Ediacarische biota

De Ediacaran biota zijn de enigszins raadselachtige fauna van de Ediacaran periode. Deze geologische periode was van 635-542 miljoen jaar geleden (mya), maar de fossiele biota dateren pas van 575-542 mya. Dit was na een reeks ijstijden en vlak voor het Cambrium. De biota bestaan uit meercellige organismen met zachte lichamen, waarschijnlijk dieren, die sporenfossielen hebben achtergelaten in gesteenten van Ediacaraanse ouderdom.

De biota zijn vrij ongewoon, en er is geen teken van in de voorafgaande Marinoïsche ijstijd. De biota lijken op de grens met het Cambrium vrij sterk te zijn uitgestorven. Een deel van de biota kan tot in het vroege Cambrium hebben overleefd.



Cyclomedusa
Cyclomedusa

Dickinsonia vertoont het karakteristieke gewatteerde uiterlijk van de Ediacaran fauna.
Dickinsonia vertoont het karakteristieke gewatteerde uiterlijk van de Ediacaran fauna.

Spriggina flounensi
Spriggina flounensi

Kimberella
Kimberella

Charnia
Charnia

Interpretatie

Er zijn verschillende interpretaties van de biota geweest. De standaardopvatting is dat de sporen fossielen zijn van bekende fyla (Cnidaria, anneliden, vroege geleedpotigen) met lichaamsplannen die vóór het Cambrium zijn verdwenen. p27

Er zijn heel verschillende ideeën naar voren gebracht. Seilacher dacht dat weinig of geen van de vormen tot levende phyla behoorden. Conway Morris was tegen dit idee. Rentallak suggereerde dat de biota korstmossen konden zijn.

Zoals Narbonne uitlegt, neemt de Ediacaran biota een kritieke plaats in het fossielenbestand in. Vóór hen waren de enige fossielen gedurende een lange periode van het Archeon en het grootste deel van het Protoerozoïcum die van bacteriën en bacteriematten, een levensvorm die tot op de dag van vandaag voortduurt. De Ediacaran biota wordt wereldwijd aangetroffen, en de meest typische vormen verdwenen vlak voor de Cambrium radiatie, die begint met de "kleine shelly fossielen". Dat is waarschijnlijk voldoende om de verandering als een uitsterving te bestempelen, hoewel niet duidelijk is wat de oorzaak ervan is. Eén suggestie is dat de evolutie van dieren die graasden op de zachte vormen voldoende zou zijn geweest om een ineenstorting van de biota te veroorzaken.

De biota waren zeer gevarieerd, met veel verschillende lichaamsvormen, en dus soorten. De ecologie was benthisch (zeebodem), zowel in ondiep als in dieper water. Narbonne wijst op de afwezigheid van verschillend leven en verschillende diepten, de kennelijke afwezigheid van gravende organismen, en de afwezigheid van dieren die in staat zijn te jagen op de zachte vormen. Als deze omstandigheden zouden veranderen, zouden de zachte vormen in gevaar zijn. p6



Assemblages

Fossielen van het Ediacaran-type worden wereldwijd aangetroffen op 25 plaatsen en in een verscheidenheid van afzettingsomstandigheden, en worden gewoonlijk gegroepeerd in drie hoofdtypen, genoemd naar typische lokaliteiten. Elke verzameling bewoont haar eigen habitat en verandert na een uitbarsting van diversificatie weinig voor de rest van haar bestaan.

  • De Avalon-type assemblage is gedefinieerd in Mistaken Point Ecological Reserve in Newfoundland, Canada, de oudste vindplaats met een grote hoeveelheid Ediacaran fossielen.
  • Assemblage van het Ediacara-type: de assemblage van het Ediacara-type bestaat uit fossielen die bewaard zijn gebleven in gebieden bij de mondingen van rivieren (prodeltaïsch). Zij worden gevonden in zandige en slibachtige lagen die zijn gevormd onder de normale basis van golfbewegingen, in wateren die zo ondiep zijn dat zij tijdens stormen door golfbewegingen worden beïnvloed. De meeste fossielen zijn bewaard gebleven als afdrukken in microbiële matten, maar enkele zijn bewaard gebleven in zandige eenheden.
  • Nama-type assemblage: de Nama-assemblage is het best vertegenwoordigd in Namibië. Driedimensionale conservering komt het meest voor, met organismen die bewaard zijn gebleven in zandige bedden met inwendige bedding.

Betekenis van assemblages

In het gebied van de Witte Zee in Rusland zijn alle drie de typen dicht bij elkaar aangetroffen. Dit, en de overlapping van de faunasoorten in de tijd, maakt het onwaarschijnlijk dat zij evolutionaire stadia vertegenwoordigen. Aangezien ze op alle continenten behalve Antarctica worden gevonden, lijken geografische grenzen geen rol te spelen. Dezelfde fossielen worden op alle paleolatitudes gevonden.

Waarschijnlijk markeren de drie assemblages organismen die zijn aangepast aan overleving in verschillende milieus. Uit een analyse van een van de fossielenbedden in de Witte Zee, waar de lagen een paar keer overgaan van continentale zeebodem naar intergetijdengebied naar estuarien gebied en weer terug, is gebleken dat een specifieke verzameling Ediacaraanse organismen geassocieerd was met elk milieu.

Het is geen verrassing dat niet alle milieus worden geëxploiteerd. Van de 92 mogelijke levenswijzen - combinaties van voedingswijze, rangschikking en beweeglijkheid - zijn er aan het eind van het Ediacaran niet meer dan een dozijn bezet. Slechts vier zijn vertegenwoordigd in het Avalon-assemblage. Het ontbreken van grootschalige predatie en verticaal graven zijn wellicht de belangrijkste factoren die de ecologische diversiteit beperken; door de opkomst van deze levenswijzen in het vroege Cambrium kon het aantal levenswijzen tot 30 worden opgevoerd.



Verwante pagina's




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3