Echte libellen

Libellen zijn vliegende insecten van de orde Odonata. Er zijn ongeveer 5.300 soorten libellen. De volwassen libellen eten andere vliegende insecten.

Libellen hebben grote samengestelde ogen, die hun belangrijkste zintuig zijn. Ze hebben vier sterke doorzichtige vleugels, en een lang lichaam.

Libellen zijn meestal te vinden rond meren, vijvers, beken en waterrijke gebieden. Het zijn roofdieren die muggen eten, en andere kleine insecten zoals vliegen, bijen, mieren, en vlinders. Hun larven, die "nimfen" worden genoemd, zijn aquatisch.

Omdat hun poten aangepast zijn om prooien in de lucht te grijpen, zijn ze niet aangepast om zich op het land voort te bewegen. Zodra ze neerstrijken, gebruiken ze hun poten zelden om te lopen.

Libellen zijn er al 300 miljoen jaar. In het Carboon hadden sommige soorten een spanwijdte van meer dan 1 meter (61 cm).

Brede chaser
Brede chaser

Kirby's dropwing (Trithemis kirbyi) in Tsumeb, Namibië
Kirby's dropwing (Trithemis kirbyi) in Tsumeb, Namibië

Paar geel gestreepte jagers aan het paren
Paar geel gestreepte jagers aan het paren

Een libelle nimf
Een libelle nimf

Vlammenafschuimer
Vlammenafschuimer

Libellen en waterjuffers

Libellen behoren tot een onderorde van de Odonata, en hun verwanten, de waterjuffers, behoren tot een andere onderorde. Veel mensen verwarren de waterjuffer met de libel, omdat ze op elkaar lijken.

Volwassen waterjuffers hebben een dunner, delicater lichaam dan libellen. Dit kun je zelfs zien als ze vliegen. In rust houden de meeste waterjuffers hun vleugels samen boven het lichaam. De meeste libellen houden hun vleugels horizontaal. De ogen van libellen zijn groter, en raken elkaar.

Voortplanting

Vrouwtjes libellen leggen eieren in of bij het water, vaak op planten. Bij het leggen van de eieren gaan sommige soorten onder water om hun eieren op een goed oppervlak te leggen. De eitjes komen dan uit tot nimfen. In het nimfenstadium eten ze muggenlarven en andere dingen.

Het grootste deel van het leven van een libel wordt doorgebracht in de nimf-vorm, onder het wateroppervlak. Hij is vrij actief. Hij kan zijn kaken voor zijn mond uitsteken om een prooi te vangen. Kleine gewervelde dieren, zoals kikkervisjes en vissen, behoren tot zijn dieet. Sommige nimfen jagen zelfs op het land. Ze zuigen water in en uit hun rectum. Ze kunnen zich snel voortbewegen door water uit hun anus te spuiten. Ze hebben ook kieuwen in hun rectum.

Larven

Het larvenstadium van grote libellen kan tot vijf jaar duren. Bij kleinere soorten kan dit stadium tussen twee maanden en drie jaar duren. Als de larve klaar is voor de volwassen metamorfose, klimt ze in een rietstengel of andere opkomende plant. Blootstelling aan lucht zorgt ervoor dat de larve begint te ademen. De huid splijt op een zwakke plek achter de kop en de volwassen libel kruipt uit zijn oude larvenhuid, pompt zijn vleugels op en vliegt weg om zich te voeden met muggen en vliegen. Het volwassen stadium van grotere libellensoorten kan wel vijf of zes maanden duren.

Libellen ondergaan een onvolledige metamorfose: de nimfen (najaden genoemd) zwemmen en leven onder water, net als vissen. Het libellenvrouwtje legt haar bevruchte eitjes dichtbij of vlak in het water. De najaden - die helemaal niet op libellen lijken - komen uit het ei en gaan onmiddellijk naar het water.
Terwijl ze in het water leven, eten de najads zoveel mogelijk waterinsecten, maar ook andere kleine diertjes zoals kikkervisjes en minnows. Verborgen tussen de planten wacht een najade op een voorbijzwemmende prooi. Hij kan dan water uit de achterkant van zijn achterlijf persen als een straalstroom. Hierdoor komt de najade heel snel vooruit, zodat hij zijn prooi met zijn krachtige kaken kan grijpen. Sommige najaden hebben zelfs een lange onderkaak die kan uitschieten en de prooi grijpen.

Naiades leven wekenlang (bij sommige soorten zelfs jaren) in het water en ondergaan een reeks vervellingen om te groeien. Als een najade klaar is voor zijn laatste vervelling, vindt hij een stok of een ander voorwerp dat uit het water steekt. Hij gebruikt dit om uit het water te kruipen en te wachten tot zijn exoskelet is opgedroogd. Als het exoskelet bij de naad openbarst, kruipt de volwassen libel naar buiten.

Volwassenen

Gezichtsvermogen

Libellen hebben een geweldig gezichtsvermogen. Hun samengestelde ogen zijn zeer groot en hebben tot 50.000 afzonderlijke lenzen. Hun ogen wikkelen zich rond de bovenkant van de kop. Daardoor hebben ze een breed gezichtsveld: ze kunnen bijna overal tegelijk zien. Zien is veruit hun belangrijkste zintuig, dat ze gebruiken om vliegen te vangen en vogels te ontwijken.

Vlucht

Tijdens de vlucht kan de volwassen libel zich in zes richtingen voortbewegen: opwaarts, neerwaarts, voorwaarts, achterwaarts en zijwaarts. Ze kunnen ook vrij goed in de lucht zweven, en dan opstijgen met snelheden tot 56 km/u (35 mph). Wetenschappers ontdekten dat libellen elk van hun vier vleugels onafhankelijk van elkaar kunnen bewegen, waardoor ze hun vliegkunsten ontplooien. Libellen buigen en draaien hun vleugels om kleine wervelwinden te veroorzaken die de lucht nog sneller over het bovenste deel van het vleugelprofiel bewegen, waardoor de luchtdruk nog meer wordt verlaagd dan de meeste vliegende dieren kunnen. Dit geeft ze veel lift, zelfs bij krachtige winden.

De vliegstijl van de verschillende libellenfamilies is een van hun onderscheidende kenmerken. Het geeft aanleiding tot enkele termen die veel gebruikt worden door libellenwaarnemers:

Juffers (familie Aeshnidae). Ze behoren tot de grootste en snelst vliegende libellen. De volwassen libellen leven meestal in de lucht, en paren zelfs tijdens de vlucht. Ze hebben grote en krachtige vleugels, en kunnen voor- of achteruit vliegen of zweven als een helikopter. De vleugels zijn altijd horizontaal uitgeslagen.

Scharrelaars of baarzen behoren tot de zeer grote familie Libellulidae. Er zijn verschillende vliegstijlen onder de geslachten. Het geslacht Sympetrum leeft op het noordelijk halfrond en telt 50 soorten. Hij broedt in vijvers en zoekt boven weilanden. Er zijn nog minstens 100 andere geslachten.

Kruisbekken (familie Macromiidae). Ze vliegen meestal over watermassa's (en wegen) recht in het midden. Ze hebben groene ogen die elkaar nog net raken aan de bovenkant van de kop. De vrouwtjes van deze familie hebben geen legboor aan het eind van het achterlijf en leggen hun eieren door het achterlijf in het water te dompelen als ze overvliegen.

Thermoregulatie

Sommige libellen veranderen hun rustpositie om oververhitting te voorkomen. Ze kunnen een handstand-achtige houding aannemen om oververhitting op zonnige dagen te voorkomen. Het achterlijf wordt opgeheven tot de punt naar de zon wijst, zodat het oppervlak dat aan de warmte wordt blootgesteld zo klein mogelijk is. Deze houding wordt de obeliskhouding genoemd. De soorten die dit doen worden "perchers" genoemd; het zijn "zitten en wachten" roofdieren die een groot deel van hun tijd stilzitten.

Merk op hoe de ogen van deze libel helemaal over de top van zijn eigen kop gaan.
Merk op hoe de ogen van deze libel helemaal over de top van zijn eigen kop gaan.

Celithemis eponina in de obelisk houding.
Celithemis eponina in de obelisk houding.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3