Sahara

Dit artikel gaat over de woestijn. Het artikel over het land is te vinden op de Westelijke Sahara.

De Sahara in Noord-Afrika is de grootste woestijn ter wereld, op Antarctica na, en is de grootste hete woestijn.

Het wordt begrensd door de Atlantische Oceaan, het Atlasgebergte, de Middellandse Zee, de Rode Zee en de Sahel. Het loopt door vele landen, waaronder Marokko, Algerije, Tunesië, Libië, Egypte, Mauritanië, Mali, Niger, Tsjaad en Soedan. De meeste delen zijn onbewoond, maar sommige mensen weten te overleven op plaatsen waar water is.

De Sahara-woestijn is ongeveer 9.000.000 vierkante kilometer groot. Het is zowel groter als kleiner geweest op verschillende tijdstippen. Na de laatste ijstijd is het vruchtbaarder geworden en daarna weer opgedroogd. Het is de heetste plek op aarde, maar niet de droogste. De droogste is de Atacama-woestijn in Zuid-Amerika. De Sahara heeft ongeveer dezelfde grootte als de hele Verenigde Staten.


Een satellietbeeld van de Sahara.
Een satellietbeeld van de Sahara.

Zandduinen in de Sahara woestijn
Zandduinen in de Sahara woestijn

Klimaat

De Sahara heeft een van 's werelds meest barre klimaten. Typisch voor het Saharalandschap is dat er weinig regenval is, dat er krachtige wind waait en dat er een breed temperatuurbereik is. In sommige gebieden kan er tot wel jaren geen regen vallen.

In de zomer bereiken de luchttemperaturen in de Sahara overdag vaak meer dan 100 graden Fahrenheit. In de winter kan het in de noordelijke Sahara vriezen en in de zuidelijke Sahara kan het milder zijn. Sneeuw kan af en toe vallen in sommige hogere bergketens en zelden op de woestijnbodem.

Milieu

De hoogste berg is 3415 m, en is de Emi Koussi in Tsjaad. Sommige bergtoppen in de Saharawoestijn hebben zelfs in de zomer sneeuw. De belangrijkste bergketens zijn het Atlasgebergte in Algerije. Het laagste punt van de Sahara ligt in de Qattara Depressie in Egypte, op ongeveer 130 meter onder de zeespiegel. Zandplaten en duinen vormen ongeveer 25% van de Sahara. De andere delen zijn bergen, steppen met veel stenen en oases.

Verschillende rivieren lopen door de Sahara. De meeste komen en gaan echter door de seizoenen heen, met uitzondering van de Nijl en de Niger.

Metaalhoudende mineralen zijn zeer belangrijk voor de meeste Saharaanse landen. Algerije en Mauritanië hebben verschillende grote vindplaatsen van ijzererts. Er zijn ook uraniummijnen, meestal in Niger. Veel fosfaten bevinden zich in Marokko en de Westelijke Sahara. Aardolie is vooral te vinden in Algerije, waar het erg belangrijk is voor de economie. Hoewel de winning van mineralen heeft geleid tot economische groei in de Sahara, heeft dit de inheemse bevolking zelden geholpen, omdat er geschoolde arbeidskrachten uit andere landen zijn gehaald.

Steden

Van de ongeveer 4 miljoen mensen in de Sahara wonen de meesten in Mauritanië, de Westelijke Sahara, Algerije, Libië en Egypte. Dominante groepen mensen zijn de Sahrawi's en de Toeareg. De grootste stad is Nouakchott, de hoofdstad van Mauritanië. Andere belangrijke steden zijn Tamanrasset in Algerije en Sebha en Ghat in Libië.

Slechts 200.000 km² van de Sahara zijn vruchtbare oases, waar dadels, maïs en vruchten worden verbouwd. De weinige vruchtbare gebieden worden tegenwoordig gevoed door ondergrondse rivieren en ondergrondse bekkens. Veel van de oases in de Sahara liggen in depressies (gebieden onder de zeespiegel) waardoor er water uit ondergrondse reservoirs naar boven komt; artesische putten.

De bodem in de Sahara is arm aan organisch materiaal. De bodem in depressies is vaak zout.

Andere soorten vegetatie zijn onder andere verspreide concentraties van grassen, struiken en bomen in de hooglanden, maar ook in de oases en langs rivierbeddingen. Sommige planten zijn goed aangepast aan het klimaat, waardoor ze binnen 3 dagen na de regen kunnen ontkiemen en binnen 2 weken na de regen hun zaden kunnen zaaien.

Dieren die in de Sahara leven zijn onder andere gerbil, jerboa, capehaas en woestijn egel, barbaarse schapen, oryx, gazelle, hert, wilde ezel, baviaan, hyena, jakhals, zandvos, wezel en mangoest. Het vogelleven telt meer dan 300 soorten. Reptielen, waaronder 4 soorten slangen, leven hier ook. De meest giftige schorpioen ter wereld leeft hier.

4.000 jaar geleden was de Sahara een bloeiend savannegebied met een grote verscheidenheid aan wilde dieren. Dit omvatte dieren zoals olifanten en giraffen. Door de klimaatverandering valt er minder regen en verandert de Sahara in de kale, woestijnachtige wildernis zoals we die nu kennen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3