Kernreactor

Een kernreactor is een machine die splijting gebruikt om warmte op te wekken. Er zijn verschillende ontwerpen die verschillende brandstoffen gebruiken. Meestal zijn uranium-235 of plutonium-239 de hoofdbestanddelen van deze brandstoffen.

De meeste kernreactoren worden gebruikt om elektriciteit te maken. In kerncentrales verandert de warmte van de splijtingsreacties in de reactor water in stoom. De stoom wordt dan gebruikt om elektrische turbines aan te drijven die elektriciteit maken. Net als bij andere stoommachines halen de turbines energie uit de beweging van de stoom.

Sommige reactoren worden voor andere doeleinden gebruikt. Sommige reactoren maken neutronen voor wetenschappelijk onderzoek en andere maken radioactieve isotopen. Sommige universiteiten hebben kleine kernreactoren om studenten te leren hoe reactoren werken.

De eerste kernreactor werd in 1942 gebouwd door een team van wetenschappers onder leiding van Enrico Fermi. Dit was een onderdeel van het Manhattan Project dat de brandstof van de reactor nodig had om de atoombom te maken. De eerste kernreactor die elektriciteit maakte was een kleine experimentele reactor die in 1951 in Idaho werd gebouwd. Het maakte net genoeg elektriciteit voor vier lichtbollen.

Kernreactoren zijn duur om te bouwen vanwege de vele veiligheidsvoorzieningen die ze moeten hebben. Er is ook een probleem met de enorme hoeveelheid radioactief afval van de reactoren. Ze produceren echter goedkoop elektriciteit en vervuilen de lucht niet. Er zijn ernstige ongelukken gebeurd in verschillende kernreactoren: Windscale (UK) 1957, Mayak (USSR) 1957, Three Mile Island (USA) 1979, Tsjernobyl (USSR) 1986 en Fukushima (Japan) 2011. Zorgen over de veiligheid hebben de groei van kernenergie beperkt. Er zijn ongeveer 437 reactoren in de wereld die ongeveer 5% van de elektriciteit in de wereld leveren.

Superkritische-Watergekoelde Reactor.
Superkritische-Watergekoelde Reactor.

Three Mile Island kernreactor en elektriciteitscentrale
Three Mile Island kernreactor en elektriciteitscentrale

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3