheid aan vracht, variërend van grote containers tot kleine pakjes snoep met kleine individuele parachutes, bestemd voor de kinderen van Berlijn, op retourvluchten uit Berlijn te vliegen.

278.228 vluchten werden uitgevoerd, en 2.326.406 ton voedsel en voorraden, waaronder meer dan 1,5 miljoen ton steenkool, werden in Berlijn afgeleverd.

De USSR hief de blokkade op om middernacht, op 11 mei 1949. Maar de luchtbrug eindigde pas op 30 september 1949, omdat de westerse landen voldoende voorraden in West-Berlijn wilden aanleggen voor het geval de Sovjets het opnieuw zouden blokkeren.

De drie belangrijkste betrokken Berlijnse vliegvelden waren Tempelhof, in de Amerikaanse sector, RAF Gatow in de Britse en Tegel in de Franse. Om alles veilig te houden, werd de luchtverkeersleiding op Tempelhof gevestigd. Er werd ook een nieuwe viermachtsorganisatie gestart, het Berlin Air Safety Center (BASC). BASC werd pas in 1990 gesloten, toen Duitsland herenigd werd en de gewone Duitse civiele luchtverkeersleiding het overnam.

Britse operatie

De Britten hadden ongeveer 150 C-47Dakota's en 40 Avro Yorks. De RAF gebruikte ook 10 Short Sunderlands en later door Short Hythe vliegboten. Deze vlogen van Finkenwerder op de Elbe bij Hamburg naar de rivier de Havel. De vliegboten waren ontworpen om bestand te zijn tegen roest en waterschade en waren dus zeer nuttig voor het vervoer van bulkzout, dat de andere vliegtuigen zou hebben verroest. Veel andere vliegtuigen werden later gebruikt en de Britten hadden tegen het einde van de blokkade ongeveer 100.000 ton vracht ingevlogen.

Melk laden op een vliegtuig naar West-BerlijnZoom
Melk laden op een vliegtuig naar West-Berlijn

Luchtcorridors naar Berlijn.Zoom
Luchtcorridors naar Berlijn.

U.S. Luchtmacht piloot Gail Halvorsen, "Onkel Schoklade"Zoom
U.S. Luchtmacht piloot Gail Halvorsen, "Onkel Schoklade"

Monument voor de luchtbrug van Berlijn bij luchthaven TempelhofZoom
Monument voor de luchtbrug van Berlijn bij luchthaven Tempelhof

Monument

39 Britse en 31 Amerikaanse piloten stierven tijdens de blokkade. Er staat een monument met hun namen voor de luchthaven Tempelhof. Vergelijkbare monumenten zijn te vinden op het militaire vliegveld Wietzenbruch bij Celle en op de luchtmachtbasis Rhein-Main

Zij verloren hun leven voor de vrijheid van Berlijn in dienst van de Berlijnse luchtbrug 1948/49

- Luchtbrug Gedenkteken, Tempelhof

Daarna

Tegel werd ontwikkeld tot de belangrijkste luchthaven van West-Berlijn, en kreeg in 2007 gezelschap van het herontwikkelde Berlijn-Schoenefeld in Brandenburg. Als gevolg van deze twee luchthavens is Tempelhof gesloten, terwijl Gatow niet langer dienst doet als luchthaven en nu het museum van de Duitse Luftwaffe huisvest. In de jaren 1970 en 1980 had Schoenefeld eigen doorgangspunten door de Berlijnse Muur voor westerse burgers.

Verwante pagina's

  • Berlijn
  • RAF Gatow
  • Oost-Berlijn
  • Gail Halvorsen (ook bekend als "Oom Wiggle Wings de Snoepbommenwerper")
  • The Big Lift, een film uit 1950 over de luchtbrug vanuit een Amerikaans gezichtspunt.
  • Bob Clarke (Historicus)

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3