Ralph Vaughan Williams

Ralph Vaughan Williams (geb. Down Ampney, Gloucestershire, 12 oktober 1872; ged. Londen, 26 augustus 1958) was de belangrijkste Engelse componist van zijn generatie.

Vaughan Williams sprak zijn voornaam altijd uit als "Rafe" - ("Vaughan" rijmt op "geboren"). Zijn vader was een rector. Ralph was erg jong toen zijn vader stierf. Het gezin verhuisde naar Dorking bij Londen. Hij ging naar de Charterhouse School en speelde altviool in het schoolorkest. Hij studeerde aan de Universiteit van Cambridge en aan het Royal College of Music waar Hubert Parry zijn leraar was.

Standbeeld van Ralph Vaughan Williams in Dorking, Engeland
Standbeeld van Ralph Vaughan Williams in Dorking, Engeland

Vroege carrière

Vaughan Williams wilde een goede componist worden, dus ging hij naar het buitenland om te studeren bij beroemde componisten als Max Bruch in Berlijn en Maurice Ravel in Parijs. Toch wist hij dat hij deze componisten niet zomaar moest imiteren, dus bestudeerde hij ook het Engelse volkslied. Hij raakte goed bevriend met de componist Gustav Holst. De twee mannen lieten elkaar altijd de muziek zien die ze aan het schrijven waren, zodat ze elkaar konden helpen door kritiek te leveren.

In 1910 schreef hij een werk dat een van zijn bekendste muziekstukken werd: de Fantasia on a theme of Thomas Tallis. Het stuk is voor een strijkorkest verdeeld in twee delen. Het gebruikt een thema van de beroemde 16e eeuwse componist Tallis. Hij schreef ook hymne-tunes voor het Engelse Hymnal. Een van zijn populairste melodieën is Sine Nomine, gezongen op de tekst "For all the saints". Een ander mooi werk is The Lark Ascending. Dit is een kort werk voor viool solo en orkest. De viool klinkt als een zingende veldleeuwerik in de lucht. In 1934 schreef hij een kort werk voor fluit, harp en strijkorkest met de titel Fantasia on Greensleeves, dat gebaseerd is op het beroemde Engelse renaissance-liedje Greensleeves.

Latere werken

Gedurende zijn lange leven schreef Vaughan Williams negen symfonieën, werken voor het toneel, liederen, koormuziek en kamermuziek. In 1938 schreef hij een beroemd stuk genaamd Serenade to Music voor 16 solo zangers en orkest. Het was een van de werken die hij schreef geïnspireerd door Shakespeare. De woorden kwamen uit het toneelstuk De koopman van Venetië. Het werd geschreven voor de 50e verjaardag van Sir Henry Wood's carrière als dirigent. In 1953 schreef hij muziek voor de kroning van Koningin Elizabeth II, waaronder een zeer kort en eenvoudig motet O taste and see dat zeer populair is gebleven bij kerkkoren.

Op zijn oude dag werd hij behoorlijk doof. Dit kwam door het lawaai van geweervuur waaraan hij was blootgesteld toen hij als brancardier diende in de Eerste Wereldoorlog.

Zijn belang in de Engelse muziek

Sommige van Vaughan Williams' beste werken zijn die waarin hij zijn muziek laat klinken als volksliedjes. Hij hield van de poëzie van Housman en gebruikte een aantal van de gedichten in een liedcyclus genaamd On Wenlock Edge voor tenor, piano en strijkkwartet. Zijn muziek klinkt altijd Engels. Hij werd geboren in de 19e eeuw, een tijd waarin men dacht dat Engelse musici niet erg goed waren. Vaughan Williams en Edward Elgar (die iets ouder was) deden de mensen beseffen dat het voor een Engelsman mogelijk was om mooie, ontroerende muziek te schrijven.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3