Lachlan Macquarie

Generaal-majoor Lachlan Macquarie CB (31 januari 1762 - 1 juli 1824) was een Brits militair en de vijfde gouverneur van New South Wales van 1810 tot 1821. Hij speelde een leidende rol in de sociale, economische en architectonische ontwikkeling van Australië. Historici zeggen dat hij New South Wales veranderde van een strafkolonie in een vrije nederzetting. Dit was zeer belangrijk voor de toekomst van de Australische samenleving.

Vroege leven

Macquarie werd geboren op het eiland Ulva, in de Binnen-Hebriden, Schotland. Zijn vader had een kleine boerderij in Oskamull op Mull. Macquarie's broer Donald, stierf als krijgsgevangene tijdens de Amerikaanse Revolutie. Macquarie sloot zich aan bij het leger, de Royal Highland Emigrants. Hij werd in 1776 naar Nova Scotia gestuurd, en diende later in New York en Charleston. In 1781 werd hij luitenant en ging voor drie jaar naar Jamaica. Hij ging terug naar Schotland, voor een paar jaar op halve soldij. Daarna sloot hij zich aan bij het 77e regiment en ging naar India.

India

Macquarie kon een aantal malen in rang stijgen, wat hem hielp zijn schulden af te lossen. In 1793 trouwde hij met Jane Jarvis. Zij was de dochter van de voormalige opperrechter van Antigua, die in Bombay woonde. In 1795 vocht Macquarie tegen de Nederlanders op Ceylon. In 1796 werd hij gouverneur van Ceylon. Hij moest terug naar zijn vrouw die ziek was. Zij stierf aan tuberculose in Macao, in China, op 15 juli 1796. Hij bracht haar lichaam terug naar India en zij werd op 16 januari 1797 in Bombay begraven. Hij bleef in het leger en vocht in de Slag bij Seringapatam. In 1800 werd hij de militaire secretaris van de gouverneur van Bombay. In 1801 ging Macquarie naar Egypte om tegen de Fransen te vechten. Later, nadat de Fransen waren verslagen, werd hij plaatsvervangend adjudant-generaal, belast met de leiding over de resterende Britse troepen. In 1802 ging hij terug naar Bombay. Daarna ging hij naar Schotland om zijn zaken te regelen.

Macquarie was vrij rijk geworden tijdens zijn verblijf in India, want hij kon 10.000 acres op Mull kopen. Tijdens zijn verblijf in Engeland werd hij assistent-adjudant-generaal van Londen toen de oorlog met de Fransen opnieuw uitbrak. In 1804 ontmoette hij Elizabeth Campbell, die later zijn tweede vrouw zou worden. Hij diende weer enkele jaren in Bombay, voordat hij in 1807 naar Groot-Brittannië terugkeerde om zich bij het 73e regiment aan te sluiten. Hij trouwde Elizabeth in Devon, voordat hij naar Perth ging. Het 73e regiment zou naar Australië worden gezonden om het korps van New South Wales te vervangen, en Macquarie kreeg te horen dat hij de nieuwe gouverneur van New South Wales zou worden. Hij zou de macht overnemen van William Bligh die tijdens de Rum Rebellion uit de macht was gezet. Hij arriveerde in december 1809 en begon zijn nieuwe functie als gouverneur op 1 januari 1810.

Gouverneur

Hij kreeg de opdracht John Macarthur en George Johnston, de leiders van de Rum Rebellion, te arresteren maar zij waren reeds naar Engeland vertrokken voordat hij in Australië aankwam. Er was een grote toename van het aantal veroordeelden dat naar Australië werd gestuurd terwijl Macquaire gouverneur was. Hij gebruikte de extra veroordeelden om wegen, gebouwen en steden te bouwen. Hij gaf verloven aan goed opgevoede veroordeelden. Dit bezorgde hem problemen met de vrije kolonisten, mensen die geen veroordeelden waren geweest. Zij vonden dat zij speciale rechten moesten hebben, en dat de veroordeelden niet als hun gelijken mochten worden beschouwd. Zij uitten veel klachten over Macquarie's regering aan hun vrienden in Engeland.

De botsingen tussen de kolonisten en de Aboriginals namen toe. Macquarie geloofde dat de beste manier om met de Aboriginals om te gaan was ze te beschaven. Dat betekende dat hun traditionele manier van leven vervangen moest worden door de Europese. Hij richtte een school op voor kinderen, maar de meesten vertrokken of gingen na korte tijd terug naar hun familie. Hij probeerde een kleine stad te stichten om de Aboriginals te leren hoe ze landbouw moesten bedrijven en huizen moesten bouwen. Hij maakte wetten om de Aboriginals onder Brits gezag te plaatsen.

Macquarie nam eind 1821 ontslag wegens slechte gezondheid en de moeilijkheidsgraad van de baan. Hij diende langer dan enige andere gouverneur. Toen hij vertrok waren 265 grote werken voltooid, waaronder nieuwe legerkazernes, drie kazernes voor veroordeelden, wegen naar Parramatta, een weg over de Blue Mountains, stallen, een ziekenhuis en vijf steden langs de Hawkesbury River, die buiten het bereik van het overstromingswater lagen.

Terug naar Groot-Brittannië

In 1822 en 1823 nam Macquarie zijn gezin mee op vakantie naar Frankrijk, Italië en Zwitserland. In 1824 ging hij weer in zijn huis op Mull wonen. In april 1824 overleed hij in Londen aan een blaas- en nierontsteking. Zijn lichaam werd teruggestuurd naar zijn huis om te worden begraven. Zijn graf wordt nu verzorgd door de National Trust of Australia.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3