Walvis

Walvissen zijn grote zeezoogdieren die in de oceaan leven. Net als andere zoogdieren ademen ze zuurstof uit de lucht, hebben ze een kleine hoeveelheid haar en zijn ze warmbloedig.

Er zijn twee basissoorten walvissen, en ongeveer 100 soorten.

Mensen gebruiken het woord walvis op verschillende manieren. Sommigen gebruiken het voor alle walvisachtigen, inclusief dolfijnen en bruinvissen. Deze mensen zeggen dat dolfijnen en bruinvissen ook walvissen waren, omdat het ook walvisachtigen zijn. Anderen scheiden de dolfijnen en bruinvissen van elkaar: gewone Engels sprekende mensen hebben ze nooit genoemd of gedacht dat ze walvissen zijn, tenzij ze erg groot zijn. Eigenlijk is er geen duidelijke lijn tussen walvissen en dolfijnen.

Walvissen zijn gedood voor vlees en olie door walvisjagers. Veel landen hebben echter wetten die zeggen dat er geen walvissen meer mogen worden gedood. Sommige landen, zoals IJsland en Japan, hebben deze wetten niet. In andere landen, zoals de VS, mogen alleen Eskimo's en sommige Amerikaanse indianen legaal walvissen doden, zoals de blauwe vinvis en de beluga.

een potvisbok
een potvisbok

Nederlandse walvisvaarders bij Spitsbergen, door Abraham Storck, 1690
Nederlandse walvisvaarders bij Spitsbergen, door Abraham Storck, 1690

Dieet

Baleinwalvissen eten plankton en krill. Plankton zijn wolken van zeer kleine visjes die in het water drijven. De monden van de walvissen zijn erg groot. Ze openen hun bek heel breed en houden een grote mond vol met zeewater. Hun kelen strekken zich heel breed uit om de ruimte in hun bek nog groter te maken. Dan sluiten ze hun bek en knijpen het zeewater eruit. Het voedsel ontsnapt niet omdat deze walvissen, in plaats van tanden, filters hebben die baleinen worden genoemd. Balein is een lange, harde strook die werkt als een zeef. Het water gaat door de balein. Dieren en planten in het water worden gevangen en ingeslikt, terwijl het water weer naar buiten gaat. Dit is heel anders dan de manier waarop tandwalvissen eten.

Tandwalvissen eten grotere vis of vlees en zijn als grote dolfijnen. Ze hebben scherpe tanden en hebben meestal een groot voorhoofd. In het grote voorhoofd zit een kamer om geluiden te maken en te sturen. Ze maken allerlei geluiden, waaronder geluiden die zo hard zijn dat ze de vissen kunnen schokken. Ze kunnen echolocatie gebruiken om dingen te lokaliseren die ze niet kunnen zien. Sommige tandwalvissen, zoals de potvis, worden bijna nooit dolfijnen genoemd. Sommige van hen worden altijd dolfijnen genoemd. Anderen zijn in sommige opzichten als dolfijnen en in andere als walvissen.

Taxonomie

De walvisachtigen zijn verdeeld in twee suborden:

  • De grootste suborde, Mysticeti (baleinwalvissen) worden gekenmerkt door baleinen, een zeefachtige structuur in de bovenkaak van keratine, die het gebruikt om plankton uit het water te filteren.
  • Odontoceti (tandwalvissen) dragen scherpe tanden voor de jacht. Tot de Odontoceti behoren ook dolfijnen en bruinvissen.

Zowel walvisachtigen als artiodactylen worden nu ingedeeld in de superorde Cetartiodactyla, die zowel walvissen als nijlpaarden omvat. Walvissen zijn de naaste levende verwanten van de nijlpaarden.

Evolutie

Alle walvisachtigen, inclusief walvissen, dolfijnen en bruinvissen, zijn afstammelingen van landlevende zoogdieren van de orde der Artiodactylen (evenhoevigen). Beide zijn verwant aan Indohyus (een uitgestorven semi-aquatisch hertenachtige hoefdier) waarvan ze zich ongeveer 54 miljoen jaar geleden hebben afgesplitst. Primitieve walvissen gingen waarschijnlijk zo'n 50 miljoen jaar geleden voor het eerst naar zee en werden zo'n 5-10 miljoen jaar later volledig aquatisch. Pakicetus is een belangrijke overgangssoort.

Fysiologie

Vanwege hun woonplaats (en in tegenstelling tot veel andere dieren) zijn walvissen bewuste ademers: ze beslissen zelf wanneer ze gaan ademen. Walvissen ademen door blaasgaten. Baleinwalvissen hebben er twee en tandwalvissen hebben er één. Deze zitten boven op de kop: het dier ademt terwijl het grootste deel van zijn lichaam onder water is. Door te ademen schiet het dier eerst extra water uit het blaasgat, waardoor er een straal in de lucht komt, gevolgd door het inademen van lucht in de longen.

Alle zoogdieren slapen, ook walvissen, maar ze kunnen niet te lang bewusteloos blijven, omdat ze bij bewustzijn moeten zijn om te kunnen ademen. Men denkt dat slechts één halfrond (de helft) van hun hersenen tegelijk slaapt, zodat de walvissen nooit helemaal in slaap zijn, maar toch de rest krijgen die ze nodig hebben. Men denkt dat walvissen ongeveer acht uur per dag slapen.

Een baby walvis wordt een "kalf" genoemd. Elke twee of drie jaar wordt er een kalfje geboren. De dracht duurt tot een jaar. De verpleging gaat bij veel soorten langer dan een jaar door; er is een sterke band tussen moeder en kalf. De voortplantingsrijpheid komt op zeven tot tien jaar. Deze wijze van voortplanting produceert weinig nakomelingen, maar verhoogt hun overlevingskans. Het effect van de jacht is ernstig voor deze dieren, die hun aantallen langzaam vervangen.

Walvisgedrag

Socialisatie

Van walvissen is bekend dat ze lesgeven, leren, samenwerken, plannen maken en zelfs rouwen.

Doorbreken van

Breking is wat er gebeurt als een walvis in de lucht springt en dan doelbewust met een grote plons op het water neerploft. Soms draait hij in de lucht als hij dit doet. Wetenschappers zijn er niet zeker van of het breken gebeurt om te spelen, om de walvishuid schoon te maken van dingen die er aan vastzitten, of om andere walvissen iets te vertellen.

Er zijn een aantal andere gedragingen aan de oppervlakte die niet goed worden begrepen. Bij 'houtkap' zwemt een walvis langzaam aan het oppervlak van de oceaan met zeer weinig beweging. Wanneer een walvis dit doet, lijkt het op een boomstam in het water. Sommige wetenschappers denken dat dit een soort rust of slaap is voor walvissen. Spyhopping' is wanneer een walvis rechtop in het water zit met zijn kop rechtop en uit het water. Hij zal soms in cirkels ronddraaien als hij gaat spioneren. Sommige wetenschappers denken dat dit komt omdat de walvissen proberen te zien wat er boven water gebeurt. Lobtailing' wordt gedaan als een walvis naar beneden in het water kijkt. Hij slaat dan met een donderend geluid tegen het water. Wetenschappers denken dat dit gedaan kan worden om andere walvissen te waarschuwen voor gevaar, of als een manier om zich te voeden.

Gerelateerde pagina's

  • Walvisvaart

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3