Geografie van de Dominicaanse Republiek

De Dominicaanse Republiek (Spaans: República Dominicana) is een land in het Caribisch gebied. Het beslaat de oostelijke vijf-achtste helft van Hispaniola; Haïti beslaat de westelijke drie-achtste helft van het eiland. De landsgrens tussen deze twee landen is 388 km lang.

Het land heeft een totale oppervlakte van 48.671 km²; het deel op Hispaniola heeft een oppervlakte van 48.215 km² en de kleine Dominicaanse eilanden hebben een oppervlakte van 159 km². De maximumlengte, van oost naar west, is 390 km van Punta de Agua tot Las Lajas, op de grens met Haïti. De maximale breedte, van noord naar zuid, is 265 km van Kaap Isabela tot Kaap Beata.

De grenzen van het land zijn Haïti in het westen, de Atlantische Oceaan in het noorden en de Caribische Zee in het zuiden. Puerto Rico is in het zuidoosten gescheiden door het Mona Kanaal, van ongeveer 130 km breed. De hoofdstad, Santo Domingo, ligt aan de zuidkust.



Klimaat

Het land heeft een tropisch klimaat, maar dat wordt gewijzigd door de hoogteligging en de passaatwinden (winden die uit het noordoosten komen, vanaf de Atlantische Oceaan), die het hele jaar door waaien. De gemiddelde jaartemperatuur bedraagt 25 °C, met kleine schommelingen van het ene seizoen tot het andere; de gemiddelde temperaturen variëren van regio tot regio, van 21 °C in het midden van de Cordillera Central tot maar liefst 28 °C op de kustvlakten. Temperaturen komen zeer zelden boven 32 °C; temperaturen onder 0 °C komen alleen in de hoogste bergen in de winter voor. De gemiddelde temperatuur in Santo Domingo in januari is 25 °C en 30 °C in juli.

Het regenseizoen loopt van mei tot november. De gemiddelde jaarlijkse neerslag bedraagt 1.346 mm, met extremen van 2.500 mm of meer in de noordoostelijke bergen en 500 mm in de zuidwestelijke valleien. De westelijke valleien, langs de grens met Haïti, blijven relatief droog, met minder dan 760 mm neerslag per jaar. De noordwestelijke en zuidoostelijke uiteinden van het land zijn ook zeer droog.

Van juni tot november (vooral van augustus tot oktober) komen tropische stormen en orkanen veelvuldig voor en kunnen veel schade aanrichten in het land.



Eilanden

Er zijn verschillende kleinere eilanden en baaien die deel uitmaken van de Dominicaanse Republiek. De grootste eilanden zijn:

  1. Saona, dicht bij de zuidoostelijke kust van Hispaniola, in de Caribische Zee. Het heeft een oppervlakte van 117 km². De Taíno naam was Iai of Adamanay. Columbus noemde dit eiland Savona naar de gelijknamige Italiaanse stad, maar door het gebruik in de loop der jaren is de letter v weggevallen.
  2. Beata, aan de zuidkust van Hispaniola, in de Caribische Zee. Het heeft een oppervlakte van 27 km². Niemand kent de Taíno naam. Columbus noemde dit eiland Madama Beata.
  3. Catalina, zeer dicht bij de zuidoostelijke kust van Hispaniola, in de Caribische Zee. Het heeft een oppervlakte van 9,6 km². De Taíno naam was Iabanea maar sommige schrijvers, waaronder dichters, zeggen dat het Toeya of Toella heette. Het werd ontdekt door Columbus die het Santa Catalina noemde.

Enkele van de baaien zijn Cayos Siete Hermanos (in het Engels, "Zeven Broers Baaien"), dicht bij de noordwestelijke kust, en de baaien van Samaná Bay.



Bergen en Valleien

De Dominicaanse Republiek is een land met veel bergen; de hoogste toppen van het Caribisch gebied zijn hier te vinden. De bergketens hebben een noordwest-zuidoostelijke richting en worden van elkaar gescheiden door valleien met dezelfde algemene richting.

Van noord naar zuid, zijn de bergketens en valleien:

  • Cordillera Septentrional (in het Engels, "noordelijke bergketen"). Het loopt parallel aan de noordkust, met uitbreidingen in het noordwesten, het Tortuga-eiland ten noorden van Haïti, en in het zuidoosten, het schiereiland Samaná (met de Sierra de Samaná). De hoogste berg is Diego de Ocampo, dicht bij de stad Santiago, met 1.249 m. Tussen deze bergketen en de Atlantische Oceaan liggen verschillende kleine vlakten. De rivieren zijn kort en de meeste stromen naar het noorden.
  • De Cibao vallei is de grootste en belangrijkste vallei van het land. Deze lange vallei loopt van Noord-Haïti, waar de Plaine du Nord wordt genoemd, tot aan de Baai van Samaná. Zij kan in twee delen worden verdeeld: het noordwestelijke deel is de Yaque del Norte-vallei (of Línea Noroeste) en de oostelijke Yuna-vallei (of Vega Real, Engels: Koninklijke Vallei). De Vega Real heeft de beste gronden van het land; de bevolkingsdichtheid is er hoog.
  • De Cordillera Central (in het Engels "Centraal Gebergte") wordt ook wel Sierra del Cibao genoemd en in Haïti het Massif du Nord ("Noordelijk Massief"). Met zijn hoge bergen verdeelt het het land in twee helften. De hoogste bergen van West-Indië liggen in dit gebergte: Pico Duarte, 3.098 m, en andere boven de 3.000 m. Nabij het midden van het eiland draait deze bergketen naar het zuiden en wordt Sierra de Ocoa genoemd, eindigend bij de stad Azua de Compostela, aan de Caribische kust. Een andere tak, de Cordillera Oriental (in het Engels "oostelijke bergketen") of Sierra del Seibo, wordt van de hoofdketen gescheiden door de regio die bekend staat als Los Haitises; deze heeft een west-oostelijke richting en ligt ten zuiden van de Samaná-baai.
  • De San Juan-vallei en de Vlakte van Azua zijn grote valleien ten zuiden van de Cordillera Central met hoogten van 0 tot 600 m.
  • De Sierra de Neiba; de berg Neiba is hier de hoogste berg met 2.279 m. Een uitbreiding naar het zuidoosten van de Sierra de Neiba is de Sierra Martín García (Loma Busú, 1.350 m).
  • De Hoya de Enriquillo of Neiba-vallei is een opmerkelijke vallei, in west-oostelijke richting, van geringe hoogte (gemiddeld 50 m met enkele punten onder de zeespiegel) en met een groot zoutmeer: het meer van Enriquillo.
  • De Sierra de Bahoruco, in Haïti Massif de la Selle genoemd. Deze zuidelijke groep bergen heeft een heel andere geologie dan de rest van het eiland.
  • Llano Costero del Caribe (in het Engels, "Caribische Kustvlakte") ligt in het zuidoosten van het eiland (en van de Dominicaanse Republiek). Het is een grote prairie ten oosten van Santo Domingo.



Cordillera Central
Cordillera Central

Een strand in de provincie Barahona
Een strand in de provincie Barahona

Rivieren en meren

De 8 langste rivieren van de Dominicaanse Republiek zijn:

  1. Yaque del Norte is met 296 km de langste rivier van de Dominicaanse Republiek. De rivier ontspringt in de Cordillera Central en stroomt door de vallei van de Yaque del Norte naar de Atlantische Oceaan. Haar stroomgebied heeft een oppervlakte van 7.044 km².
  2. Yuna. De rivier is 209 km lang. De rivier ontspringt in de Cordillera Central en stroomt naar het oosten door de Vega Real naar de baai van Samaná. Haar stroomgebied heeft een oppervlakte van 5.498 km².
  3. Yaque del Sur. De rivier is 183 km lang en haar bronnen liggen in de Cordillera Central. Zij mondt in het zuiden uit in de Caribische Zee. Haar stroomgebied heeft een oppervlakte van 4.972 km².
  4. Ozama. Hij is 148 km lang. Haar bronnen liggen in de Sierra de Yamasá (een zijtak van de Cordillera Central). Zij mondt uit in de Caribische Zee. Het stroomgebied heeft een oppervlakte van 2.685 km². De stad Santo Domingo ligt aan beide zijden van deze rivier.
  5. Camú. Hij is 137 km lang. De rivier ontspringt in de Cordillera Central en mondt uit in de Yuna-rivier. Haar stroomgebied beslaat 2.655 km².
  6. Nizao. Hij is 133 km lang. De rivier ontspringt in de Cordillera Central en mondt in het zuiden uit in de Caribische Zee. Haar stroomgebied heeft een oppervlakte van 974 km².
  7. San Juan. Zij is 121 km lang. De rivier ontspringt in de Cordillera Central en stroomt naar het zuiden door de San Juan-vallei; zij is de belangrijkste zijrivier van de Yaque del Sur-rivier. Haar stroomgebied heeft een oppervlakte van 2.005 km².
  8. Mao. De rivier is 105 km lang. De rivier ontspringt in de Cordillera Central en mondt in het noorden uit in de rivier Yaque del Norte. Haar stroomgebied heeft een oppervlakte van 864 km².

De Artibonite rivier is de langste rivier van het eiland, maar slechts 68 km zijn in de Dominicaanse Republiek.

Het grootste meer van Hispaniola, en van het Caribisch gebied, is het meer van Enriquillo. Het ligt in de Hoya de Enriquillo en heeft een oppervlakte van 265 km². Er zijn drie kleine eilanden in het meer. Het ligt ongeveer 40 meter onder de zeespiegel en is een zoutmeer met een hogere zoutconcentratie dan het zeewater.

Andere meren zijn Rincón (zoet water, oppervlakte van 28,2 km²), Oviedo (brak water, oppervlakte van 28 km²), Redonda, Limón.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3