Sarcosuchus

Sarcosuchus is een uitgestorven geslacht van reuzenkrokodillen. Hij leefde 135 tot 112 miljoen jaar geleden in het Onder-Krijt van wat nu Afrika is.

Strikt genomen was het geen moderne soort krokodil, maar een soort pre-krokodil. Deze vroegere types worden Crocodylomorphs genoemd. Echte krokodillen kwamen in het Boven-Krijt.

Sarcosuchus was een van de grootste reusachtige krokodilachtige reptielen die ooit heeft geleefd. Hij was bijna twee keer zo lang als de moderne zoutwaterkrokodil en woog ongeveer 8 ton.

Tot voor kort waren alleen enkele fossiele tanden en pantserscutes bekend, die in de jaren 1940 of 1950 in de Sahara-woestijn werden ontdekt.

In 1997 en 2000 ontdekte Paul Sereno een half dozijn nieuwe specimens, waaronder één met ongeveer de helft van het skelet intact en het grootste deel van de ruggengraat. Alle andere reuzenkrokodillen zijn alleen bekend van een paar gedeeltelijke schedels, dus welke nu echt de grootste is, is een open vraag.

Paleobiologie

In tegenstelling tot andere reuzenkrokodillen was Sarcosuchus een rivierroofdier. Aangezien de overhangende kaak en de grote tanden ontworpen zijn om te grijpen en te verpletteren, waren zijn voornaamste prooien waarschijnlijk grote dieren en kleinere dinosaurussen, die hij in een hinderlaag lokte, in het water sleepte, verpletterde, verdronk en dan verscheurde.

De lange, dunne snuit van Sarcosuchus leek echter sterk op de dunne snuit van de moderne gaviaal, de valse gaviaal en de krokodil met de slanke snuit, die alle bijna uitsluitend viseters zijn en niet in staat om grote prooien aan te pakken. Dit staat in contrast met zowel de moderne Nijlkrokodil als de uitgestorven Deinosuchus, die beide zeer brede, zware schedels hebben, geschikt om grote prooien aan te pakken. Dit, in combinatie met de overvloed aan grote, kwabvinnige vissen in zijn omgeving, doet velen vermoeden dat Sarcosuchus, verre van een dinosaurusdoder te zijn, gewoon een grote viseter was, een opgeschaalde versie van de moderne gharial.

Omgeving

110 miljoen jaar geleden, in het vroege Krijt, was de Sahara nog een grote tropische vlakte, bezaaid met meren en doorsneden door rivieren en beken die omzoomd waren met vegetatie. Afgaande op het aantal ontdekte fossielen was de Sarcosuchus waarschijnlijk in overvloed aanwezig in deze warme, ondiepe, zoetwatergebieden.

In tegenstelling tot de moderne echte krokodillen, die qua grootte en vorm veel op elkaar lijken en de neiging hebben in verschillende gebieden te leven, was de Sarcosuchus slechts één van de vele Crocodyliformes, van verschillende grootte en vorm, die allemaal in hetzelfde gebied leefden. Samen met de Sarcosuchus werden in dezelfde rotsformatie nog vier andere soorten uitgestorven Crocodyliformes ontdekt, waaronder een dwergkrokodil met een piepkleine, 8 cm (3 in) lange schedel. Zij vulden een grote verscheidenheid aan ecologische niches, in plaats van met elkaar te wedijveren om hulpbronnen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3