Steekmuggen

Een mug is een soort vlieg. Het is de gemeenschappelijke naam van een familie vliegen in de orde Diptera.

De vrouwtjes zijn ectoparasieten: ze landen op warmbloedige dieren, doorboren een haarvat en injecteren speeksel om het stollen van het bloed tegen te gaan. Dan zuigen ze het bloed op en eten het op. In het speeksel leven vaak dodelijke microscopische parasieten.

De mannetjes voeden zich met nectar, en de vrouwtjes ook. Maar als voorbereiding op het leggen van eieren, gebruiken de vrouwtjes bloed voor hun proteïne.

Larven van een Culex mug
Larven van een Culex mug

Voeding en voortplanting

Gewoonlijk voeden zowel de mannelijke als de vrouwelijke muggen zich met nectar en plantensappen. Bij veel soorten zijn de monddelen van de vrouwtjes aangepast om de huid van dierlijke gastheren te doorboren en hun bloed op te zuigen als ectoparasieten. Bij veel soorten moet het vrouwtje eerst eiwitten uit een bloedmaaltijd halen voordat ze eitjes kan produceren. Bij veel andere soorten kan zij meer eitjes produceren na een bloedmaaltijd.

Ze leggen hun eitjes in plassen water. De larven bewegen zich rond het wateroppervlak en ademen door luchtbuisjes die uit het water steken. Ze halen hun voedsel uit het water en eten meestal algen en andere kleine diertjes. Ze vinden het leuk om aan het oppervlak rond te waggelen, daarom noemen sommige mensen ze waggelaars. De larven komen meestal binnen enkele dagen of weken na het uitkomen in het popstadium, afhankelijk van de watertemperatuur en de soort.

De poppen worden tuimelaars genoemd omdat ze in het water tuimelen als het water wordt aangeraakt. Tuimelaars eten niet, maar ze bewegen veel in het water, en net als larven ademen ze door buisjes die uit het water steken. Het popstadium is kort (slechts enkele dagen), en daarna wordt de mug volwassen.

Er zijn vele soorten muggen. Dat komt omdat van de soorten die bloed zuigen, elke soort is aangepast aan een andere gastheer of groep gastheren. Er zijn twee onderfamilies, 43 geslachten en meer dan 3.500 soorten van de Culicidae.

Vectoren voor ziekte

Muggen zijn een vector (drager) die ziekteverwekkende virussen en parasieten van mens tot mens overbrengen.

De belangrijkste door muggen overgebrachte ziekten zijn de virusziekten gele koorts, knokkelkoorts en malaria, die door de geslachten Anopheles en Culex worden overgebracht. Muggen brengen jaarlijks ziekten over bij meer dan 700 miljoen mensen in Afrika, Zuid-Amerika, Midden-Amerika, Mexico en een groot deel van Azië, met miljoenen sterfgevallen als gevolg.

Muggenbestrijding

Methoden die worden gebruikt om de verspreiding van ziekten te voorkomen of om personen te beschermen in gebieden waar de ziekte endemisch is, omvatten:

  1. Vectorcontrole gericht op het uitroeien van muggen. Habitatverandering: verwijderen van stilstaand water en andere broedplaatsen; pesticiden; natuurlijke predatoren; en vallen.
  2. Ziektepreventie, met profylactische geneesmiddelen en vaccins; en het voorkomen van muggenbeten, met insecticiden, netten en afweermiddelen.

Water

Stilstaand water, zoals in een vijver of meer, is de belangrijkste broedplaats. Het kan al dan niet praktisch zijn dit water te verwijderen. Het water in vogelbaden kan één keer per week worden ververst, maar bij grotere watermassa's is dat nauwelijks te doen. Vroeger was de methode: water besproeien met DDT, maar dat richt veel schade aan, en in elk geval is de mug nu zeer resistent tegen de chemische stof.

Organische afweermiddelen

Nu er steeds meer berichten komen over de schadelijke gevolgen van DEET voor de mens, wordt er overgeschakeld op biologische afweermiddelen. Deze zijn van het soort dat traditionele huishoudelijke doeleinden had voordat ze als muggenwerende middelen werden gebruikt.

Natuurlijke predatoren

De libellennimf eet muggen in alle stadia van ontwikkeling en is vrij effectief in het beheersen van populaties. Sommige vleermuizen kunnen wel 500 muggen per uur eten. Sommige roeipootkreeftjes jagen op de larven van het eerste stadium en doden tot 40 Aedes larven per dag. Een aantal vissen eet muggenlarven, waaronder goudvissen, meervallen, piranha's en minnows.

Libellen zijn natuurlijke predatoren van muggen.
Libellen zijn natuurlijke predatoren van muggen.

Evolutie

De oudst bekende mug met een in principe moderne anatomie werd gevonden in 79 miljoen jaar oud Canadees barnsteen uit het Boven-Krijt. Een oudere zustersoort met meer primitieve kenmerken werd gevonden in amber dat 90 tot 100 miljoen jaar oud is.

Genetische analyses wijzen erop dat de Culicinae- en Anophelinae-clades ongeveer 150 miljoen jaar geleden van elkaar zijn gescheiden. Aangenomen wordt dat de Anopheles-soorten uit de Oude en Nieuwe Wereld vervolgens ongeveer 95 miljoen jaar geleden uit elkaar zijn gegroeid.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3