Christoffel Columbus

Christoffel Columbus (1451-1506) was een Genuaanse handelaar, ontdekkingsreiziger en navigator. Hij werd geboren in Genua, Italië, in het jaar 1451. "Christoffel Columbus" is de Engelse versie van Columbus' naam. Zijn echte naam in het Italiaans was Cristoforo Colombo; zijn naam in het Spaans was Cristóbal Colón.

In 1492 landde Columbus op een eiland van de Bahama's, de eerste Europeaan die dat deed. Zijn eerste doel was om een snellere route naar Azië te vinden vanuit Europa. De ontdekking van de Nieuwe Wereld wordt hem toegeschreven omdat zijn reis het tijdperk van het Europese kolonialisme in Amerika inluidde. Dit was een belangrijk moment in de Europese geschiedenis. Hoewel Leif Erikson de eerste Europeaan was die op de bodem van Amerika landde, was het niet goed gedocumenteerd en leidde het niet tot het latere contact tussen Europa en de Nieuwe Wereld.

Toen de Spanjaarden hoorden dat Columbus een Nieuwe Wereld had gevonden, gingen veel andere mensen, genaamd conquistadors, er ook heen. Dit leidde tot de Spaanse kolonisatie van Amerika.

Columbus is overleden op 20 mei 1506, in Valladolid, Spanje.

schilderij van Christoffel Columbus
schilderij van Christoffel Columbus

Ontdekking van Amerika

Columbus was niet de eerste Europeaan die Amerika ontdekte. Ten tijde van zijn reis wisten de Europeanen niet dat Amerika bestond. Maar Leif Erikson, rond 1000 na Christus was in het huidige Canada geland. Deze ontdekking had geen invloed op de Europese geschiedenis en was niet goed gedocumenteerd. Columbus ontdekte Amerika in die zin dat hij de eerste persoon was die herhaalde verkenningen en contacten met de Nieuwe Wereld creëerde. Een ander punt is dat de Indianen daar al duizenden jaren voor zijn komst woonden. Inheemse Amerikanen hebben echter om voor de hand liggende redenen niet vastgelegd of bijgedragen aan de Europese geschiedenis. Columbus ontdekte Amerika dus in het kader van de Europese geschiedenis.

Reis in 1492

Veel mensen in West-Europa wilden een kortere weg naar Azië vinden. Columbus dacht dat hij naar Azië kon komen door naar het westen te varen. Hij wist niet van het westelijk halfrond, dus hij besefte niet dat het hem zou tegenhouden om naar Azië te gaan.

Columbus had echter niet genoeg geld om deze reis in zijn eentje te betalen. Na het verslaan van het emiraat Granada stemden de heersers van Spanje, Ferdinand II en Isabella I vanCastilië, in met het betalen van de reis. Hij beloofde goud en kruiden voor hen mee terug te nemen.

In augustus 1492 verlieten Columbus en zijn zeelieden Spanje in drie schepen: de Santa María (de Heilige Maria), de Pinta (de Geschilderde) en de Santa Clara (bijgenaamd de Niña: het Kleine Meisje).

De drie schepen waren erg klein. Historici denken dat het grootste schip, de Santa María, slechts ongeveer 60 voet (18 meter) lang was, en ongeveer 16 tot 19 voet (4,8 tot 5,8 meter) breed.

De andere schepen van Columbus waren nog kleiner. Historici denken dat ze ongeveer 50-60 voet (15-18 meter) lang waren.

Reis

Op 12 oktober 1492, na ongeveer vier maanden varen, landde Columbus op een klein eiland op de Bahamas. De inboorlingen noemden het Guanahani; Columbus hernoemde het tot San Salvador eiland ("Heilige Verlosser"). Hij ontmoette Arawek en Taíno Indianen die op het eiland woonden. Ze waren vriendelijk en vreedzaam tegenover Columbus en zijn bemanning. Hij wist niet waar hij was, en dacht dat hij Azië, de "Indiërs", had bereikt, hij noemde ze "Indianen". Hij eiste hun land op als dat van Spanje.

Columbus is toen naar het huidige Cuba gevaren, daarna naar Hispaniola. Op Hispaniola bouwde Columbus een fort. Dit was een van de eerste Europese militaire bases op het westelijk halfrond. Hij noemde het Navidad (Spaans voor "Kerstmis"). Hij liet er negenendertig bemanningsleden achter en gaf hen opdracht het goud te vinden en op te slaan.

Behandeling van inheemse bevolking

Op de dag dat hij op de Bahamas landde, schreef Columbus over de Arawaks en Taíno:

Ze zouden goede en bekwame dienaren moeten zijn, [aangezien] ze heel snel herhalen wat we tegen hen zeggen. Ik denk dat ze heel gemakkelijk tot christenen kunnen worden gemaakt, want ze lijken geen religie te hebben... Ik zal er zes van hen nemen ... als ik [vertrekt, zodat] ze onze taal kunnen leren ... Met 50 mannen zou je iedereen kunnen onderwerpen en hen laten doen wat je wilt.

Columbus merkte dat sommige Arawaks gouden oorbellen hadden. Hij nam een aantal van hen als gevangenen en beval hen om hem naar het goud te leiden. Maar dat konden ze niet.

Volgens Encyclopædia Britannica:

Columbus was vastbesloten om zowel materiële als menselijke lading terug te brengen naar zijn vorsten [Ferdinand en Isabella] en voor zichzelf, en dit kon alleen worden bereikt als zijn zeelieden zich bezighielden met plunderingen, ontvoeringen en andere gewelddadige handelingen, vooral op Hispaniola.

·        

Columbus dacht dat de wereld er zo uitzag

·        

Replica van de Santa Maria

·        

Schilderen van de landing van Columbus in de Nieuwe Wereld

·        

Tekening van de landing van Columbus op Hispaniola

·        

Route van Columbus' eerste reis

·        

Brief van Columbus (1493)

Dit is een 60 voet lang schip - dezelfde grootte als het grootste schip van Columbus...
Dit is een 60 voet lang schip - dezelfde grootte als het grootste schip van Columbus...

Tweede reis

Op 24 september 1493 verliet Columbus Spanje met genoeg schepen, voorraden en mannen om de Spaanse koloniën in de Nieuwe Wereld binnen te vallen en te maken. Hij had 17 schepen en 1200 man. Onder deze mannen bevonden zich ook soldaten en boeren. Er waren ook priesters, die de inboorlingen moesten bekeren tot het christendom.

Tijdens deze reis verkende Columbus enkele eilanden van de Kleine Antillen. Hij zeilde ook het grootste deel van Hispaniola rond en verkende de kanten van Jamaica en Cuba die hij op zijn eerste reis niet had gezien.

Toen ging hij terug naar het Navidad fort. Hij vond het fort afgebrand. Elf van de 37 soldaten die Columbus bij het fort achterliet, werden daar begraven. De rest was verdwenen. Historici denken dat dit gebeurde door ziekte en gevechten met het Arawakvolk.

Behandeling van inheemse bevolking

Terwijl Columbus weg was van Navidad om Jamaica en Cuba te verkennen, stopten zijn soldaten met het bouwen van een nieuw fort en boerderijen. Ze lieten de Arawaks hen eten geven. Ze stalen ook dingen van de Arawaks en verkrachtten de Arawak-vrouwen. Dit deed de Arawaks besluiten om terug te vechten tegen de Spanjaarden. Spanje had echter veel wapens die de Arawaks nooit hadden gezien, waaronder stalen zwaarden, snoeken, kruisbogen, honden en paarden. Dit maakte het voor Spanje veel gemakkelijker om de gevechten tegen de Arawaks te winnen.

Columbus nam ook wraak op de Arawaks voor het doden van zijn soldaten bij Navidad. Hij liet elke inboorling ouder dan 14 jaar hem elke drie maanden een bepaalde hoeveelheid goud geven. Als iemand dit niet deed, hakten de mannen van Columbus hun handen af en bloeden ze dood. Historicus Carl Lehrburger zegt dat ongeveer 10.000 inboorlingen op deze manier stierven. Columbus leidde zijn soldaten ook naar veel verschillende dorpen in Hispaniola om ze over te nemen en hem ook goud te laten betalen. Als ze het goud niet konden betalen, zouden mensen tot slaven worden gemaakt of gedood.

Er was niet veel goud op de delen van het eiland die Columbus heeft overgenomen. Om te voorkomen dat hun handen werden afgehakt, probeerden veel Arawaks weg te lopen van Columbus en zijn mannen. De soldaten van Columbus gebruikten echter honden om hen op te jagen en te doden. Bartolomé de las Casas zei dat de Spanjaarden twee van de drie inheemse mensen in het gebied doodden (hoewel hij misschien overdreef).

Begin van de transatlantische slavenhandel

In februari 1495 begon Columbus met de transatlantische slavenhandel. Hij en zijn soldaten namen ongeveer 1500 Taíno gevangen. Slechts 500 konden op de schepen van Columbus passen, dus Columbus vertelde zijn mannen dat ze elk van de rest als slaven konden meenemen. Ze namen er 600 en lieten er 400 gaan. Van de 500 inboorlingen die Columbus als slaven naar Spanje verscheepte, stierven er ongeveer 200 tijdens de reis. De helft van de rest was erg ziek toen ze aankwamen. Dit was de eerste keer dat mensen ooit over de Atlantische Oceaan werden verscheept om als slaven te worden verkocht.

Michele da Cuneo, een vriend van Columbus, hielp inboorlingen te vangen als slaven. In een brief schreef da Cuneo later dat Columbus hem een gevangen inheemse vrouw gaf om te verkrachten:

"... Ik heb een zeer mooie Caribische vrouw gevangen genomen, die de genoemde Lord Admiraal [Columbus] aan mij gaf. ... Ze was onwillig, en [zo erg gekrabd] me met haar nagels dat ik wenste dat ik nooit was begonnen. Maar ... Ik nam toen een stuk touw en sloeg haar gezond, en ze liet zo'n ongelooflijk geschreeuw horen dat je je oren niet zou hebben geloofd. Uiteindelijk kwamen we tot zulke termen, ik verzeker je, dat je zou hebben gedacht dat ze was opgevoed in een school voor hoeren.



Derde reis

Columbus ging op een andere reis in 1498. Koning Jan II van Portugal had gezegd dat er een continent was ten zuidwesten van de Kaapverdische eilanden. Op zijn derde reis wilde Columbus dit continent vinden. Voorafgaand aan de reis herinnerde koningin Isabella Columbus eraan dat hij alle inheemse volkeren goed moest behandelen en tot christenen moest maken.

Op deze reis stuurde Columbus drie schepen rechtstreeks naar West-Indië (het Caribisch gebied). Hij leidde nog eens drie schepen: eerst naar twee Portugese eilanden, daarna naar de Canarische Eilanden en vervolgens naar Kaapverdië. Van Kaapverdië voeren ze naar de noordkust van Zuid-Amerika en landden in Trinidad. Hij verkende ook een deel van Zuid-Amerika en de eilanden die nu Tobago en Grenada heten.

Op 19 augustus 1498 keerde Columbus terug naar Hispaniola. Hij vond dat veel van de Spaanse kolonisten daar ongelukkig waren. Ze dachten dat er meer goud in de Nieuwe Wereld zou zijn. Sommigen van hen waren in opstand gekomen terwijl hij weg was. Columbus liet vijf van de leiders van de rebellie ophangen. Hij probeerde ook de rest van de kolonisten gelukkig te maken door hen land te geven in Hispaniola. De kolonisten bleven echter klachten sturen naar Spanje. In 1499 stuurde koningin Isabella een man genaamd Francisco de Bobadilla naar Hispaniola. Zij gaf hem de macht om te doen wat hij dacht dat hij moest doen. Toen hij in 1500 aankwam, liet hij eerst Columbus arresteren en stuurde hij hem geketend terug naar Spanje.

Behandeling van inheemse bevolking

Toen hij probeerde de Spaanse kolonisten gelukkig te maken, startte Columbus het Encomienda-systeem in Hispaniola. Onder dit systeem zou Columbus een stuk land in Hispaniola aan een individuele Spaanse kolonist geven. Soms gaf hij een heel geboortedorp weg. Alle inboorlingen die in dat gebied woonden, moesten voor die Spaanse kolonist werken. De inboorlingen hadden eeuwenlang op dit land gewoond. Columbus gaf hun land weg en dwong hen vervolgens om op dat land te werken.

Later leven

Op 23 augustus 1500 Columbus werd gearresteerd in Hispañola, nu Santo Domingo genaamd, voor wreedheid tegen inboorlingen en Spanjaarden. Hij werd in oktober 1500 in ketens naar Spanje gestuurd. Hij werd op 12 december 1500 vrijgelaten en voor de rechter gebracht. Columbus had belangrijke vrienden en de koning herstelde zijn vrijheid. Hij werd niet opnieuw gouverneur, maar uiteindelijk mocht hij weer een reis leiden.

Columbus stierf aan hartfalen en artritis in Valladolid, Spanje, op de mogelijke leeftijd van 54 jaar.

Persoonlijk leven

Columbus' familie zei dat Columbus in Genua, Italië is geboren. Vandaag de dag kan geen enkele historicus met zekerheid zeggen waar Columbus is geboren. De meeste experts denken dat het beste bewijs zegt dat hij in Genua is geboren. Maar andere historici denken dat Columbus ergens anders is geboren, zoals in Spanje of Portugal. Sommigen denken dat hij oorspronkelijk een Jood was die zich tot het christendom bekeerde.

Columbus schreef dat hij voor het eerst naar zee ging toen hij 14 jaar oud was.

In 1477 trouwde Columbus met Felipa Moniz Perestrelo. Ze kwam uit een semi-nobiele familie met connecties met de zeilsport. Ze stierf rond 1479 of 1480 tijdens de geboorte van hun zoon Diego.

In 1485 ontmoette Columbus in Córdoba, Spanje, Beatriz Enríquez de Trasierra. Ze woonden een tijdje samen. Ze hadden een kind met de naam Fernando.

De doelstellingen van Columbus

Columbus had een paar verschillende doelen voor zijn reizen naar de Nieuwe Wereld. Ten eerste geloofde hij dat hij een kortere en gemakkelijkere route naar Azië kon vinden, waardoor Europa het niet deed. Hij geloofde dat hij een kortere route naar China kon vinden. Andere mensen hadden dit geloof absurd genoemd. Columbus wilde deze mensen hun ongelijk bewijzen.

Ten tweede, Columbus wilde goud vinden. Goud was het belangrijkste soort geld dat in de tijd van Columbus werd gebruikt. In zijn brief aan de Spaanse koning Ferdinand en koningin Isabella schreef Columbus: "Goud is uitstekend; goud is een schat, en [de persoon] die het doet wat hij wil in deze wereld". Dit betekent dat iemand met goud alles kan doen wat hij wil doen. Veel historici geloven dat Columbus een machtig persoon wilde worden - en om machtig te worden, moest hij goud vinden.

Na Columbus

Toen de Spanjaarden leerden over de Nieuwe Wereld, gingen veel veroveraars, of veroveraars, erheen. Dit leidde tot de Spaanse kolonisatie van Amerika.

De Spaanse veroveraars vestigden zich eerst op de eilanden Hispaniola (nu de Dominicaanse Republiek en Haïti), Cuba en Puerto Rico. Ze grepen zoveel mogelijk goud als ze konden. De Spanjaarden brachten ook priesters mee en dwongen de indianen zich te bekeren tot het christendom.

Legacy

In de Verenigde Staten is Columbus Day een feestdag waarop de aankomst van Columbus in de Nieuwe Wereld op 12 oktober 1492 wordt gevierd.

De World's Columbian Exposition, die plaatsvond in 1893 in Chicago, Illinois, werd gehouden om de 400ste verjaardag van Columbus te vieren die Amerika bezocht.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3