Daniel Boone

Daniel Boone (1734 - 1820) was een Amerikaans ontdekkingsreiziger en grensbewoner. Hij is waarschijnlijk het meest bekend vanwege zijn verkenningstocht door Kentucky, toen dat nog geen deel uitmaakte van de VS. In 1769 maakte hij de Wilderness Road, een pad door de Appalachen, van North Carolina en Tennessee en door Kentucky. Hij bracht de laatste 20 jaar van zijn leven door in Missouri.

Daniel Boone's graven

In 1845 haalde een groep uit Kentucky de beenderen van Daniel en Rebecca Boone van hun begraafplaats in Missouri. Zij brachten ze naar Frankfort, Kentucky om daar in een tombe begraven te worden. Dominee Philip Fall maakte een gipsafgietsel van de schedel van het lichaam dat zij uit Missouri hadden meegenomen. Het afgietsel werd vervolgens geschonken aan de Kentucky State Historical Society. In 1862 plaatste de staat Kentucky een monument boven het graf op het kerkhof van Frankfurt.

Een forensisch antropoloog, Dr. David Wolf, onderzocht het gipsverband en verklaarde dat het waarschijnlijk dat van een zwarte slaaf was. Wolf zei dat het afgietsel gemaakt door Rev. Fall niet genoeg bewijs leverde om zeker te zijn, maar verschillende aanwijzingen wijzen ook op de conclusie dat het misschien niet Daniel Boone is. Wolf verklaarde dat hij niet gelooft dat de schedelvorm, de helling van het voorhoofd, de wenkbrauwruggen en het achterhoofdsbeen Kaukasisch zijn. Het lichaam dat uit Missouri werd weggehaald was dat van een "grote en robuuste man". Volgens Boone's zwager Daniel Bryan was Boone ongeveer 1 meter 80 of 90 cm lang. Boone had blond haar en blauwe ogen.

Verschillende historici uit Missouri hebben al eerder verklaard dat de botten die van het kerkhof in Missouri werden gehaald, eigenlijk van een slaaf waren. Toen Boone op 85-jarige leeftijd overleed, ontdekten de grafdelvers dat een ongemarkeerd lichaam naast Rebecca Boone (overleden 1813) was begraven. De vreemdeling werd in zijn graf achtergelaten en Daniel werd begraven aan de voet van het graf van zijn vrouw. Maar 16 jaar later werd per vergissing een grafsteen over het graf van de vreemdeling geplaatst. Toen de groep uit Kentucky in 1845 de lichamen meenam, namen zij de lichamen mee van Rebecca en de vreemdeling naast haar, ten onrechte aangeduid als Daniel Boone. Beide staten beweren het echte graf van Daniel Boone te hebben.

Louisiana grondgebied

In 1799 verhuisde Boone met een groot deel van zijn uitgebreide familie naar wat nu Warren County, Missouri is. Het was toen een deel van Spaans Louisiana. Het gebied werd later een deel van Missouri. De Spanjaarden waren erop gebrand om vestiging in de dunbevolkte regio te bevorderen. Daarom hielden zij zich niet aan de eis dat alle immigranten rooms-katholiek moesten zijn. De Spaanse gouverneur benoemde Boone tot "syndic" (vrederechter) van het Femme Osage district. Boone diende als syndic en commandant tot 1804, toen het gebied deel ging uitmaken van de Louisiana Purchase. Zijn landtoewijzingen van de Spaanse regering waren grotendeels gebaseerd op mondelinge overeenkomsten. Maar de vroegere luitenant-gouverneur, Zenon Trudeau maakte de belofte op schrift en Boone's landerijen werden bevestigd. Maar Boone had niet de volgens de wet noodzakelijke verbeteringen aangebracht en de landerijen werden opnieuw afgenomen. Rond 1810 stuurde Boone een petitie naar het Congres om zijn landerijen te herstellen. Het duurde tot 1814 voor zij een speciaal wetsvoorstel indienden dat op 10 februari 1814 door President James Monroe werd ondertekend. Boone bracht zijn laatste jaren door in Missouri, vaak in het gezelschap van kinderen en kleinkinderen, waar hij bleef jagen en vallen zetten zo veel als zijn gezondheid en energieniveau toelieten. Hij stierf op 26 september 1820 vlak voor zonsopgang. Zijn lichaam werd overgebracht naar Charette, Louisiana (nu Marthasville, Missouri) en begraven naast zijn vrouw Rebecca.

Gravure van Alonzo Chappel (circa 1861) van een bejaarde Daniel Boone op jacht in Missouri
Gravure van Alonzo Chappel (circa 1861) van een bejaarde Daniel Boone op jacht in Missouri

Kentucky

Boone hoorde voor het eerst van de gronden van Kentucky toen hij in 1755 diende bij generaal Braddock. De persoon van wie hij het hoorde was John Findley, een ander lid van de wagenstoet. Findley was daar geweest als handelaar in een Shawnee dorp dat "Blue Lick" heette. Hij sprak over Kentucky als een paradijs vol met wild. Boone besloot dat hij Kentucky moest zien. Op een lange jacht in de winter van 1767-68 trokken hij, zijn broer Squire en een vriend genaamd William Hill westwaarts op zoek naar Kentucky. Zij kwamen tot de huidige plaats Prestonsburg, Kentucky, waar zij de rest van de winter verbleven. Niet beseffend dat zij Kentucky hadden bereikt, keerden zij in het voorjaar terug naar North Carolina. Boone ontmoette opnieuw John Findley en vroeg hem naar de route van North Carolina naar Kentucky. Findley was geen bergbeklimmer maar wist wel van een route die de Cherokee gebruikten toen zij oorlog voerden tegen de koloniën in Carolina. In de zomer van 1769 gebruikten Boone en vijf metgezellen het krijgerspad om in Kentucky te komen. Zij jaagden en verkenden het gebied. De meeste van zijn vrienden werden gedood of gevangen genomen door Indianen, maar Boone en zijn broer ontsnapten telkens. In 1763 deed hij nog een poging om oostelijk Kentucky te bereiken, maar moest terugkeren. In 1775 stichtte hij de nederzetting Boonesboroughin Kentucky.

In 1778 waren Boone en een groep zout aan het verzamelen toen ze werden aangevallen. Boone werd gevangen genomen en naar Detroit gebracht waar de indianen hem lid van hun stam maakten. Boone ontsnapte al snel en keerde terug naar Boonesborough. In een van de laatste veldslagen van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog was Boone, een luitenant-kolonel, op 19 augustus 1782 bij de Slag om Blue Licks. De Amerikanen liepen in een hinderlaag. Boone was een van de laatsten die zich terugtrok. Zijn zoon Israel Boone sneuvelde in de strijd. Boone was de held van de slag, maar andere leiders hadden niet geluisterd naar zijn waarschuwingen dat het een valstrik was. Boone bleef de volgende 24 jaar een leidende figuur in Kentucky. Door een reeks ondeugdelijke landtitels en bedrog door grondspeculanten verloor Boone al zijn landerijen in Kentucky. Er kwamen zwermen mensen naar Kentucky en Boone voelde zich overbevolkt. Kentucky was niet langer de wildernis die het was toen hij er voor het eerst kwam. Nu wilde hij nieuwe gebieden ontdekken. Hij werd aangetrokken door de wildernis van wat nu oost Missouri is.

Daniel Boone begeleidt kolonisten door de Cumberland Gap door George Caleb Bingham
Daniel Boone begeleidt kolonisten door de Cumberland Gap door George Caleb Bingham

Vroege leven

Boone werd geboren op 24 oktober 1734 (N.S. ). De grootvader van Boone, George Boone, een Quaker, emigreerde in 1717 uit Engeland. Daniel Boone werd geboren in Berks County, Pennsylvania, als zoon van Squire Boone en Sarah Morgan. Zijn vader was wever, terwijl zijn moeder de boerderij van de familie runde. Naast het werk op de boerderij leerde Boone jagen, vissen en vallen zetten. Toen hij 15 was verhuisde zijn familie naar de Yadkin Valley in North Carolina.

Franse en Indiaanse Oorlog

Boone maakte deel uit van een Britse expeditie in 1755 naar Frans grondgebied. Toen de colonne werd aangevallen door aan de Fransen geallieerde Indianen, raakte de Britse bevelhebber, generaal Edward Braddock dodelijk gewond en veel van de soldaten werden gedood. Dit was de Slag bij de Monongahela waar toenmalig kolonel George Washington de Britten en de militie van Virginia tot een georganiseerde terugtocht wist te bewegen. Boone, die opzichter was van de karavaan, was een van degenen die zich met Washington terugtrokken. Hij keerde terug naar North Carolina en vestigde zich op een boerderij in de buurt van die van zijn vader. In 1756 trouwde hij met Rebecca Bryan.

In 1757 werden nog verschillende Britse nederlagen geleden, maar het leven op Boone's boerderij bleef vredig. In 1758 boekten de Britten verschillende overwinningen op de Fransen. Maar tegelijkertijd kregen hun Cherokee bondgenoten genoeg van de slechte behandeling door de Britten en de Amerikanen. De Fransen maakten hier gebruik van en moedigden de Cherokees aan om Amerikaanse hofsteden aan te vallen. In 1759 vielen de indianen aan in Virginia, Noord- en Zuid-Carolina. Om hun gezinnen te beschermen verlieten veel kolonisten hun boerderijen voor veiliger gebieden. Boone nam zijn vrouw, twee jonge zonen en alle bezittingen die ze konden dragen in één enkele wagen mee naar Culpeper County, Virginia. Om in zijn levensonderhoud te voorzien vervoerde Boone tabak naar de markt in Fredericksburg, Virginia. In 1763 keerden Boone en zijn gezin terug naar hun boerderij in North Carolina.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3