Natuurlijke historie

Natuurlijke geschiedenis is de studie van planten en dieren in het wild, en de omgevingen waarin ze leven. Ook die aspecten van de geologie die in het veld kunnen worden gedaan vallen hieronder.

Het werk van naturalisten is observatie, interpretatie, verzameling en classificatie, in plaats van experimenten. Mensen die natuurgeschiedenis bestuderen worden naturalisten genoemd. CharlesDarwin was een naturalist. Zij behoorden tot de eersten die de wereld verkenden. Zij waren de eersten die het Amazonegebied en andere tropische plaatsen bestudeerden. Naturalisten vinden nieuwe soorten en classificeren planten en dieren. Ze bestuderen ecologie.

Naturalisten ontwikkelden enkele theoretische ideeën die waardevol waren. Ze merkten dat levende wezens min of meer pasten bij de levens die ze leidden. Dit was aanpassing. Ze merkten een strijd om het bestaan tussen dieren. Ze dachten dat ze een keten van zijn konden zien van lagere dieren naar hogere, waarvan ze dachten dat het het werk van God was. Het idee dat zulke dingen op natuurlijke wijze zouden kunnen gebeuren, begon in de 18e eeuw op te duiken en werd in de tijd de meerderheidsopvatting van Charles Darwin.

Voor Darwin zagen de meeste naturalisten zichzelf niet als wetenschappers. Als ze naar de natuur keken, misschien als ontdekkingsreizigers, keken ze naar alles. Ze keken naar het land, de mensen, de planten en de dieren. Na Darwin zagen ze zichzelf wel als wetenschappers. Vroeger noemde Darwin zichzelf een geoloog. Huxley was een anatoom. Hooker was een botanicus. Lyell was geoloog. Hun opleiding veranderde ook. Ze haalden vaak diploma's in de wetenschap. Dat soort opleiding was zeldzaam voor Darwin.

Naturalisten waren geschoolde amateurs; wetenschappers zijn geschoolde professionals. De verandering gebeurde langzaam, in de loop van de 19e eeuw. Het woord wetenschapper werd in 1837 uitgevonden door William Whewell. Voor die tijd was de term natuurfilosoof (voor de natuurwetenschappen) of natuurhistoricus (voor de biologische wetenschappen en geologie). Naturalist is een afkorting voor natuurhistoricus.

Henry Walter Bates in de Amazone
Henry Walter Bates in de Amazone

Fritz Müller in Brazilië
Fritz Müller in Brazilië

HMS RatelslangIn de 19e eeuw reisden   naturalisten op dit soort schepen! Thomas Henry Huxley ging de wereld rond op dit schip. Hij vond zijn vrouw in Sydney, Australië
HMS RatelslangIn de 19e eeuw reisden   naturalisten op dit soort schepen! Thomas Henry Huxley ging de wereld rond op dit schip. Hij vond zijn vrouw in Sydney, Australië

Belangrijke naturalisten

Deze mannen zijn belangrijk. Zij zijn slechts enkele bekende namen onder de velen die de natuur hebben onderzocht voordat de wetenschap in haar moderne vorm bestond.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3