Uraniniet

Pitchblende is een radioactief, uraniumrijk mineraal en erts. Het heeft een chemische samenstelling die grotendeels bestaat uit UO2, maar bevat ook UO3 en oxiden van lood, thorium en zeldzame aardmetalen. Het staat bekend als pekblende vanwege zijn zwarte kleur en hoge dichtheid. Het wordt ook wel Uraniniet genoemd. Het mineraal is in ieder geval sinds de 15e eeuw bekend van zilvermijnen in het Ertsgebergte, aan de Duits-Tsjechische grens. Pitchblende gevonden in Duitsland werd door M. Klaproth in 1789 gebruikt om het element uranium te ontdekken.

Pitchblende bevat een kleine hoeveelheid radium als een radioactief vervalproduct van uranium. Omdat de uraniumisotopen 238U en 235U zullen vergaan tot de loodisotopen 206Pb en 207Pb, bevat pitchblende ook altijd kleine hoeveelheden lood. Kleine hoeveelheden helium zijn ook aanwezig in pitchblende als gevolg van alfa-verval. Helium werd voor het eerst op aarde gevonden in pitchblende nadat het ontdekt was in de atmosfeer van de zon.

Voorval

Pitchblende is een belangrijk erts van uranium. Enkele van de meest hoogwaardige uraniumertsen ter wereld werden gevonden in de Shinkolobwe-mijn in de Democratische Republiek Congo (de oorspronkelijke bron voor het Manhattan-project) en in het Athabasca-bekken in het noorden van Canada. Een andere belangrijke bron van pitchblende is bij Great Bear Lake in het noordwesten van Canada, waar het in grote hoeveelheden wordt gevonden in verband met zilver. Het komt ook voor in Australië, Duitsland, Engeland en Zuid-Afrika. In de Verenigde Staten is het te vinden in de staten New Hampshire, Connecticut, North Carolina, Wyoming, Colorado, Arizona en New Mexico.

Uraniumerts wordt over het algemeen dicht bij de mijn verwerkt tot yellowcake, wat een tussenstap is in de verwerking van uranium.

Uraniniet kristallen van Topsham, Maine (grootte: 2,7×2,4×1,4 cm)
Uraniniet kristallen van Topsham, Maine (grootte: 2,7×2,4×1,4 cm)

Gerelateerde pagina's

  • Thorianiet
  • Uraniumertsafzettingen
  • Lijst van mineralen
  • Lijst van uraniummijnen

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3