Gates v. Collier

Gates v. Collier, 501 F.2d 1291 (5th Cir. 1974), was een baanbrekende zaak die werd beslist door een federale rechtbank van de Verenigde Staten, het Fifth Circuit Court of Appeals. De zaak had te maken met de rechten van gevangenen in de Mississippi State Penitentiary (gewoonlijk "Parchman" genoemd).

Gates v. Collier is een zeer belangrijke zaak voor de rechten van gevangenen. Het was de eerste zaak waarin werd bepaald dat vele soorten lichamelijke straffen tegen gevangenen wreed en ongebruikelijk zijn, en in strijd met het Achtste Amendement van de Grondwet van de Verenigde Staten. Het was ook de eerste keer dat het Hooggerechtshof toezicht begon te houden op de manier waarop de gevangenissen in het land werden bestuurd.

Een gebruikelijk gevangenkamp bij Parchman
Een gebruikelijk gevangenkamp bij Parchman

Achtergrond

Het achtste amendement van de grondwet zegt dat de staat geen wrede en ongewone straffen mag geven aan wie dan ook.

Parchman werd geopend in 1903. In de gevangenis was er een programma dat het "trusty systeem" werd genoemd. Dit was een systeem waarbij sommige gevangenen meer rechten en vrijheden hadden dan anderen. Ze hadden ook macht over de andere gevangenen.

De gouverneur van Mississippi, James K. Vardaman, zei dat de gevangenis werd gerund "als een efficiënte slavenplantage." De bewaarders hadden geweren en mochten schieten op gevangenen die uit de rij stapten. Andere straffen waren pijnlijk en streng. De gevangenis scheidde ook zwarte en blanke gevangenen.

Jarenlang werd er geprotesteerd tegen de schending van burgerrechten in Parchman. Uiteindelijk begon de burgerrechtenadvocaat Roy Haber bewijzen van de mishandelingen te verzamelen. Met Haber als advocaat spanden vier gevangenen een rechtszaak aan in een federale rechtbank, waarin zij stelden dat de omstandigheden in de gevangenis wreed en ongebruikelijk waren. Ze zeiden dat gevangenispersoneel en bewakers gevangenen opzettelijk straften en martelden op manieren die pijnlijk en vernederend waren.

Beslissing lagere rechtbank

De rechtszaak van de gevangenen, Gates v. Collier, 349 F. Supp. 881 (1972), ging eerst naar een federale rechtbank, de United States District Court N.D. Mississippi, Greenville Division. Deze rechtbank besliste sterk in het voordeel van de gevangenen. De rechtbank vond dat de vertrouwelingen en bewakers van Parchman veel wrede en ongewone straffen gaven, waaronder:

  • Mishandelingen
  • Schieten op of rond gevangenen, waarbij ze soms geraakt worden
  • Het wegnemen van de kleren van gevangenen
  • Ventilatoren op gevangenen laten draaien terwijl ze naakt en nat waren
  • Gevangenen geen voedsel, matrassen of hygiëneartikelen geven
  • Gevangenen met handboeien aan hekken of tralies vastmaken
  • Het gebruik van een stroomstok op gevangenen
  • Gevangenen dwingen om lang te staan
  • Gevangenen in stresshoudingen (pijnlijke houdingen) brengen

De rechtbank oordeelde dat de gevangenis de rechten van de gevangene had geschonden op grond van het Eerste, het Zesde, het Achtste en het Veertiende Amendement van de Grondwet. De rechtbank beval de gevangenis om veel verschillende veranderingen door te voeren om deze misstanden te herstellen. Het beval de gevangenis ook om het vertrouwenssysteem te beëindigen.

Vijfde Circuit beslissing

De staat Mississippi ging tegen deze beslissing in beroep bij het Fifth Circuit Court of Appeals. Het Fifth Circuit was het echter ook eens met de eerdere beslissing van de lagere rechtbank. De federale rechter William C. Keady schreef dat Parchman Farm "moderne fatsoensnormen" had geschonden. Hij beval een onmiddellijke beëindiging van alle ongrondwettelijke voorwaarden en praktijken.

Het Hof van het Vijfde Circuit oordeelde dat Parchman wrede en ongebruikelijke straffen toepaste op zijn gevangenen. Het schond hun recht om beschermd te worden door de wet - die ook voor gevangenen geldt.

Effecten

Na de uitspraak van het hof, moest Parchman zijn vertrouwenssysteem beëindigen. Het stopte ook met het afzonderen van zijn gevangenen.

Na de beslissing van het Hof moesten andere staten die het trustsysteem gebruikten, het ook niet langer gebruiken. Deze staten waren Arkansas, Alabama, Louisiana, en Texas.

Deze beslissing schept ook enkele belangrijke precedenten. Een daarvan is dat zelfs gevangenen het recht hebben beschermd te worden tegen wrede en ongebruikelijke straffen. De grondwettelijke rechten van Amerikanen houden niet op wanneer iemand naar de gevangenis gaat. De beslissing beperkte ook het soort straffen dat gevangenissen mogen toepassen.

Verwante pagina's

  • Wreed en ongewoon straffen

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3