Kameleons

Kameleons zijn een familie van hagedissen. De meeste kunnen de colo(u)r van hun huiden veranderen voor camouflage, of om de stemming te signaleren aan andere kameleons.

Ze zijn een duidelijke clade van hagedissen. Ze hebben papegaai-achtige zygodactyle voeten, apart beweeglijke en stereoscopische ogen, zeer lange tongen die ze kunnen uitwaaieren, een slingerende gang, hun grijpstaart, kammen of hoorns op hun vreemde gevormde koppen, en velen kunnen van kleur veranderen.

Er zijn ongeveer 160 soorten, die leven in Afrika, Madagaskar, Spanje en Portugal, in heel Zuid-Azië, Sri Lanka. Ze zijn geïntroduceerd op Hawaï, Californië en Florida, en komen voor in warme habitats die variëren van regenwoud tot woestijnomstandigheden. Kameleons worden vaak als huisdier gehouden.

Kameleons hebben lange kleverige tongen die ze in een fractie van een seconde kunnen uitbranden. Ze strekken zich uit tot twee keer hun lichaamsgrootte. Hun ogen kunnen onafhankelijk van elkaar bewegen. De grootste soort is ongeveer 1,5 voet als ze volgroeid zijn. Het zijn vooral insecteneters, maar ze nemen af en toe ook kleinere hagedissen.

Kleine kameleon

De kleinste kameleon ter wereld is op Madagaskar gevonden. Met 2,9 cm is het een van de kleinste hagedissen ter wereld.

Genetische analyse heeft aangetoond dat er vier verschillende soorten van dit kleine diertje zijn.

Visie

Sommige wetenschappers zeggen dat het visioen van de kameleon de meest ongewone van deze planeet is. Kameleons hebben 360-graden oogdraaiing, de mogelijkheid om in te zoomen en uit te zoomen, en verrekijkend zicht.

Elk van de ogen van de kameleon kan afzonderlijk bewegen, zodat ze te allen tijde alles om zich heen kunnen zien.

Kameleons hebben twee ogen die elkaar overlappen. Dit geeft hen 3D-visie. Dit is vooral nuttig wanneer ze kunnen schakelen met monoculair zicht, dat is het zien met elk oog afzonderlijk. Dit stelt hen in staat om een meer gedetailleerd zicht te hebben.

 

Onafhankelijke oogbeweging van de kameleon
Onafhankelijke oogbeweging van de kameleon

Kameleonoog
Kameleonoog

In populaire fictie

  • In Disney's Tangled (2010 film) heeft de hoofdpersoon, Rapunzel, een groene kameleon met de naam Pascal.
  • In Rango (2011 film) is de hoofdpersoon, geuit door Johnny Depp, een kameleon...

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3