Callisto (maan)

Callisto is een maan van de planeet Jupiter, ontdekt in 1610 door Galileo Galilei en vernoemd naar Kallisto. Het is de op één na grootste maan die om Jupiter draait, na Ganymedes, en de op twee na grootste maan in het zonnestelsel. Callisto is bijna net zo groot als de planeet Mercurius, omdat het 99% van de diameter van de planeet is, maar is veel minder massief. Van de vier Galilese manen van Jupiter is Callisto het verst weg, met een orbitale straal van ongeveer 1.880.000 kilometer. Het maakt geen deel uit van de baanresonantie die drie binnenste Galileïsche satellieten, Io, Europa en Ganymede, beïnvloedt. Net als de Maan van de Aarde draait Callisto synchroon met zijn baanperiode. Dit betekent dat de ene kant altijd in de richting van Jupiter draait, terwijl de andere kant nooit het gezicht van de planeet ziet. Het oppervlak van Callisto wordt minder beïnvloed door de magnetosfeer van Jupiter dan de zeven manen die dichter bij de planeet liggen.

Callisto heeft ongeveer evenveel steen en ijs, met een gemiddelde dichtheid van ongeveer 1,83 g/cm³. Chemische verbindingen aan het oppervlak zijn onder andere waterijs, kooldioxide, silicaten en organische stoffen. Het Galileo ruimtevaartuig heeft onderzoek gedaan naar de maan en heeft aangetoond dat Callisto een kleine silicaatkern heeft en mogelijk een oceaan van vloeibaar water van meer dan 100 kilometer diep.

Het oppervlak van Callisto is zwaar gekrasd en extreem oud. Het oppervlak vertoont geen tekenen van processen die zich onder het oppervlak bevinden, zoals plaattektoniek, aardbevingen of vulkanen, en wordt verondersteld zich voornamelijk onder invloed van meteorietinslagen te hebben ontwikkeld. Opmerkelijke kenmerken van het oppervlak zijn multi-ring structuren, impact kraters in verschillende vormen, en ketens van kraters (bekend als catenae) en bijbehorende littekens, richels en afzettingen. Op kleinere schaal is het oppervlak gevarieerd. Het bestaat uit vorst op heuveltoppen, omgeven door een gladde deken van donker materiaal in valleien. Dit zou het gevolg zijn van de degradatie van kleine landvormen, veroorzaakt door sublimatie. Dit wordt ondersteund door de weinige kleine inslagkraters en de aanwezigheid van talrijke kleine knoppen, waarvan men denkt dat het hun overblijfselen zijn. De absolute ouderdom van de landvormen is niet bekend.

Callisto is omgeven door een extreem dunne atmosfeer die bestaat uit koolstofdioxide en waarschijnlijk zuurstofmoleculen. Er is ook een vrij intense ionosfeer. Er wordt gedacht dat er een oceaan bestaat binnen Callisto. Dit kan betekenen dat er leven zou kunnen bestaan. Dit is echter minder waarschijnlijk dan op het nabijgelegen Europa. Verschillende ruimtesondes van Pioniers 10-11 tot Galileo en Cassini-Huygens hebben de maan bestudeerd. Callisto wordt beschouwd als de meest geschikte plaats voor de mens om zich te vestigen voor toekomstige verkenningen van het Joviaanse systeem.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3