Tabula rasa (psychologie)

Blanke leisteen, of tabula rasa (wat hetzelfde betekent) was een filosofisch idee van John Locke. Het had, zoals veel van de filosofie, een geschiedenis die zo ver terug ging als Aristoteles, maar het was Locke die het bekend maakte aan onze moderne wereld:

"Laten we dan veronderstellen dat de geest, zoals we zeggen, wit papier leeg is van alle karakters, zonder enig idee. Hoe komt het dat het ingericht is? ... Hierop antwoord ik, in één woord, van EXPERIENCE".

Mensen worden bij hun geboorte verondersteld geen mentale ervaring of kennis te hebben, en dat alles wordt geleerd nadat ze zijn gegroeid. In het bijzonder dacht Locke dat alle kennis afkomstig was van zintuiglijke gegevens, en dat de geest in het begin leeg is. Met 'zintuiglijke gegevens' wordt het proces van horen, zien, aanraken etc. bedoeld.

Locke's idee werd meteen door anderen opgepikt:

"Kinderen zijn een soort grondstof die we in handen krijgen... als een vel wit papier".

"Onze deugden en onze ondeugden kunnen worden herleid tot de gebeurtenissen die de geschiedenis van ons leven maken, en als deze gebeurtenissen zouden kunnen worden ontdaan van elke ongepaste neiging, zou de ondeugd uit de wereld worden geruimd".- De econoom en sociaal liberaal William Godwin (1756-1836), die pleitte voor menselijke volmaaktheid en verlichting.

Velen hebben soortgelijke standpunten ingenomen. De grondlegger van het behaviorisme, John B. Watson (1878-1938):

"Geef me een dozijn gezonde baby's, goed gevormd, en mijn eigen gespecificeerde wereld om ze op te voeden en ik garandeer dat ik iemand in het wilde weg zal nemen en hem zal opleiden tot elk type specialist dat ik zou kunnen selecteren - dokter, advocaat, kunstenaar, koopman en, ja, zelfs bedelaar-man en dief, ongeacht zijn talenten, neigingen, vaardigheden, roepingen, en ras van zijn voorouders".

Gedurende de hele 20e eeuw ging de invloed van de evolutie en de genetica in tegen deze liberale ideeën. Ethologie bewees dat veel dierlijk gedrag geërfd was, instinctief, (aangeboren en permanent). Konrad Lorenz betoogde dat de agressie die zo duidelijk aanwezig was in de geschiedenis van de mensheid een uitspelen was van gedrag dat in ons verleden een evolutionair voordeel had. Het gebied van de evolutionaire psychologie was bedoeld om de rol van de evolutie in ons geestelijk leven te onderzoeken. Als de mens een gemeenschappelijke evolutionaire geschiedenis deelt met de andere dieren, dan is het waarschijnlijk dat we mentale trekken erven van onze evolutie. Het menselijk vermogen om een taal te leren is geërfd, en is van groot praktisch belang. Heel belangrijk is ook (hoewel minder voor de hand liggend) de manier waarop ons onbewuste verstand ons door het leven helpt. Het apparaat dat die mentale activiteit uitvoert is zeker geërfd. Dit zijn enkele redenen waarom een aantal recente publicaties het idee van Locke hebben afgewezen.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3