Hepatitis C

Hepatitis C is een infectie die vooral de lever aantast. Het hepatitis C-virus (HCV) veroorzaakt deze ziekte. Vaak heeft iemand met Hepatitis C geen symptomen (gezondheidsproblemen of tekenen dat hij de ziekte heeft). Een chronische infectie kan echter littekens op de lever veroorzaken. Een jarenlange infectie kan leiden tot cirrose. Soms hebben mensen met cirrose ook leverfalen of leverkanker. Zij kunnen ook zeer gezwollen aders van de slokdarm en de maag hebben. Het bloedverlies als gevolg van dit probleem kan dodelijk zijn.

Hepatitis C wordt meestal verspreid door bloed-bloedcontact (wanneer bloed van een persoon met Hepatitis C in contact komt met de bloedbaan van een andere persoon). De meest voorkomende manieren waarop dit gebeurt zijn door intraveneus drugsgebruik (wanneer iemand drugs in een van zijn aderen spuit, met een naald die al is gebruikt door een persoon die is besmet met Hepatitis C); niet-steriele medische apparatuur (medische instrumenten die niet goed genoeg zijn schoongemaakt nadat ze zijn gebruikt bij een besmet persoon); en bloedtransfusies (wanneer iemand bloed krijgt toegediend dat afkomstig is van een besmet persoon).

Wereldwijd hebben ongeveer 130-170 miljoen mensen Hepatitis C. Wetenschappers begonnen het Hepatitis C-virus in de jaren 1970 te bestuderen, en in 1989 bewezen zij dat het virus bestaat. Voor zover wetenschappers weten, veroorzaakt dit virus geen ziekte bij andere dieren dan mensen.

De medicijnen die normaal gesproken worden gebruikt om Hepatitis C te behandelen heten peginterferon en ribavirine. Tussen 50 en 80% van de mensen die worden behandeld (of 5 tot 8 op de 10) worden genezen. Als de Hepatitis C van een persoon echter zo ver is gevorderd (of verergerd) dat de persoon cirrose of leverkanker heeft, kan de persoon een levertransplantatie nodig hebben (een operatie waarbij hij de lever of een deel van de lever van een andere persoon krijgt). Dit maakt het mogelijk voor de persoon om te overleven, maar het Hepatitis C-virus komt meestal terug na de transplantatie. Er is geen vaccin dat voorkomt dat mensen Hepatitis C krijgen.


 

Tekenen en symptomen

Hepatitis C veroorzaakt acute symptomen (symptomen die snel beginnen of slechts kort duren) bij slechts 15% van de mensen met de ziekte. Vaker hebben besmette mensen milde (niet ernstige) en vage (niet erg specifieke) symptomen, zoals een verminderde eetlust (geen zin hebben in eten), vermoeidheid (zich moe voelen), misselijkheid (zin hebben om over te geven), pijn in de spieren of gewrichten, en afvallen. Af en toe kan een geïnfecteerde persoon geelzucht krijgen (de huid wordt geel, een teken dat de lever niet goed werkt). Als Hepatitis C niet wordt behandeld, gaat het bij 10-50% van de geïnfecteerde mensen vanzelf over (1 tot 5 op de 10). Dit gebeurt vaker bij jonge vrouwen dan bij andere besmette mensen.

Chronische infectie

Tachtig procent (of 8 op de 10) van de mensen die aan het hepatitis C-virus worden blootgesteld, krijgt een chronische infectie (een infectie die niet beter wordt en lang aanhoudt). De meesten ervaren weinig of geen symptomen tijdens de eerste decennia van de infectie, hoewel chronische Hepatitis C vermoeidheid (zich moe voelen) kan veroorzaken. Maar bij mensen die al vele jaren besmet zijn, kan Hepatitis C ernstige problemen veroorzaken, zoals cirrose en leverkanker. Hepatitis C leidt tot cirrose bij 10-30% (tussen 10 en 30 op de 100) van de mensen die meer dan 30 jaar besmet zijn. Mensen met hepatitis C hebben meer kans op cirrose als ze man zijn, alcoholist zijn of ook hepatitis B of HIV hebben. Cirrose kan op zichzelf ernstige problemen veroorzaken, maar mensen lopen ook meer kans op andere ernstige ziekten. Mensen die cirrose krijgen, hebben bijvoorbeeld twintig keer zoveel kans om leverkanker te krijgen (jaarlijks krijgt ongeveer 1-3% leverkanker). Mensen met Hepatitis C die alcoholist zijn, hebben zelfs nog meer kans - 100 keer meer kans - om leverkanker te krijgen. Bij mensen in het algemeen wordt 27% van alle gevallen van cirrose, en 25% van alle gevallen van leverkanker, veroorzaakt door Hepatitis C.

Levercirrose kan veel verschillende symptomen veroorzaken. Enkele van deze symptomen zijn hoge bloeddruk in de aderen die naar de lever lopen; een ophoping van vocht in de buik, ascites genaamd; gemakkelijk blauwe plekken of bloedingen; aderen die groter worden dan normaal, vooral in de maag en slokdarm; geelzucht (een vergeling van de huid); en hersenbeschadiging.

Effecten buiten de lever

Hepatitis C kan ook enkele zeldzame problemen veroorzaken (problemen die niet vaak voorkomen), die delen van het lichaam buiten de lever aantasten. Een zeldzaam probleem dat Hepatitis C kan veroorzaken is het syndroom van Sjögren, een auto-immuunaandoening (of een aandoening waarbij het afweersysteem van het lichaam zichzelf aanvalt). Hepatitis C kan ook leiden tot een lager dan normaal aantal bloedplaatjes (het deel van het bloed dat ervoor zorgt dat het bloed stolt; zonder voldoende bloedplaatjes kan iemand bloedingsproblemen krijgen, of beginnen te bloeden en niet meer kunnen stoppen. Andere zeldzame problemen die Hepatitis C kan veroorzaken zijn een chronische (langdurige) huidziekte, non-Hodgkin-lymfoom (een soort kanker) en diabetes (waarbij iemands lichaam niet genoeg insuline aanmaakt of gebruikt, een belangrijk hormoon dat het suikergehalte in het bloed regelt).


 

Oorzaak

Hepatitis C wordt veroorzaakt door het hepatitis C-virus (HCV). In het wetenschappelijke systeem dat virussen benoemt en organiseert, maakt het Hepatitis C-virus deel uit van het hepacivirusgenus in de familie Flaviviridae. Er zijn zeven hoofdtypen HCV, "genotypen" genoemd. In de Verenigde Staten veroorzaakt het eerste genotype van HCV 70% van alle gevallen van hepatitis C (of 7 op de 10); het tweede genotype veroorzaakt 20% (of 2 op de 10); en elk van de andere genotypen veroorzaakt 1% (of 1 op de 100 gevallen). Het eerste genotype komt ook het meest voor in Zuid-Amerika en Europa.

Transmissie

In de ontwikkelde wereld is de meest voorkomende manier waarop mensen Hepatitis C krijgen intraveneus drugsgebruik (door drugs in een ader te spuiten met een naald die al is gebruikt door iemand met Hepatitis C). In de ontwikkelingslanden krijgen de meeste mensen Hepatitis C door bloedtransfusies (waarbij ze bloed krijgen dat is afgenomen van een persoon met Hepatitis C) of door medische zorg met instrumenten die niet voldoende zijn schoongemaakt nadat ze zijn gebruikt bij een persoon met Hepatitis C. In 20% van alle gevallen van Hepatitis C (of 1 op de 5 gevallen) is niet bekend wat de oorzaak van de infectie is, maar er wordt aangenomen dat veel van deze gevallen zijn veroorzaakt door intraveneus drugsgebruik.

Intraveneus drugsgebruik

In veel delen van de wereld is intraveneus (IV) drugsgebruik (met een naald drugs in een ader spuiten) een belangrijke risicofactor voor Hepatitis C (wat betekent dat mensen meer kans hebben om de ziekte te krijgen). Uit een onderzoek in 77 landen bleek dat in 25 van deze landen (waaronder de Verenigde Staten) tussen 60% en 80% (of 6 tot 8 op de 10) van alle intraveneuze drugsgebruikers Hepatitis C had. In twaalf van de landen in het onderzoek had meer dan 80% van alle intraveneuze drugsgebruikers Hepatitis C. Wereldwijd zouden maar liefst tien miljoen intraveneuze drugsgebruikers Hepatitis C hebben; de hoogste aantallen bevinden zich in China (1,6 miljoen), de Verenigde Staten (1,5 miljoen) en Rusland (1,3 miljoen). Studies hebben ook aangetoond dat op plaatsen waar veel intraveneuze drugsgebruikers zijn, de kans groter is dat mensen Hepatitis C hebben. Zo hebben gevangenen in de Verenigde Staten tien tot twintig keer meer kans op Hepatitis C dan de algemene bevolking (de mensen in het algemeen).

Blootstelling aan gezondheidszorg

Mensen lopen het risico Hepatitis C te krijgen als zij bloedtransfusies (waarbij iemand bloed van een ander krijgt), bloedproducten (waarin bloed of delen van bloed zijn verwerkt) of orgaantransplantaties (waarbij iemand die een nieuw orgaan nodig heeft, een orgaan van een ander krijgt) krijgen, als deze zaken niet zijn gescreend (of getest) op het Hepatitis C-virus. In de Verenigde Staten is er sinds 1992 universele screening - wat betekent dat alle bloed en organen worden getest voordat ze aan een andere persoon worden gegeven. Voor die tijd was ongeveer één op de 200 eenheden bloed drager van het hepatitis C-virus; sinds 1992 is slechts één op de 10.000 tot 10.000.000 eenheden bloed drager van het virus. De reden dat er nog steeds een laag risico is, in plaats van helemaal geen risico, is dat het bloed van een persoon pas ongeveer 11-70 dagen na het krijgen van de ziekte positief test op het Hepatitis C-virus. Dus af en toe kan het gebeuren dat de screeningstests de infectie van een persoon niet detecteren als die persoon minder dan 11-70 dagen voor het geven van bloed Hepatitis C heeft opgelopen. Hoewel screening op Hepatitis C zeer goed werkt, screenen sommige landen bloed- en orgaandonaties nog steeds niet op de ziekte vanwege de kosten.

Soms komt een gezondheidswerker per ongeluk vast te zitten met een naald die is gebruikt bij een persoon met hepatitis C. Als dit gebeurt, heeft de gezondheidswerker een kleine kans - ongeveer 1,8% - om besmet te raken. De kans is groter dat de werknemer besmet raakt als de naald waarmee hij werd geprikt hol was, of als de naald diep in zijn huid stak Het is ook mogelijk dat het hepatitis C-virus zich verspreidt als het slijm van een besmette persoon in contact komt met het bloed van een andere persoon; het risico hierop is echter klein. Het virus kan niet worden verspreid als het slijm van een besmette persoon de intacte huid van een andere persoon raakt (huid die heel en niet beschadigd is, zonder wonden).

Hepatitis C kan ook worden overgedragen (of verspreid) via ziekenhuisapparatuur die niet voldoende is gereinigd na gebruik bij een geïnfecteerde persoon. Hepatitis C kan worden verspreid via naalden, spuiten en medicijnflesjes (of containers) die opnieuw worden gebruikt, via infuuszakken (die worden gebruikt om medicijnen in iemands lichaam te pompen) en via chirurgische apparatuur die niet steriel is (of schoon en vrij van ziektekiemen). In Egypte, dat het hoogste besmettingspercentage ter wereld heeft, zijn medische en tandheelkundige faciliteiten met slechte zorg- en schoonheidsnormen de meest voorkomende reden dat Hepatitis C zich verspreidt.

Geslachtsgemeenschap

Wetenschappers weten niet of Hepatitis C kan worden overgedragen (of verspreid) via seks. De kans op Hepatitis C is groter bij mensen die risicovolle seksuele handelingen verrichten (seksuele handelingen waardoor ze veel meer kans hebben om Hepatitis C te krijgen). Het is echter niet bekend of dit komt door het seksuele gedrag van deze mensen, of omdat deze mensen ook intraveneuze drugs gebruikten. Er lijkt geen risico te bestaan dat Hepatitis C kan worden verspreid via seksueel contact tussen een heteroseksueel paar (een man en een vrouw; gewoonlijk een "hetero"-paar genoemd) als geen van beide personen seks heeft met iemand anders. Er lijkt een risico van verspreiding van Hepatitis C te bestaan als één persoon al een seksueel overdraagbare infectie heeft, zoals HIV of genitale ulceratie; of als twee mensen seks hebben op een manier die wonden veroorzaakt aan de bekleding van het anale kanaal (zoals anale penetratie - de ene persoon stopt zijn penis in de anus van de andere persoon). De regering van de Verenigde Staten zegt dat de meeste mensen alleen condooms hoeven te gebruiken om zich tegen Hepatitis C te beschermen als zij meer dan één seksuele partner hebben.

Lichaamspiercings

Mensen die tatoeages laten zetten, lopen ongeveer twee tot drie keer meer kans om Hepatitis C te krijgen. Dit kan komen door gereedschap dat niet steriel is (niet schoon of vrij van ziektekiemen), of doordat de kleurstoffen die voor het tatoeëren worden gebruikt, besmet zijn (het Hepatitis C-virus is erin terechtgekomen).

Tatoeages of piercings die zijn gezet vóór het midden van de jaren tachtig of door mensen die niet professioneel (niet deskundig) zijn, lopen een grotere kans om Hepatitis C te verspreiden, omdat zij waarschijnlijk instrumenten hebben gebruikt die niet steriel waren. Het risico om Hepatitis C te krijgen is zeer groot in gevangenissen; in de Verenigde Staten deelt bijna de helft van alle gevangenen niet steriel tatoeagegereedschap. Als een tatoeage echter wordt gezet in een erkend bedrijf (dat zich moet houden aan regels voor het reinigen van gereedschap en het voorkomen van de verspreiding van ziekten), is er bijna geen risico dat u Hepatitis C oploopt door de tatoeage.

Contact met bloed

Omdat Hepatitis C wordt verspreid door bloed-op-bloedcontact, kunnen persoonlijke verzorgingsapparaten die in contact komen met bloed - zoals scheermesjes, tandenborstels en manicure- of pedicureapparatuur of andere vormen van bloed-op-bloedcontact - de ziekte verspreiden als ze worden gedeeld. Om de verspreiding van Hepatitis C te voorkomen, moeten mensen voorzichtig zijn met snijwonden, zweren of iets anders dat bloedingen veroorzaakt. Hepatitis C wordt niet verspreid door informeel contact, zoals knuffelen, kussen of het delen van eet- of kookgerei.

Overdracht van moeder op kind

Hoewel dit niet vaak voorkomt, kan een zwangere vrouw die Hepatitis C heeft de ziekte doorgeven aan haar baby bij de geboorte, of aan haar foetus tijdens de zwangerschap. Dit gebeurt in minder dan 10% van alle zwangerschappen (minder dan 1 op de 10 zwangerschappen). Als een zwangere vrouw Hepatitis C heeft, kan niets worden gedaan om de kans te verkleinen dat zij haar baby de ziekte geeft. Als de vrouw lang aan het bevallen is, is de kans groter dat de baby tijdens de bevalling besmet raakt. Borstvoeding lijkt de ziekte niet te verspreiden. Artsen zeggen echter dat een besmette moeder geen borstvoeding moet geven als haar tepels gebarsten en bloedend zijn, of als haar virale belasting (de hoeveelheid Hepatitis C-virus in haar bloed) hoog is.



 Hepatitis C-infectie in de Verenigde Staten naar bron  Zoom
Hepatitis C-infectie in de Verenigde Staten naar bron  

Diagnose

Er zijn een paar verschillende tests die de diagnose Hepatitis C kunnen stellen (of met zekerheid zeggen dat iemand de ziekte heeft). Deze tests worden HCV-antilichamen, ELISA, Western blot en kwantitatieve HCV RNA-tests genoemd. Een techniek die polymerasekettingreactie (PCR) heet, kan één tot twee weken nadat iemand besmet is geraakt, aantonen dat hij of zij RNA van het Hepatitis C-virus heeft (een deel van de genetische blauwdruk van het virus). Tests die zoeken naar Hepatitis C-antilichamen (die het lichaam maakt om de ziekte te bestrijden) kunnen niet zo snel na besmetting worden uitgevoerd, omdat het veel langer kan duren voordat de antilichamen zich vormen en zichtbaar worden.

Iemand heeft chronische hepatitis C als hij langer dan zes maanden besmet is met het hepatitis C-virus. Omdat mensen met chronische Hepatitis C vaak tientallen jaren geen symptomen hebben, stellen artsen de diagnose vaak via leverfunctietests (die testen hoe goed de lever werkt) of door routinematige (regelmatige) screening van mensen met een hoog risico. Uit tests kan niet worden afgeleid of een infectie acuut of chronisch is.

Bloedonderzoek

Testen op hepatitis C begint meestal met bloedonderzoek waarbij wordt gezocht naar antilichamen tegen het hepatitis C-virus, met behulp van een techniek die een enzym-immunoassay wordt genoemd. Als deze test positief is (waaruit blijkt dat het lichaam antilichamen maakt om het Hepatitis C-virus te bestrijden), wordt de persoon een tweede keer getest om er zeker van te zijn dat de resultaten juist zijn en om te zien hoe ernstig de infectie is. De resultaten worden bevestigd met een techniek die een recombinante immunoblottest wordt genoemd, en een HCV RNA-polymerasekettingreactie laat zien hoe ernstig de infectie is. Als de immunoblot positief is, maar er geen RNA van het Hepatitis C-virus aanwezig is, blijkt dat de persoon een infectie heeft gehad, maar dat deze door behandeling of uit zichzelf is verdwenen. Als de immunoblot negatief is, toont dit aan dat de immunoassay (de eerste test) fout was en de persoon geen hepatitis C heeft. Het duurt zes tot acht weken nadat iemand is geïnfecteerd voordat de immunoassay positief is.

Tijdens het eerste deel van een Hepatitis C-infectie kunnen de leverenzymen van een persoon veranderen; gemiddeld beginnen ze zeven weken na de infectie te stijgen. Iemands leverenzymen zijn meestal niet van invloed op de ernst van de infectie.

Biopsie

Een zogenaamde leverbiopsie kan aantonen of de lever van een persoon beschadigd is, of hoe erg deze beschadigd is, door Hepatitis C. Aan de procedure zijn echter enkele risico's verbonden. Bij een biopsie neemt een arts een klein stukje uit de lever van de patiënt, zodat hij deze kan testen. Er zijn drie belangrijke veranderingen in de lever die een biopsie meestal aantoont. Een daarvan is dat er lymfocyten (een soort witte bloedcellen) in het leverweefsel voorkomen. Een andere is dat er lymfoïde follikels (kleine massa's of zwellingen) te zien zijn in de portale triade, een deel van de lever. De derde is de verandering van de galwegen (deze voeren de gal, die in de lever wordt gemaakt en nodig is om het voedsel te helpen verteren, naar andere delen van het lichaam). Er zijn veel bloedtesten beschikbaar om de schade aan de lever van een patiënt te meten, zodat een biopsie en de risico's daarvan kunnen worden vermeden.

Screening

Slechts 5-50% van de geïnfecteerde mensen in de Verenigde Staten en Canada (of 5-50% op de 100) weet dat zij Hepatitis C hebben. Artsen stellen voor dat mensen die een hoog risico lopen op de ziekte, waaronder mensen met tatoeages, zich laten testen. Screening wordt ook voorgesteld voor mensen met verhoogde (hoge) leverenzymen, omdat dit vaak het enige teken is dat iemand chronische hepatitis heeft. Routinescreening (het testen van iedereen) wordt in de Verenigde Staten niet aanbevolen.


 

Preventie

In 2012 is er nog geen vaccin dat Hepatitis C kan voorkomen. Onderzoekers werken aan vaccins en sommige boeken vooruitgang. De verspreiding van Hepatitis C kan worden voorkomen door een combinatie van strategieën, zoals spuitomruilprogramma's (waar intraveneuze drugsgebruikers schone naalden kunnen krijgen die het virus niet verspreiden) en behandeling van drugsmisbruik. Als deze strategieën worden gecombineerd, daalt het risico dat intraveneuze drugsgebruikers Hepatitis C krijgen met ongeveer 75%. Op nationaal niveau - binnen elk land - is het screenen van bloeddonoren belangrijk om de verspreiding van Hepatitis C te voorkomen. (Dit betekent dat gezondheidswerkers elke patiënt behandelen alsof hij Hepatitis C heeft, en dat zij altijd handschoenen dragen, hun apparatuur goed schoonmaken en alles steriel houden, zodat ziekten niet kunnen worden verspreid). In landen die niet genoeg steriele spuiten hebben om voor elke patiënt een nieuwe naald te gebruiken, moeten zorgverleners medicijnen oraal (via de mond) geven in plaats van via injectie (met een naald), zodat naalden niet opnieuw hoeven te worden gebruikt.


 

Behandeling

Het hepatitis C-virus veroorzaakt een chronische infectie bij 50-80% van de geïnfecteerde personen (of 5 tot 8 op de 10). Ongeveer 40-80% van deze gevallen (of 4 tot 8 van de 10) verdwijnt met behandeling. Hoewel dit bijna nooit gebeurt, kan chronische hepatitis C soms vanzelf verdwijnen, zonder behandeling. Artsen raden mensen met chronische Hepatitis C aan geen alcohol te drinken en geen medicijnen te nemen die giftig (of giftig) kunnen zijn voor de lever. Zij stellen ook voor om mensen met een chronische infectie te vaccineren tegen hepatitis A en hepatitis B. Mensen met levercirrose moeten ook een echografisch onderzoek laten doen naar leverkanker.

Medicijnen

Als iemand leverafwijkingen heeft (veranderingen in de lever die niet normaal zijn) als gevolg van een infectie met het hepatitis C-virus, moet de persoon worden behandeld. De eerste behandeling die wordt gebruikt is een geneesmiddel genaamd gepegyleerd interferon dat samen met het antivirale (virusdodende) geneesmiddel ribavirine wordt gegeven. Deze medicijnen worden gedurende 24 of 48 weken gegeven, afhankelijk van het type Hepatitis C-virus dat de persoon heeft. Ongeveer 50-60% van de mensen die worden behandeld, verbetert. Voor mensen met genotype 1 van het hepatitis C-virus kan de behandeling nog beter werken als een ander medicijn - boceprevir of telaprevir - samen met ribavirine en peginterferon alfa wordt gegeven. Bijwerkingen van de behandeling komen vaak voor; de helft van de behandelde mensen krijgt griepachtige symptomen, en een derde heeft emotionele problemen. De behandeling werkt beter in de eerste zes maanden dan nadat Hepatitis C chronisch is geworden. Als iemand een nieuwe infectie krijgt en deze na acht tot twaalf weken nog niet is verdwenen, stellen artsen meestal voor om nog eens 24 weken gepegyleerd interferon te geven. Voor mensen met thalassemie (een bloedziekte) lijkt ribavirine een nuttige behandeling, maar het maakt de kans groter dat patiënten bloedtransfusies nodig hebben (waarbij ze bloed van een andere persoon moeten krijgen). Sommige voorstanders van alternatieve geneeskunde zeggen dat alternatieve therapieën zoals mariadistel, ginseng en colloïdaal zilver nuttig kunnen zijn voor Hepatitis C. Er is echter geen bewijs dat enige alternatieve therapie enig effect heeft op het Hepatitis C-virus.


 

Waarschijnlijke uitkomst

Mensen reageren verschillend op behandeling, afhankelijk van welk genotype van het hepatitis C-virus zij hebben. Ongeveer 40-50% van de mensen met genotype 1 heeft een goede, stabiele respons na 8-48 weken behandeling. Bij mensen met genotype 2 en 3 heeft ongeveer 70-80% een goede, stabiele respons na 24 weken behandeling. Ongeveer 65% van de mensen met genotype 4 heeft een goede, stabiele respons na 48 weken behandeling. Er is momenteel niet veel bewijs over hoe goed de behandeling werkt voor mensen met genotype 6-ziekte. Het bewijs dat er wel is, kijkt naar de resultaten na 48 weken behandeling met dezelfde medicatiedoses als mensen met genotype 1.


 

Epidemiologie

Tussen 130 en 170 miljoen mensen, of ongeveer 3% van alle mensen ter wereld, leven met chronische hepatitis C. Per jaar raken 3 tot 4 miljoen mensen besmet. Meer dan 350.000 mensen sterven jaarlijks aan ziekten veroorzaakt door Hepatitis C. Het aantal mensen dat Hepatitis C krijgt, is in de 20e eeuw om verschillende redenen sterk toegenomen. Meer mensen gebruiken intraveneuze drugs. Ook krijgen meer mensen medische zorg met medische apparatuur die niet steriel is, en is het gebruikelijker dat medicijnen intraveneus worden toegediend.

In de Verenigde Staten heeft ongeveer 2% van de mensen hepatitis C, met 35.000 tot 185.000 nieuwe gevallen per jaar. Sinds de jaren negentig zijn de percentages in het Westen gedaald dankzij betere bloedonderzoeken vóór transfusie. In de Verenigde Staten sterven jaarlijks 8.000 tot 10.000 mensen aan HCV. De verwachting is dat dit sterftecijfer zal stijgen naarmate mensen die door een transfusie vóór de HCV-test zijn besmet, ziek worden en sterven.

In sommige landen in Afrika en Azië zijn de besmettingspercentages hoger. Landen met zeer hoge besmettingspercentages zijn Egypte (22%), Pakistan (4,8%) en China (3,2%). Het hoge percentage in Egypte houdt verband met een nu stopgezette massabehandelingscampagne voor schistosomiasis, waarbij onjuist gesteriliseerde glazen spuiten werden gebruikt.



 Prevalentie van hepatitis C wereldwijd in 1999  Zoom
Prevalentie van hepatitis C wereldwijd in 1999  

Voor beperkingen gecorrigeerde levensjaren voor hepatitis C in 2004 per 100.000 inwoners   geen gegevens   <10   10-15   15-20   20-25   25-30   30-35   35-40   40-45   45-50   50-75   75-100   >100   Zoom
Voor beperkingen gecorrigeerde levensjaren voor hepatitis C in 2004 per 100.000 inwoners   geen gegevens   <10   10-15   15-20   20-25   25-30   30-35   35-40   40-45   45-50   50-75   75-100   >100  

Geschiedenis

Halverwege de jaren zeventig toonden Harvey J. Alter, hoofd van de afdeling Infectieziekten van de afdeling Transfusiegeneeskunde van de National Institutes of Health, en zijn onderzoeksteam aan dat de meeste gevallen van hepatitis na bloedtransfusie niet te wijten waren aan hepatitis A- of B-virussen. Ondanks deze ontdekking mislukten internationale onderzoeksinspanningen om het virus te identificeren gedurende het volgende decennium. In 1987 gebruikten Michael Houghton, Qui-Lim Choo en George Kuo van Chiron Corporation, in samenwerking met Dr. D.W. Bradley van de Centers for Disease Control and Prevention, een nieuwe moleculaire kloonbenadering om het onbekende organisme te identificeren en een diagnostische test te ontwikkelen. In 1988 bevestigde Alter het virus door de aanwezigheid ervan te verifiëren in een panel van A- en B-hepatitismonsters. In april 1989 werd de ontdekking van HCV gepubliceerd in twee artikelen in het tijdschrift Science. De ontdekking leidde tot aanzienlijke verbeteringen in de diagnose en een verbeterde antivirale behandeling. In 2000 werden Drs. Alter en Houghton geëerd met de Lasker Award for Clinical Medical Research voor "baanbrekend werk dat leidde tot de ontdekking van het virus dat hepatitis C veroorzaakt en de ontwikkeling van screeningsmethoden die het risico van bloedtransfusie-geassocieerde hepatitis in de VS verminderden van 30% in 1970 tot vrijwel nul in 2000".

Chiron vroeg verschillende octrooien aan op het virus en de diagnose ervan. Een concurrerende octrooiaanvraag van het CDC werd in 1990 ingetrokken nadat Chiron 1,9 miljoen dollar had betaald aan het CDC en 337.500 dollar aan Bradley. In 1994 klaagde Bradley Chiron aan om het octrooi ongeldig te laten verklaren, zichzelf op te nemen als medebedenker en een schadevergoeding en royalty-inkomsten te ontvangen. Hij liet de aanklacht in 1998 vallen nadat hij verloor voor een hof van beroep.


 

Samenleving en cultuur

De World Hepatitis Alliance coördineert elk jaar op 28 juli de World Hepatitis Day. De economische kosten van hepatitis C zijn aanzienlijk, zowel voor het individu als voor de samenleving. In de Verenigde Staten werden de gemiddelde levenskosten van de ziekte in 2003 geschat op 33.407 USD, terwijl de kosten van een levertransplantatie in 2011 ongeveer 200.000 USD bedroegen. In Canada liepen de kosten van een antivirale behandeling in 2003 op tot 30.000 CAD, terwijl de kosten in de Verenigde Staten in 1998 tussen 9.200 en 17.600 USD lagen. In veel delen van de wereld kunnen mensen zich geen behandeling met antivirale middelen veroorloven omdat ze geen verzekering hebben of omdat de verzekering die ze hebben de antivirale middelen niet vergoedt.


 

Onderzoek

Vanaf 2011 zijn er ongeveer honderd geneesmiddelen in ontwikkeling voor hepatitis C. Deze geneesmiddelen omvatten vaccins tegen hepatitis, immunomodulatoren en cyclophilinremmers. Deze mogelijk nieuwe behandelingen zijn tot stand gekomen dankzij een beter begrip van het hepatitis C-virus.

 

Vragen en antwoorden

V: Wat is Hepatitis C?
A: Hepatitis C is een infectie die vooral de lever aantast. Het wordt veroorzaakt door het hepatitis C-virus (HCV).

V: Zijn er symptomen van Hepatitis C?
A: Vaak heeft iemand met Hepatitis C geen symptomen. Een chronische infectie kan echter littekens in de lever veroorzaken en leiden tot levercirrose, leverfalen of leverkanker. Ook kunnen gezwollen slokdarm en maag optreden.

V: Hoe wordt Hepatitis C verspreid?
A: De meest voorkomende manieren waarop dit gebeurt zijn via intraveneus drugsgebruik, niet-steriele medische apparatuur en bloedtransfusies.

V: Hoeveel mensen wereldwijd hebben Hepatitis C?
A: Wereldwijd hebben ongeveer 130-170 miljoen mensen Hepatitis C.

V: Wanneer begonnen wetenschappers het virus voor het eerst te bestuderen?
A: Wetenschappers begonnen het virus in de jaren 1970 te bestuderen en bewezen het bestaan ervan in 1989.

V: Welke medicijnen worden gebruikt om het te behandelen?
A: De medicijnen die normaal gesproken worden gebruikt om het virus te behandelen heten peginterferon en ribavirine. Tussen 50 en 80% van de mensen die worden behandeld, wordt genezen.

V: Bestaat er een vaccin om het te voorkomen? A: Nee, er is geen vaccin dat voorkomt dat mensen Hepatitis C krijgen.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3