Inuit

De Inuit zijn een van de vele groepen van de First Nations die op zeer koude plaatsen in het noorden van Canada, Groenland, het noordpoolgebied en Alaska wonen.

Ze worden soms Eskimo's genoemd, een woord dat waarschijnlijk afkomstig is uit de Algonquin taal en dat "eter van rauw vlees" kan betekenen. De meeste Inuit worden bij voorkeur bij hun eigen naam genoemd, ofwel de meer algemene Inuit in het bijzonder in Canada, ofwel hun eigenlijke stamnaam. Inuit is een stamnaam, maar niet alle inheemse Arctische volken in Noord-Amerika zijn Inuits. Vooral in de Verenigde Staten Alaska zou het woord Eskimo geaccepteerd worden als een meer algemene term, maar waarschijnlijk zouden ze zichzelf met hun stamnaam aanduiden.

Inuit in Canada en Groenland houden van de naam Inuit omdat het hun eigen naam is. Inuit betekent meer dan één, één persoon is een "Inuk". De inheemse Groenlanders zijn verwant aan de Inuit. De taal van de Inuit is het Inuktitut, en het is een van de officiële talen van het Nunavut en van de Noordwestelijke gebieden in Canada. Eskimo is een term die vaker wordt gebruikt in de reguliere Verenigde Staten, waar dergelijke zaken minder aandacht krijgen.

Inuits in Alaska hebben verschillende zorgen, zoals het beschermen van de kariboe tegen Amerikaanse oliepijpleidingen. Anti-sealjacht campagnes werken aan het elimineren van dit aspect van de noordelijke cultuur, die de meeste Inuits als vitaal beschouwen voor hun leven.


Inuits, Labrador
Inuits, Labrador

Traditionele cultuur

De Inuit aten zowel rauw als gekookt vlees en vis, en ook de foetus's van zwangere dieren. Walvisspek werd verbrand als brandstof om te koken en als lamp.

De Inuit waren ook Nomadische mensen, maar ze hebben geen dieren gedomesticeerd, behalve honden, die ze gebruikten om hun sleeën te trekken en te helpen met de jacht. Ze waren jager-verzamelaars, die van het land leefden. Ze waren erg voorzichtig met het goed gebruiken van elk deel van de dieren die ze doodden. Respect voor het land en de dieren die ze oogstten was en is een belangrijk onderdeel van hun cultuur.

De Inuit leefden in tenten van dierenhuiden in de zomer. In de winter woonden ze in zodehuizen en iglo's. Ze konden in een paar uur tijd een iglo bouwen van sneeuwstenen. Sneeuw zit vol met luchtkamers, wat helpt bij het vasthouden van de warmte. Met alleen een blubberlamp voor de warmte kan een iglo warmer zijn dan de lucht buiten. De Inuit maakten heel slimme dingen van de botten, het gewei en het hout dat ze hadden. Ze vonden de harpoen uit, die gebruikt werd om op zeehonden en walvissen te jagen. Ze bouwden boten van hout of botten die bedekt waren met dierenhuiden. Ze vonden de kajak uit voor één man om te gebruiken voor de jacht op de oceaan en tussen het pakijs.

Inuit-sleeën kunnen worden gebouwd van hout, botten of zelfs dierenhuiden die rond bevroren vis gewikkeld zijn. Gerechten werden gemaakt van houtspeksteen, botten of muskusossenhoorns. Ze droegen twee lagen huiden, een bont zijde in, de andere naar buiten gericht, om warm te blijven.

Inuit moesten goede jagers zijn om te overleven. Wanneer een dier werd gedood tijdens een jacht, werd het respectvol bedankt voor het feit dat het zichzelf aan de jager had geofferd. Ze geloofden dat het bedoeld was om zichzelf te voorzien als een geschenk voor het overleven van de jager en zijn kinderen. Hun dankbaarheid was diep oprecht en is een belangrijk aspect van hun geloofssysteem. In de winter kwamen de zeehonden niet naar buiten op het ijs. Ze kwamen alleen naar boven voor lucht bij gaten die ze in het ijs kauwden. Eskimo's gebruikten hun honden om de luchtgaten te vinden en wachtten dan geduldig tot de zeehond terugkwam om te ademen en hem te doden met een harpoen. In de zomer lagen de zeehonden op het ijs te genieten van de zon. De jager zou langzaam op een zeehond moeten kruipen om hem te doden. De Inuit gebruikten hun honden en speren om op ijsberen, muskusossen en kariboes te jagen. Soms doodden ze kariboe's vanaf hun boten als de dieren de rivieren overstaken op hun migratie.

De Inuit hebben zelfs op walvissen gejaagd. Vanaf hun boot gooiden ze harpoenen die aan drijvers van opgeblazen zeehondenhuiden vastzaten. De walvis werd moe van het slepen van de drijvers onder water. Als hij vertraagde en naar de oppervlakte kwam, konden de Inuit hem met meer harpoenen of speren blijven slaan tot hij stierf. De walviszwaluw zorgt voor Vitamine D en Omega's in hun cultureel dieet en voorkomt rachitis. De walvisindustrie over de hele wereld heeft de walvispopulatie uitgeput, en nu is de traditionele walvisjacht voor levensonderhoud zeldzaam in de hele wereld. Inuits hebben hun moderne noordelijke dieet aangevuld met kruidenierswaren, die normaal gesproken erg duur zijn in het noorden.

Tijdens de zomermaanden konden de Inuit bessen en wortels verzamelen om te eten. Ze verzamelden ook gras om hun laarzen te belijnen of manden te maken. Vaak werd het voedsel dat ze in de zomer vonden of doodden in een cache gelegd voor gebruik tijdens de lange winter. Een cache werd gecreëerd door naar de permafrost te graven en daar een met stenen beklede kuil te bouwen. De top werd bedekt met een stapel rotsen om de dieren buiten te houden. Het was zo goed als een vriezer, omdat het voedsel daar bevroren zou blijven tot de familie het nodig had. De culturele tradities en traditionele verhalen van de Inuit zorgden ervoor dat elke nieuwe generatie de levensvaardigheden en kennis had om te overleven in hun omgeving en om samen te werken. Ze verplaatsten zich meestal in kleine groepen op zoek naar voedsel, en soms kwamen ze samen met andere groepen om te jagen op grotere dieren zoals walvissen. De mannen deden de jacht en de huizenbouw, en maakten ook wapens, sleeën en boten. De vrouwen kookten, maakten de kleren en zorgden voor de kinderen. Kinderen en zuigelingen onder de 5 jaar werden gemakkelijk slachtoffer van onderkoeling, en als ze zouden sterven, zouden hun moeders de lijken van de kinderen met stenen verzwaren en in visnetten wikkelen voordat ze de lichamen door gaten in het ijs legden. De moeders geloofden dat de kinderzielen werden geofferd aan de god Phallus, die hen zou reïncarneren als walvissen. Er is hier iets mis Phallus is niet te vinden in Noord-Amerika.

Noord-Amerikaanse Arctische mensen vandaag de dag

Vandaag de dag wonen de meeste Inuit in moderne huizen. Velen jagen of vissen nog steeds voor een groot deel van hun voedselvoorziening en soms ook voor een deel van hun inkomen. Zeehondenhuiden worden gebruikt om te beschermen tegen de extreme kou in het noordpoolgebied en zijn veel effectiever dan door de mens gemaakte stoffen. De technologie werkt al vele duizenden jaren goed. Bovendien zijn commerciële winterkleren duur. Vandaag de dag gebruiken ze geweren en sneeuwscooters bij de jacht, maar de traditionele waarden die de gejaagde dieren respecteren, zijn nog steeds van toepassing. In Alaska hebben veel mensen geld ontvangen van de olie die in die staat op hun traditionele land is ontdekt.

Het Noordpoolgebied is heel anders dan de rest van de wereld. De manier van leven in het zuiden werkt niet goed in het noorden. Canada waardeert het dat de Inuit-volkeren in het noordelijkste land van Canada het bewijs van soevereiniteit over het Canadese deel van de poolcirkel leveren. Het is een zeer uitdagend leven in een Arctische omgeving. Er is enige controverse over de praktijk van het laten zinken van de lijken van kindslachtoffers van onderkoeling onder het ijs, omdat bekend is dat de lichamen door de stromingen drijven en aanspoelen op de oostelijke kust van Canada, en soms ook in het noordoosten van de Verenigde Staten.

 


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3